Effetto Leidenfrost

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Effetto Leidefrost
Leidenfrost di una goccia d'acqua su una superficie molto calda

L'effetto Leidenfrost, o calefazione, è un fenomeno fisico che si può osservare quando una sostanza liquida entra in contatto con una superficie avente temperatura significativamente più alta del suo punto di ebollizione. Lo strato più esterno del liquido evapora, producendo uno strato gassoso isolante che impedisce al resto di raggiungere rapidamente la temperatura di ebollizione. Ciò avviene perché i gas hanno una conducibilità ancora più bassa dei liquidi: pertanto fino a quando lo strato aeriforme resterà sotto la massa liquida, quest'ultima non cambierà di stato.

Quest'effetto è comunemente visibile mentre si cucina, spruzzando delle gocce d'acqua in una padella: se la temperatura di essa è al di sopra del punto di Leidenfrost, le gocce d'acqua si muovono lungo la superficie metallica ed evaporano lentamente. Se invece la temperatura è elevata ma resta un po' al di sotto del punto di Leidenfrost l'evaporazione avviene invece quasi istantaneamente. Un effetto simile si ottiene versando dell'azoto liquido su un pavimento a temperatura ambiente.

L'effetto è noto anche per essere la spiegazione scientifica di alcune esibizioni pubbliche (ad esempio immergere un dito bagnato nel piombo fuso)[1][2] che rimangono comunque pericolose.[3]

Il fenomeno prende il nome dal medico tedesco Johann Gottlob Leidenfrost, che nel 1746 ne parlò nel suo De Aquae Communis Nonnullis Qualitatibus Tractatus ("Trattato circa alcune qualità della comune acqua"), malgrado l'argomento fosse stato affrontato anche da un certo Eller nello stesso anno.[4]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Jearl Walker, Boiling and the Leidenfrost Effect (PDF), Cleveland State University. URL consultato il 30 luglio 2015.
  2. ^ (EN) MythBusters: episodio 7x23, Mini Myth Mayhem, Discovery Channel.
  3. ^ Student Gulps Into Medical Literature, Worcester Polytechnic Institute, 20 gennaio 1999. URL consultato il 27 dicembre 2015.
  4. ^ Effetto Leidenfrost, in Treccani.it – Enciclopedie on line, Istituto dell'Enciclopedia Italiana, 15 marzo 2011. URL consultato il 30 luglio 2015.

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

  • Calefazione, in Treccani.it – Enciclopedie on line, Istituto dell'Enciclopedia Italiana, 15 marzo 2011. URL consultato il 30 luglio 2015.