Erich Hoepner

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Erich Hoepner
Bundesarchiv Bild 146-1971-068-10, Erich Hoepner.jpg
Soprannome"il Vecchio Cavaliere"
NascitaFrancoforte sull'Oder, 14 settembre 1886
MorteBerlino, 8 agosto 1944
Cause della mortecondanna a morte
Dati militari
Paese servitoGermania Impero tedesco
Germania Repubblica di Weimar
Germania Germania nazista
Forza armataKaiserstandarte.svg Deutsches Heer
War Ensign of Germany (1921–1933).svg Reichswehr
War Ensign of Germany (1938–1945).svg Wehrmacht
ArmaHeer
Unità13º Reggimento dragoni Schleswig-Holstein
2º Squadrone di cavalleria Olsztyn
Anni di servizio1905 - 1942
GradoGeneraloberst[1]
GuerrePrima guerra mondiale
Seconda guerra mondiale
CampagneCampagna di Polonia
Campagna di Francia
Operazione Barbarossa
BattaglieBattaglia di Mosca
Comandante di4. Panzerarmee
Panzergruppe 4
XVI. Armeekorps
1. leichte-Division
"fonti nel corpo del testo"
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Erich Hoepner (Francoforte sull'Oder, 14 settembre 1886Berlino, 8 agosto 1944) è stato un generale tedesco durante la seconda guerra mondiale.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Erich Hoepner era figlio di un medico e nacque a Francoforte sull'Oder nel 1886; si trasferì in seguito insieme alla famiglia a Berlino, nel quartiere di Charlottenburg nel 1890. Arruolatosi come allievo ufficiale della Wehrmacht nel 1905, raggiunse il grado di tenente l'anno successivo e, nel 1909, prestò servizio come cadetto ufficiale nel 13º reggimento dragoni Schleswig-Holstein. Durante la prima guerra mondiale, con il grado di capitano, si distinse guadagnandosi la Croce di Ferro di prima e seconda classe e la Croce di Cavaliere dell'Ordine Reale di Hohenzollern.

Dopo la fine del conflitto, con la sconfitta della Germania, rimase nella Reichswehr prestando servizio nel 1920 nel 2° squadrone di cavalleria Olsztyn, nel 1923 ottenne il grado di maggiore e nel 1927 divenne Capo di stato maggiore del distretto militare di Königsberg, nella Prussia Orientale. Nel 1930 comandò il 17º reggimento di fanteria a Brunswick, raggiungendo nel 1932 il grado di tenente colonnello, venendo poi trasferito al comando del 4º reggimento di cavalleria a Potsdam. Nel 1935 fu promosso colonnello e nel 1937 maggior generale, assumendo il comando del XVI Corpo d'Armata a Berlino.

Il generale Erich Hoepner, nell'ottobre del 1941, durante la battaglia di Mosca
Il generale Erich Hoepner durante il processo a seguito del fallito attentato a Hitler del 20 luglio 1944

Allo scoppio della seconda guerra mondiale, sempre al comando del XVI Corpo d'Armata, inquadrato nella 10ª Armata, partecipò alla campagna di Polonia guadagnandosi la Croce di Cavaliere della Croce di Ferro e, durante la campagna di Francia, ottenne il grado di colonnello generale.
Con l'inizio dell'Operazione Barbarossa Hoepner fu posto al comando del IV Gruppo Corazzato, inquadrato nel Gruppo d'armate Nord, al comando del feldmaresciallo Wilhelm Ritter von Leeb; egli, inizialmente non entusiasta della politica di Hitler, si ricredette dopo i veloci iniziali successi della Germania, tanto da assumere, nella guerra contro l'Unione Sovietica, un atteggiamento decisamente brutale contro il nemico, scrivendo, il 2 maggio 1941: La guerra contro l'Unione Sovietica è l'antica lotta dei tedeschi contro gli slavi, al fine di scongiurare il dilagare del bolscevismo ebraico; nessuna pietà deve essere accordata verso i fautori del sistema bolscevico[2]. Durante la battaglia di Mosca il IV Gruppo corazzato contribuì allo sfondamento delle linee sovietiche ed alla chiusura della sacca di Vjaz'ma, ed ebbe un ruolo importante nell'avanzata nel settore di Možajsk e di Klin, ma, dopo che la controffensiva sovietica respinse i tedeschi, liberando la minaccia dell'occupazione della capitale, Hoepner non obbedì all'ordine del Führer di non arretrare e, l'8 gennaio 1942, fu congedato con disonore dall'esercito con la motivazione di "codardia e disobbedienza", con perdita di tutte le decorazioni e divieto di indossare l'uniforme, ed il 12 gennaio fece ritorno a Berlino.

