Esposizione universale di Parigi (1878)

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Expo 1878
Esposizione Universale
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StatoFrancia Francia
CittàParigi
TemaNuove tecnologie
Periododa 20 maggio
a 10 novembre
Partecipanti36 Paesi
Visitatori16 milioni
Area75 ha
Cronologia
Precedente
Expo 1873
Austria-Ungheria Vienna
Successiva
Expo 1880
Australia Melbourne
 

La terza Esposizione universale di Parigi (in francese Exposition Universelle) si svolse dal 20 maggio al 10 novembre 1878 e celebrò la ripresa della Francia dopo la guerra franco-prussiana del 1870-71.

Sito e padiglioni[modifica | modifica wikitesto]

Veduta aerea dell'Esposizione Universale del 1878

L'esposizione venne ospitata nell'area del Champ-de-Mars e della collina di Chaillot e ebbe dimensioni superiori a qualsiasi altro evento simile svoltosi fino a quel momento, occupando complessivamente 75 ettari.[1] Il giorno dell'inaugurazione gli edifici e il quartiere fieristico non erano ancora completi in quanto complicazioni politiche avevano impedito al governo francese di concentrare le sue attività sull'esposizione fino a sei mesi prima della sua apertura. Tuttavia, gli sforzi compiuti in aprile furono prodigiosi e il 1 ° giugno, un mese dopo l'apertura formale, il sito dell'esposizione fu finalmente completato.

La Gare du Champ de Mars fu ricostruita con quattro binari per accogliere il traffico ferroviario provocato dall'esposizione. Il Pont d'Iéna collegava i due siti espositivi lungo il viale centrale. I padiglioni francesi riempivano metà dell'intero spazio, con il restante spazio espositivo diviso tra le altre nazioni del mondo. La Germania era l'unico grande paese non rappresentato anche se furono esposti alcuni dipinti tedeschi. La delegazioen degli Stati Uniti era guidata da una serie di commissari, che includevano Pierce MB Young, un ex membro del Congresso degli Stati Uniti e maggiore generale dell'esercito degli Stati Uniti e Floyd Perry Baker, un editore di un giornale del Kansas, nonché altri generali, politici e celebrità.

Il Regno Unito, l'India britannica, il Canada, il Victoria, il Nuovo Galles del Sud, il Queensland, l'Australia meridionale, la colonia del Capo e alcune delle colonie della corona britannica occupavano quasi un terzo dello spazio riservato alle nazioni al di fuori della Francia. I costri del Regno Unito furono coperti dalle entrate consolidate mentre le colonie britanniche parteciparono a proprie spese. La rappresentativa del Regno Unito era sotto il controllo di una commissione reale, di cui il principe di Galles era presidente.

L'esposizione[modifica | modifica wikitesto]

La testa della Statua della Libertà

La mostra di belle arti e nuovi macchinari avvenne su scala molto ampia e completa. L'Avenue des Nations, una strada di 730 metri di lunghezza, fu dedicata a esempi dell'architettura domestica di quasi tutti i paesi d'Europa e di parte dell'Asia, dell'Africa e dell'America. La "Galleria delle macchine" fu ospitata in un edificio metallico, una costruzione industriale a vetri ad archi trasversali bassi, progettata dall'ingegnere Henri de Dion (1828–78). Molti degli edifici e delle statue furono realizzati nel cosiddetto staff, un materiale da costruzione temporaneo a basso costo inventato a Parigi nel 1876, che consisteva in fibra di iuta, gesso e cemento.

Sulla riva settentrionale della Senna fu costruito un elaborato palazzo per la mostra all'estremità di Place du Trocadéro; si trattava di una struttura "moresca", con torri alte 76 metri e fiancheggiata da due gallerie. Aveva un organo Cavaillé-Coll che fu inaugurato con un concerto in cui Charles Marie Widor suonò la prima della sua Sinfonia per organo n. 6. L'edificio rimase in piedi fino al 1937. Il 30 giugno 1878, la testa completata della Statua della Libertà fu in mostra nel giardino del palazzo Trocadéro, mentre altri pezzi erano in mostra negli Champs de Mars.

Tra le tante invenzioni presentate vi fu il telefono di Alexander Graham Bell. L'illuminazione ad arco elettrico era stata installata lungo tutta l'Avenue de l'Opera e la Place de l'Opera e le lampadine ad arco Yablochkov erano alimentate da dinamo Zénobe Gramme. Thomas Edison presentò un megafono e un fonografo. Le giurie internazionali giudicarono le varie mostre, assegnando medaglie d'oro, d'argento e di bronzo. Una attrazione popolare era uno zoo umano, chiamato "villaggio nero", composto da 400 "indigeni". Il motore a energia solare di Augustin Mouchot che convertiva l'energia solare in energia meccanica a vapore vinse una medaglia d'oro nella classe 54 per le sue prestazioni, in particolare la produzione di ghiaccio utilizzando il calore solare concentrato. Henry E. Steinway presentò un pianoforte a coda che "ha attirato un'attenzione straordinaria".

Anche il Monoplane del 1874 di Félix du Temple fu esposto all'Esposizione Universale del 1878.

Premi[modifica | modifica wikitesto]

Pubblico[modifica | modifica wikitesto]

L'esposizione attirò oltre 13 milioni di visitatori paganti, rendendola un successo finanziario. Il costo dell'impresa per il governo francese, che si fece carico di tutti i costi di costruzione e funzionamento, fu di poco inferiore al milione di sterline britanniche, tenendo conto anche del del valore degli edifici permanenti e del palazzo del Trocadero, venduti al comune di Parigi. Il numero totale di persone che si recarono a Parigi durante il periodo di apertura della mostra fu 571 792, ovvero 308 974 rispetto a quelle arrivate nel 1877 e 46 021 in più rispetto alla precedente Esposizione universale del 1867. Oltre all'impulso generale dato al commercio francese, gli introiti legati a dazi e imposte doganali aumentarono di quasi tre milioni di sterline rispetto all'anno precedente.

In concomitanza con l'esposizione, si svolsero numerosi incontri e conferenze per ottenere il consenso su standard internazionali. Lo scrittore francese Victor Hugo presiedette il Congresso per la protezione della proprietà letteraria, che portò alla formulazione finale di leggi internazionali sul copyright. Allo stesso modo, altri incontri furono mirati a standardizzare la corrispondenza postale internazionle. Il Congresso internazionale per il miglioramento della condizione dei ciechi sancì l'adozione mondiale del sistema di lettura tattile Braille.

Nella cultura di massa[modifica | modifica wikitesto]

Il romanzo sui viaggi del tempo di Enrique Gaspar y Rimbau El Anacronópete inizia con una conferenza sull'esposizione.

Il romanzo di Eoin Colfer Airman inizia con la nascita del protagonista (Conor Broekhart) all'esposizione.

Note[modifica | modifica wikitesto]

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Ulla Grapard, Trading Bodies, Trade in Bodies: The 1878 Paris World Exhibition as Economic Discourse, in Eiman O. Zein-Elabdin e S. Charusheela (a cura di), Postcolonialism meets Economics, Routledge, 2003, pp. 91–112, ISBN 0-415-28726-X.

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