Elvira Notari

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Elvira Coda con suo marito Nicola Notari

Elvira Notari (nata Maria Elvira Giuseppa Coda; Salerno, 10 febbraio 1875Cava de' Tirreni, 17 dicembre 1946) è stata la prima donna regista italiana e una delle prime della storia del cinema mondiale, il cui rilievo storico è accostabile, per importanza, a quello di Alice Guy-Blaché[1]. Fu la prima autrice cinematografica italiana oltre che la più prolifica[2], con una produzione, tra il 1906 e il 1929, di oltre 60 lungometraggi e centinaia tra cortometraggi e documentari, tutti usciti dalla sua casa di produzione[3]. La sua opera è considerata precorritrice del Neorealismo[3][1].

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Elvira Notari era figlia di Diego Coda e Agnese Vignes. Nella nativa Salerno frequentò la Scuola normale (le attuali magistrali) e poi insegnò anche per qualche tempo prima di trasferirsi, con la famiglia, nel 1902, a Napoli dove cominciò a lavorare come modista, un mestiere che continuò a praticare per diletto anche durante la successiva attività di regista. A Napoli incontrò il fotografo Nicola Notari, ex pittore specializzato nella coloritura di pellicole fotografiche con aniline, che sposò il 25 agosto 1902, assumendone il cognome. I coniugi fondarono insieme la casa di produzione cinematografica Film Dora, producendo documentari di attualità e cortometraggi. Più tardi, con il nuovo nome di Dora Film, la casa iniziò a produrre anche lungometraggi, spesso tratti da romanzi popolari, da fatti realmente accaduti nella città partenopea o da canzoni napoletane di successo.

Una scena del film 'Nfama! (1924)

La produzione avveniva con tecnica pionieristica: spesso i fotogrammi venivano colorati a mano, singolarmente, in un arcobaleno di sfumature[4], altre volte a macchina, con tinte uniformi, variabili da scena a scena in funzione dei sentimenti espressi, blu per la melanconia, rosso per la rabbia, ecc.[4]; le immagini erano sincronizzate con musica e canto, interpretati dal vivo[4] (ne nacque la tipologia contrattuale dei cantanti appresso), tanto da potersi parlare di una forma di spettacolo multimediale[5].

La Dora Film divenne una delle più importanti case di produzione del cinema italiano dell'epoca, anche se, osteggiata in patria, si vide negata una diffusione nazionale e dovette buona parte del proprio successo al mercato americano, dove i prodotti della Dora Film approdarono e iniziarono a essere distribuiti dagli anni venti[6]. La Dora Film ebbe anche una sede a New York, nella popolosissima Mulberry Street, a Manhattan, diretta da Gennaro Capuano, dove i film erano avevano un notevole seguito presso la popolazione di origine italiana. Fu l'opera cinematografica della Notari, ancor più delle significative grandi produzioni (come Quo vadis? e Gli ultimi giorni di Pompei), a concorrere a nutrire la sfera dell'immaginario degli emigranti, e a delineare una certa idea dell'Italia, alternativa a quella pubblica ufficiale[7]. La Notari e il marito realizzarono anche, a pagamento, dei documentari sui paesi d'origine commissionati da comunità emigrate oltre-oceano[5].

La Notari esercitò l'attività di regista con precisione e rigore[8], scegliendo come set privilegiato delle sue storie la Napoli popolare e impegnando, nella recitazione e nella produzione, amici e familiari, il figlio Eduardo (lo scugnizzo Gennarino, nella finzione cinematografica), e qualche volta anche lei stessa, dando vita a personaggi tipici napoletani di indimenticabile impatto emotivo, offrendo eccellenti esempi di cinema denotati da una ineguagliata capacità nell'affrontare temi sociali [e distinguendosi] come regista di talento, a conferma dell'originalità del cinema di scuola napoletana[9].

La Notari aprì anche una Scuola di arte cinematografica, dove insegnava una recitazione naturalistica, senza gli eccessi di pathos (mutuati da dive cinematografiche come Francesca Bertini e Lyda Borelli) che erano consoni al gusto del pubblico dell'epoca, e un metodo di esprimere le emozioni basato invece, più modernamente, sulla dimensione psicologica dei personaggi[8]. Alcuni aneddoti sui suoi metodi per ottenere spontaneità nella recitazione richiamano e sembrano anticipare quelli che in seguito circoleranno sui mezzi usati da Vittorio De Sica nei confronti di Enzo Staiola in Ladri di biciclette[8].