Dopo il congedo dall'esercito Hoepner si trasferì insieme alla famiglia nella città di Fürstenberg/Havel e, nell'autunno del 1943, fu messo al corrente dei piani per l'attentato a Hitler del 20 luglio 1944, prendendovi attivamente parte; dopo il fallimento dell'attentato fu arrestato la notte stessa nel palazzo di Bendlerblock, quartier generale del complotto, insieme ai principali cospiratori ma, diversamente da loro[3], non fu fucilato e, dopo essere stato interrogato e torturato dalla Gestapo, fu sottoposto ad un processo.

Il processo che sostenne insieme ad altri, tra i quali il feldmaresciallo Erwin von Witzleben, si svolse a Berlino tra il 7 e l'8 agosto e si concluse con la sua condanna a morte; il giorno stesso nella prigione di Plötzensee il generale fu impiccato.

Onorificenze[modifica | modifica wikitesto]

Croce di Ferro di I classe - nastrino per uniforme ordinaria Croce di Ferro di I classe
Croce di Ferro di II classe - nastrino per uniforme ordinaria Croce di Ferro di II classe
Cavaliere dell'Ordine Reale di Hohenzollern con spade - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine Reale di Hohenzollern con spade
Cavaliere di II classe con spade dell'Ordine di Federico - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di II classe con spade dell'Ordine di Federico
Croce d'onore della Grande Guerra - nastrino per uniforme ordinaria Croce d'onore della Grande Guerra
Croce di Ferro di I Classe (con fibbia 1939) - nastrino per uniforme ordinaria Croce di Ferro di I Classe (con fibbia 1939)
Croce di Ferro di II Classe (con fibbia 1939) - nastrino per uniforme ordinaria Croce di Ferro di II Classe (con fibbia 1939)
Croce di Cavaliere della Croce di Ferro - nastrino per uniforme ordinaria Croce di Cavaliere della Croce di Ferro
Medaglia per lungo servizio militare di I Classe - nastrino per uniforme ordinaria Medaglia per lungo servizio militare di I Classe

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Colonnello generale
  2. ^ Hoepner aggiunse che la distruzione dell'Unione Sovietica doveva avvenire con la massima severità.
  3. ^ Il generale Friedrich Olbricht, il colonnello Claus von Stauffenberg, il colonnello Albrecht Mertz von Quirnheim ed il tenente Werner von Haeften furono immediatamente fucilati nel cortile dell'edificio.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • B.P.Boschesi - Il chi è della Seconda Guerra Mondiale - Mondadori Editore, 1975, Vol. I, p. 264

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Predecessore Comandante della 1. leichte-Division Successore War Ensign of Germany (1938–1945).svg
Incarico inesistente 10 - 24 novembre 1938 Friedrich-Wilhelm von Löper
Predecessore Comandante del Panzergruppe 4 Successore War Ensign of Germany (1938–1945).svg
Incarico inesistente 15 febbraio - 31 dicembre 1941 Incarico abolito
Predecessore Comandante della 4. Panzerarmee Successore War Ensign of Germany (1938–1945).svg
Incarico inesistente 1° - 7 gennaio 1942 Richard Ruoff
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