Elizabeth Chudleigh

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Elizabeth Chudleigh

Elizabeth Chudleigh (Londra, 1720Parigi, 26 agosto 1788) è stata una dama di compagnia inglese.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Figlia del colonnello Thomas Chudleigh, tenente governatore della Royal Hospital Chelsea, e di Henrietta Clifford rimase orfana di padre in tenera età. In gioventù la Chudleigh ebbe numerosi ammiratori, fra i quali James Hamilton, VI duca di Hamilton e Augustus Hervey. Nel 1743 divenne damigella d'onore di Augusta, principessa del Galles.

Il 4 agosto 1744 sposò segretamente Augustus Hervey pur senza godere del sostegno finanziario di cui avevano bisogno, e la loro unione fu tenuta segreta per consentire a Elizabeth di mantenere il proprio posto a corte, mentre a Hervey, che era un ufficiale di marina, di raggiungere la sua nave che tornerà in Inghilterra verso la fine del 1746.

Il matrimonio si è rivelato infelice, e per anni la coppia non visse insieme. Essendosi sposati in segreto, il loro matrimonio non sembrava avere bisogno di essere sciolto. Elizabeth divenne una figura di spicco nella società di Londra, e nel 1765 a Berlino è stata insignita dalle attenzioni di Federico il Grande. Più tardi divenne l'amante di Evelyn Pierrepont, II duca di Kingston-upon-Hull. Tuttavia, quando sembrava probabile che Hervey sarebbe succeduto al fratello come conte di Bristol, Elizabeth ha provveduto a stabilire la prova del suo matrimonio con lui[1].[Il periodo intero pare incomprensibile]

Il 2 novembre 1747 nacque Augustus Henry Hervey, ma morì durante l'infanzia.

Le accuse di bigamia[modifica | modifica wikitesto]

Hervey voleva porre fine al loro matrimonio con il divorzio, ma Elizabeth voleva evitare qualsiasi riconoscimento pubblico del loro matrimonio. Quando Hervey si dimostrò incapace di dimostrare la relazione, Elizabeth giurò che era celibe, il tribunale del concistoro nel febbraio 1769 disse che era libera di sposarsi. Entro un mese, si sposò ed è diventata Elizabeth Pierrepont, duchessa di Kingston-upon-Hull. Fece costruito per lei una grande residenza Chudleigh House (in seguito chiamata Kingston House). Morì quattro anni più tardi, lasciandogli tutti i suoi beni, a condizione che rimanesse vedova. Viaggiò all'estero. Visitò Roma, dove è stata accolta con gli onori dovuti a una duchessa da Papa Clemente XIV.

Nel mese di marzo 1775, il fratello del suo primo marito morì e Hervey divenne conte di Bristol. Il loro matrimonio era legittimo, nonostante le smentite, ed era quindi legalmente contessa di Bristol.

La duchessa fu costretta a tornare in Inghilterra quando il nipote del suo defunto marito, Evelyn Medows, l'accusò di bigamia nella speranza di stabilire una motivazione legale per contestare la volontà di Kingston. Fu processata a Westminster Hall nel 1776 e giudicata colpevole da 116 pari senza dissenso. Mantenendo la sua fortuna, aveva fretta di lasciare l'Inghilterra per evitare ulteriori procedimenti da parte della famiglia Medows.

Morte[modifica | modifica wikitesto]

Visse per un periodo a Calais, e poi, nel 1777, a Kronštadt. Si stabilì a Fockenhoff per un breve periodo in una casa in cima alla scogliera con vista sul Mar Baltico[2].

Hervey finalmente ottenuto il riconoscimento legale nel 1777 che il suo matrimonio con Elizabeth era legittimo, decise di non proseguire con una causa di divorzio. Elizabeth continuò a essere la duchessa di Kingston, visse a Parigi, Roma e altrove, e morì nella sua tenuta a St. Assise, vicino a Parigi il 26 agosto 1788, ancora legalmente come contessa di Bristol.

Cultura di massa[modifica | modifica wikitesto]

Elizabeth appare come un personaggio di Terence Hanbury White, The Age of Scandal[3], e nel romanzo storico di Theodore Sturgeon, I, Libertine[4].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Heppenstal quotes a detailed account of this incident from Melville, L, Notable British Trials, vol. 182: The Trial of the Duchess of Kingston (Edinburgh: William Hodge & Co., 1927)
  2. ^ Michael O'Brien, Mrs. Adams in Winter: A Journey in the Last Days of Napoleon, NY, Farrar, Straus and Giroux, 2010, pp. 71ff., esp. 74.
  3. ^ T. H. White, The Age of Scandal, Faber & Faber, 2011, ISBN 978-0-571-27476-5
  4. ^ Frederick R. Ewing (pseud. of Theodore Sturgeon), I, Libertine, Ballantine Books, 1956.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • (EN) Hugh Chisholm (a cura di), Kingston, Elizabeth, in Enciclopedia Britannica, XI, Cambridge University Press, 1911.
  • Heppenstal, Rayner, Tales from the Newgate Calendar: True stories of crime and punishment, Futura 1983
  • Jesse, John Heneage, Memoirs of the Court of England 1688-1760, vol. iv. (1901)
  • Gervat, Claire, Elizabeth: The Scandalous Life of an Eighteenth-Century Duchess (London: Century, 2003, ISBN 978-0-7126-1451-1)
  • Alexandra Lapierre, La dissoluta. Libertina, adultera, bigama. La duchessa di Kingston, Il Saggiatore, 2011
Controllo di autorità VIAF: (EN54991495 · LCCN: (ENno90006208 · GND: (DE120938014 · BNF: (FRcb14641039v (data) · CERL: cnp00423666