Pionieristica era poi anche l'attività di marketing che precedeva e seguiva la produzione dei film: la Notari si assicurava in anticipo i diritti sulle canzoni da presentare al festival di Piedigrotta, a volte andando per intuito e fidandosi del solo titolo, senza nemmeno conoscerne ancora il soggetto da cui avrebbe poi tratto l'opera cinematografica. Tutto questo avveniva in un'epoca in cui, in Italia, la diffusione di dischi stentava ancora a decollare: questa collaborazione segnava un salto di qualità per le edizioni di musica e anticipava i fasti che l'industria discografica italiana avrebbe conosciuto solo a partire dagli anni trenta. Inoltre, nella fase di post-produzione, la Notari si occupava personalmente dei rapporti con la stampa, per pubblicità e recensioni sui giornali, e curava la realizzazione di locandine e programmi di sala[10].

La Notari diresse più di sessanta film, di cui scriveva anche i soggetti e le sceneggiature, spesso ispirati a canzoni napoletane o a fatti tragici realmente accaduti a Napoli in quell'epoca. Il mondo ritratto nei suoi film era quello dei bassi napoletani, dei pescatori, dei guappi, degli scugnizzi, un mondo dove regnava la povertà, attraversato da un forte disagio sociale, sulle cui ingiustizie e drammi finiva sempre col trionfare l'amore. I suoi lavori erano realizzati facendo appello ai sentimenti e alle emozioni in modo tanto convincente che divenne proverbiale l'episodio di uno spettatore che in un cinema napoletano sparò alcuni colpi di pistola sullo schermo, per uccidere il "cattivo" di turno[11]

Macchina per titolazione e riprese cinematografiche in truka, appartenuta a Elvira Notari (ditta Rossi di Milano, circa 1915, forse unico esemplare esistente, nell'ex museo MICS di Roma)

Il successo commerciale dei suoi film fu enorme, anche oltreoceano. Ad esempio, il film 'Nfama, proiettato al cinema Vittoria di Napoli, in via Toledo, ebbe una tenitura di ben 32 giorni con circa 6.000 presenze. Il film 'A legge, del 1921, tratto da A San Francisco, atto teatrale unico di Salvatore di Giacomo, rimase in programmazione per 36 giorni: la folla di gente che si accalcò al cinema Vittoria costrinse gli organizzatori ad anticipare le proiezioni alle 10 del mattino[12].

Nonostante il grande successo di pubblico, il cinema della Notari si scontrò, tuttavia, con una combinazione di fattori fortemente avversi: le ambientazioni nei bassifondi e il modo di rappresentare la realtà la resero infatti invisa al nascente regime fascista. Le singolari figure delle sue eroine dei bassifondi sono protagoniste di opere di volta in volta viscerali e fortemente erotiche: folli, violente, insofferenti alle regole sociali a cui avrebbero dovuto conformarsi, i personaggi femminili dei film di Elvira Notari si scontravano con una critica cinematografica improntata a una visione sessista e patriarcale della società, dominata da personalità maschili[4]. Inoltre, l'interesse del fascismo allo strumento cinematografico portò a una centralizzazione della produzione a Roma che marginalizzò l'industria cinematografica meridionale e anche (seppur in minor misura) quella settentrionale[4]. Infine, la domanda di kolossal e superproduzioni mise in ombra la narrazione realistica di storie tipiche dei film della Notari[4].

Molto spesso i suoi film incapparono anche negli strali della censura cinematografica, alcuni suoi film furono infatti considerati anti-nazionalisti e si videro negare la possibilità di essere esportati negli Stati Uniti, anche se a volte riuscirono a circolare clandestinamente nella comunità newyorkese degli emigrati di Little Italy[4].

Negli ultimi due anni della carriera, Elvira Notari, sotto l'influsso di prodotti del cinema statunitense, si cimentò nel realizzare due prodotti (Napoli terra d'amore, del 1928, e Napoli sirena della canzone del 1929) ambientati in una cornice sociale alto-borghese, alieni da ogni forma di moralismo e ricchi di innovazioni linguistiche[13].

La Dora Film chiuse tutte le sue attività di produzione nel 1930, a causa dell'impossibilità di sostenere i sempre più alti costi finanziari per la produzione di un film dovuti all'avvento del cinema sonoro. Fu per questo trasformata in una casa di distribuzione cinematografica. Il figlio della coppia, Eduardo, tentò la fortuna, come attore, in Inghilterra ma non riuscì ad avere successo e poco dopo tornò in Italia.

Nel 1940 la Notari, assieme al marito Nicola, si ritirò a Cava de' Tirreni, dove poi morì il 17 dicembre del 1946.

