Energia fantasma

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L'energia fantasma è un'ipotetica forma di energia oscura, caratterizzata da un valore del parametro dell'equazione di stato, w, minore di -1. Gli attuali modelli sembrano privilegiare un valore di w compreso tra -1 e -1/3, ma alcuni ricercatori hanno studiato anche il caso w<-1.

La conseguenza probabilmente più significativa dell'esistenza (ipotetica) della phantom energy è il fatto che essa conduce al cosiddetto Big Rip.

La dark energy è usualmente descritta da un'equazione di stato, ; per spiegare le osservazioni, che indicano un'espansione accelerata dell'universo, deve essere .

I modelli più studiati di dark energy hanno un valore di w variabile tra -1 e -1/3. Si noti che w potrebbe essere variabile nel tempo, ed essere quindi w(z), dove z è il redshift. Il modello con è il caso più semplice, detto di costante cosmologica. Tuttavia non è del tutto escluso che w possa valere anche meno di -1.

In questo caso , il modello viene chiamato phantom energy (energia fantasma).

L'equazione di Friedmann per a(t) diventa

che porta, dato un valore di w, ad una stima del tempo mancante al Big Rip.