Edmund Crispin

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Edmund Crispin, pseudonimo di Robert Bruce Montgomery (Chesterham Bois, 2 ottobre 1921Londra, 15 settembre 1978), è stato uno scrittore e compositore britannico.

Montgomery compì i suoi studi dapprima alla Merchant Taylor's School e poi al St. John's College di Oxford, laureandosi in Lingue Moderne nel 1943.[1]

A partire dal 1935 Montgomery studiò pianoforte e prima dello scoppio della seconda guerra mondiale viaggiò all'estero, specialmente in Germania, per approfondire i suoi studi musicali[2]. L'attività principale di Montgomery fu quella di compositore: fra i suoi lavori si ricorda il Concertino for String Orchestra, scritto nel 1950, ancora oggi eseguito con una certa frequenza in Gran Bretagna[senza fonte]) e soprattutto le numerose colonne sonore; inoltre fu anche un organista di ottimo livello e direttore d'orchestra. In più di un suo libro si trovano riferimenti e ambientazioni musicali, in particolare ne Il canto del cigno (Swan Song), ambientato nel mondo dell'opera lirica.[1]

Con lo pseudonimo di Edmund Crispin, Bruce Montgomery firmò una brillante serie di ingegnosi romanzi polizieschi e può considerarsi l'equivalente, nel romanzo giallo, di P.G. Wodehouse, autore con il quale ha moltissimi punti di contatto, soprattutto stilistici. La sua influenza dichiarata, nel campo del poliziesco, è tuttavia quella di John Dickson Carr, scrittore per il quale Crispin nutriva grandissima ammirazione. Lo stile di Crispin viene così descritto da Liukkonen e Pesonen[1], un giudizio riportato anche da Bruce Shaw[3]:

(EN)

« [Edmund Crispin] master of fast-paced, tongue-in-cheek mystery novels, a blend of John Dickson Carr, Michael Innes, M.R. James, and the Marx Brothers, as the critic Anthony Boucher once described. Crispin's nine humorous Gervase Fen novels are among the most individualistic works of the genre. »

(IT)

« [Edmund Crispin] maestro nel giallo dal ritmo incalzante ed umoristico, una miscela di John Dickson Carr, Michael Innes, M.R. James, ed i Fratelli Marx, come ha scritto il critico Anthony Boucher. I nove romanzi con Gervase Fen sono fra le opere più originali del genere [giallo]. »

(Petri Liukkonen e Ari Pesonen)

L'investigatore dilettante presente nelle storie di Crispin è il professor Gervase Fen del fittizio St Christopher's College di Oxford, situato nelle vicinanze del St. John's College. Anche nello stesso nome di Gervase Fen si ritrova un evidente omaggio al dottor Gideon Fell, il grande detective protagonista della maggior parte dei romanzi di John Dickson Carr.

I romanzi di Crispin sono dei gialli di impianto classico e - così come nell'opera di Carr - propongono spesso delle variazioni sul tema del "delitto impossibile". Nel 1947, dopo il grande successo del suo terzo romanzo Il negozio fantasma, Crispin fu proposto come membro del Detection Club da Carr e Dorothy L. Sayers e quindi accettato con entusiasmo[4].

L'attività giallistica di Montgomery si è essenzialmente concentrata nello spazio di dieci anni, dal 1944 al 1953: l'ultimo romanzo a nome Crispin apparirà soltanto nel 1977, dopo un intervallo di un quarto di secolo, a causa dei gravi problemi di salute dell'autore e, soprattutto, di una lunga dedizione all'alcol, che sarà causa della sua scomparsa in età ancora giovane. Montgomery è stato anche un notevole esperto di fantascienza e, sempre sotto il suo tradizionale pseudonimo, ha anche curato sette antologie pubblicate sotto il titolo Best Science Fiction.

Opere[modifica | modifica wikitesto]

Tutti i libri di narrativa di Bruce Montgomery - dedicati a Gervase Fen e firmati Edmund Crispin - furono pubblicati per la prima volta a Londra da Gollancz[5]:

Edmund Crispin ha inoltre curato fra il 1955 ed il 1970 la pubblicazione di sette antologie di fantascienza, dedicate in gran parte ad autori britannici ed intitolate The Best SF:

  • Best SF, Faber, 1955
  • Best SF Two, Faber, 1956
  • Best SF Three, Faber, 1958
  • Best SF Four, Faber, 1961
  • Best SF Five, Faber, 1963
  • Best SF Six, Faber, 1966
  • Best SF Seven, Faber, 1970

Composizioni musicali[modifica | modifica wikitesto]

  • An Ode on the Resurrection of Christ, 1947
  • Mary Ambree, 1948
  • Four Shakespeare Songs, 1948
  • Christ's Birthday, Suite for Chorus and Strings, 1948
  • Concertino for String Orchestra, 1950
  • An Oxford Requiem, 1950
  • Concerto Waltz for Two Pianos, 1952
  • Venus' Praise, Suite for Chorus and Strings, 1952
  • John Barleycorn: An Opera for Children, 1962

Colonne sonore[modifica | modifica wikitesto]

Bruce Montgomery ha scritto nel periodo 1958-1961 le colonne sonore per i primi sei film della serie di commedie intitolata Carry On:

  • Carry On Sergeant, 1958
  • Carry On Nurse, 1959
  • Carry On Teacher, 1959
  • Carry On Constable, 1960
  • Carry On Regardless, 1961

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c (EN) Petri Liukkonen e Ari Pesonen, Edmund Crispin (1921-1978), su kirjasto.sci.fi. (archiviato dall'url originale il 26 febbraio 2015).
  2. ^ Bruce Shaw, Best of Farceurs III - Edmund Crispin (1921-1978), in Jolly Good Detecting: Humor in English Crime Fiction of the Golden Age, McFarland & Company, 2014, p. 170, ISBN 978-0-7864-7886-6.
  3. ^ Bruce Shaw, Best of Farceurs III - Edmund Crispin (1921-1978), in Jolly Good Detecting: Humor in English Crime Fiction of the Golden Age, McFarland & Company, 2014, p. 172, ISBN 978-0-7864-7886-6.
  4. ^ David Whittle, Chapter 5 - 'You mustn't mind if I pay for it': Music and Novels 1945-1952, in Bruce Montgomery/Edmund Crispin: A Life in Music and Books, Routledge, 2007, p. 74, ISBN 978-0-7546-3443-0.
  5. ^ David Whittle, Appendix 3 - List of Montgomery's Novels and Other Books, in Bruce Montgomery/Edmund Crispin: A Life in Music and Books, Routledge, 2007, ISBN 978-0-7546-3443-0.
  6. ^ a b I Gialli del Secolo, Casini, su genovalibri.it. URL consultato il 1º febbraio 2017.
  7. ^ Scheda libro di Sepolto vivo!, su id.sbn.it. URL consultato il 1º febbraio 2017.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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