Esperimenti di Vipeholm

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Gli Esperimenti di Vipeholm (chiamati anche Vipeholmtofee, Vipeholms-kolorna, o Vipan-kolorna) furono un noto programma di ricerca eseguito su malati mentali nel manicomio di Vipeholm a Lund in Svezia, tra gli anni 1945 e 1955.
Successivamente questi esperimenti furono oggetto di profonda discussione. I dibattiti vertevano sull'etica, relativamente alla modalità in cui furono condotti gli esperimenti.
La ricerca prevedeva la somministrazione di sostanze zuccherine e carbonio in grande quantità. Detta ricerca fu sponsorizzata dalla Associazione Medici Dentisti ed Industrie Dolciarie e tentava di debellare le carie dentarie che, negli anni quaranta, erano un serio problema in Svezia. Il manicomio fu ritenuto un ambiente ideale, in quanto i pazienti potevano essere seguiti personalmente e costantemente, per poter monitorare gli effetti. Oltre alle sostanze zuccherine ed al carbonio, taluni pazienti furono alimentati per quattro anni anche con una speciale sostanza biancastra gelatinosa, nota come Vipeholmtoffe (in italiano mou), e che serviva soprattutto a coprire i denti per evidenziarne gli effetti della carie.
Al tempo degli studi si è potuto constatare che i denti dei pazienti di ambo i sessi, furono aggrediti da una ventina di carie diverse.
I ricercatori ottennero il beneplacito dall'Istituto di Medicina, relativamente alla dieta cui sottoposero i pazienti. Gli esperimenti furono eseguiti senza il consenso dei pazienti, né dei loro congiunti.
In un rapporto del 1952, si scriveva al riguardo: Questo Toffee (o mou), non era assolutamente paragonabile con i dolciumi allora in commercio, in quanto attaccandosi ai denti, creava reazioni dolorose ai pazienti stessi".
I vari dibattiti portarono ad una migliore conoscenza in materia di sostanze zuccherine e carie, accelerando così il processo per una migliore conoscenza odontoiatrica, nonché la necessità di un cambiamento di metodo nell'igiene dentaria.
Dal risultato di questa ricerca, emerge la responsabilità dell'industria dolciaria (vedi la sponsorizzazione con denaro e prodotti) ed anche che la ricerca venne condotta per l'interesse di pochi.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Röster från Vipeholm, red. Cecilia Carlén-Nilsson och Ola Holmér, Stiftelsen Medicinhistoriska Museerna i Lund och Helsingborg, 1998.
  • Forskning och etiska koder, Bo Petersson, Bokförlaget Nya Doxa, 1994.
  • Sockerförsöket: kariesexperimenten 1943-1960 på Vipeholms sjukhus för sinnesslöa. Elin Bommenel, Lund 2006.
  • Tidningen Handikapphistoria
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