Buona parte del materiale fotografico e cinematografico appartenuto alla Notari è stato ceduto dagli eredi, nel 1998, al Museo internazionale del cinema e dello spettacolo (MICS) di Roma.

Filmografia parziale[modifica | modifica sorgente]

  • Gli arrivederci (1906)
  • L'accalappiacani (1909)
  • Il processo Cuocolo (1909)
  • Maria Rosa di Santa Flavia (1910)
  • Fuga del gatto (1910)
  • Bufera d'anime (1911)
  • La figlia del Vesuvio (1912)
  • I nomadi (1912)
  • Guerra italo-turca tra scugnizzi napoletani (1912)
  • L'eroismo di un aviatore a Tripoli (1912)
  • Carmela la pazza (1912)
  • Povera Tisa, povera madre (1913)
  • Errore giudiziario (1913)
  • Tricolore (1913)
  • Ritorna all'onda (1914)
  • A Marechiare 'nce sta 'na fenesta (1914)
  • Addio mia bella addio... l'armata se ne va... (1915)
  • Figlio del reggimento (1915)
  • Sempre avanti, Savoia (1915)
  • Carmela, la sartina di Montesanto (1916)
  • Ciccio, il pizzaiuolo del Carmine (1916)
  • Gloria ai caduti (1916)
  • Barcaiuolo d'Amalfi (1917)
  • La maschera del vizio (1917)
  • Mandolinata a mare (1917)
  • Il nano rosso (1917, dall'omonimo romanzo di Carolina Invernizio)
  • Gnesella (1918)
  • Pusilleco addiruso (1918)
  • Medea di Porta Medina (1918, dall'omonimo romanzo di Francesco Mastriani)
  • Chiarina la modista (1919)
  • Gabriele il lampionaio (1919)
  • 'A Legge (1920)
  • A Piedigrotta (1920)
  • 'A mala nova (1920)
  • Gennariello il poliziotto (1920)
  • Luciella (1921)
  • Il figlio del galeotto (1921)
  • 'A Santanotte (1922)
  • Piccerella (1922)
  • Cielo celeste (1922)
  • Cielo 'e Napule (1922)
  • Il miracolo della Madonna di Pompei (1922)
  • Pupatella (1923)
  • Reginella (1923)
  • Cor' e frate (1923)
  • 'O cuppè d' 'a morte (1923)
  • Sotto San Francisco (1923)
  • 'Nfama! (1924)
  • Così piange Pierrot (1924)
  • Mettite ll'avvocato (1924)
  • Trionfo cristiano (1925)
  • Fenesta ca lucive (1926)
  • La leggenda di Napoli (1928)
  • Napoli terra d'amore (1928)
  • Napoli sirena della canzone (1929)

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b Gwendolyn Audrey Foster, Women film directors: an international bio-critical dictionary, 1995 p. 284
  2. ^ Gwendolyn Audrey Foster, Women film directors: an international bio-critical dictionary, 1995 p. xx
  3. ^ a b Gwendolyn Audrey Foster, Women film directors: an international bio-critical dictionary, 1995 p. 282
  4. ^ a b c d e f g Gwendolyn Audrey Foster, Women film directors: an international bio-critical dictionary, 1995 p. 283
  5. ^ a b Giuliana Bruno, Rovine con vista: alla ricerca del cinema perduto di Elvira Notari, 1995, p. 106 e sgg.
  6. ^ Gian Piero Brunetta, Emigranti nel cinema italiano e americano, in AA. VV., Storia dell'emigrazione italiana, Vol. 2, p. 501
  7. ^ Gian Piero Brunetta, Emigranti nel cinema italiano e americano, in AA. VV., Storia dell'emigrazione italiana, Vol. 2, p. 494
  8. ^ a b c Giuliana Bruno, Rovine con vista: alla ricerca del cinema perduto di Elvira Notari, 1995, p. 126
  9. ^ Mira Liehm, Passion and Defiance: Film in Italy from 1942 to the Present, p. 15
  10. ^ Giuliana Bruno, Rovine con vista: alla ricerca del cinema perduto di Elvira Notari, 1995, pp. 236-237
  11. ^ Giuliana Bruno, Maria Nadotti, Off screen: women and film in Italy, 1988, p. 153
  12. ^ Vittorio Martinelli, Sotto il sole di Napoli, cit., p. 367
  13. ^ Francesca Vatteroni, «NOTARI, Elvira», Enciclopedia del Cinema (2004), Istituto dell'Enciclopedia italiana Treccani.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Controllo di autorità VIAF: 74688075 LCCN: n92043095