Ectopistes migratorius

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Piccione migratore
ROM-BirdGallery-PassengerPigeon.png
Ectopistes migratorius
Stato di conservazione
Status iucn3.1 EX it.svg
Estinto (1914)[1]
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Aves
Sottoclasse Neornithes
Ordine Columbiformes
Famiglia Columbidae
Sottofamiglia Columbinae
Tribù Columbini
Genere Ectopistes
Swainson, 1827
Specie E. migratorius
Nomenclatura binomiale
Ectopistes migratorius
(Linnaeus, 1766)
Areale

Map-Ectopistes-migratorius.pngIn rosso: zona di nidificazione; in giallo: zona di svernamento

Il piccione migratore o colomba migratrice (Ectopistes migratorius (Linnaeus, 1766)), oggi estinto, era un uccello di lunghezza fra i 30 e i 46 cm molto diffuso in passato nell'America del Nord[2] anche se si pensa che fosse raro prima del XVI secolo[3] all'inizio del XX secolo si estinse.

A dispetto del nome italiano e di quello inglese di Passenger pigeon, non si trattava propriamente di un piccione, quanto piuttosto di una tortora, strettamente imparentata con le tortore luttuose del genere Zenaida.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Video di un esemplare di maschio adulto di piccione migratore al Centro per la biodiversità Naturalis.

Il piccione viaggiatore presentava dimorfismo sessuale per dimensioni e colorazione. Il peso oscillava tra i 260 e i 340 g,[4] mentre un maschio adulto era lungo circa 390-410 mm.[5] Aveva la testa, la nuca e il retrocollo grigio-bluastri. Ai lati del collo e del mantello superiore c'erano piume iridescenti che sono state variamente descritte come di un bronzo brillante, viola o verde dorato, a seconda dell'angolo della luce. La parte superiore della schiena e le ali erano di un grigio pallido o ardesia sfumato di marrone oliva, che diventava marrone grigiastro sulle ali inferiori. La parte bassa della schiena e la groppa erano di un grigio blu scuro che diventava marrone grigiastro sulle penne copritrici della parte superiore della coda. Le penne copritrici maggiori e mediane delle ali erano grigio chiaro, con un piccolo numero di macchie nere irregolari vicino all'estremità. Le penne primarie e secondarie dell'ala erano di colore bruno-nerastro con uno stretto bordo bianco sul lato esterno delle secondarie. Le due penne centrali della coda erano grigio brunastre e il resto era bianco.[5][6] La coda era caratteristica in quanto aveva bordi esterni bianchi con macchie nerastre che erano ben visibili in volo.[5] La parte inferiore della gola e il petto erano riccamente roseo-rosso, sfumando in un rosa più chiaro più in basso, e in bianco sull'addome e sulle penne nascoste sotto la coda. Anche le copritrici sottocoda avevano alcune macchie nere. Il becco era nero, mentre i piedi e le gambe erano di un brillante rosso corallo. Aveva un'iride rosso carminio circondata da uno stretto anello rosso violaceo. L'ala del maschio misurava da 196 a 215 mm, la coda da 175 a 210 mm, il becco da 15 a 18 mm e il tarso da 26 a 28 mm.[6]

Video di un esemplare di femmina adulta al Naturalis.
Video di un esemplare femminile giovanile al Naturalis.

Il piccione migratore femmina adulta era leggermente più piccola del maschio, misurando da 380 a 400 mm di lunghezza. Era più opaca del piumaggio maschile, ed era di un marrone grigiastro sulla fronte, sulla corona e sulla nuca fino agli scapolari, e le piume ai lati del collo avevano meno iridescenza di quelle del maschio. La parte inferiore della gola e il petto erano di un grigio camoscio che si sviluppava in bianco sul ventre e sulle copritrici del sottocoda. Era più marrone sulle parti superiori e marrone camoscio più chiaro e meno rossiccio sulle parti inferiori rispetto al maschio. Le ali, il dorso e la coda erano simili nell'aspetto a quelli del maschio, tranne per il fatto che i bordi esterni delle penne primarie erano bordati di color cuoio o camoscio rosso.[5][6] Le ali avevano più macchie di quelle del maschio,[4] la coda era più corta e le zampe ei piedi erano di un rosso più chiaro. L'iride della femmina era rosso arancio,mentre l'ala misurava da 180 a 210 mm, la coda da 150 a 200 mm, il becco da 15 a 18 mm e il tarso era da 25 a 28 mm.[6]

Il piccione migratore giovanile era simile nel piumaggio alla femmina adulta, ma mancava della macchia sulle ali ed era di un grigio-brunastro più scuro sulla testa, sul collo e sul petto. Le piume sulle ali avevano frange grigio chiaro (descritte anche come punte bianche), che gli davano un aspetto squamato. Le secondarie erano bruno-nere con bordi chiari, e le penne terziarie avevano un lavaggio color ruggine. Anche le primarie erano bordate di un colore bruno-rossastro. Le piume del collo non avevano iridescenza. Le gambe e i piedi erano di un rosso opaco e l'iride era brunastra e circondata da uno stretto anello carminio.[5][6] Il piumaggio dei sessi era simile durante il loro primo anno.[7]

Distribuzione[modifica | modifica wikitesto]

Video Ectopistes migratorius, Naturalis

Questo columbide viveva in tutta la parte centrale e orientale degli Stati Uniti d'America, nel Canada e più raramente Guatemala, Bermude, Cuba, Francia, Austria, Norvegia, Russia e Messico

All'arrivo dei coloni europei in America, il piccione migratore era probabilmente la specie di uccello più numerosa al mondo, con una popolazione globale probabilmente di diversi miliardi di individui.[8]

Nel XVII secolo le colombe migratrici erano molto diffuse, ed esistono numerose prove a sostegno di tale affermazione:

«Tra i vari uccelli che vi si possono osservare, i piccioni abbondano a tal punto che quest'anno un uomo ne ha uccisi 132 con un solo sparo. Essi passavano continuamente in stormi così fitti e vicini al suolo, che a volte era possibile abbatterli a colpi di remi»

(Relazioni e documenti dei Gesuiti, 1662-1663)

I nobili del tempo come il barone della Hontan descrivevano che era impossibile contarli durante le migrazioni, così come l'ornitologo Wilson, nel 1840 e J. Audubon poco dopo. Si raccontava, anche se probabilmente esagerando, che gli stormi in migrazione impiegassero interi giorni a transitare in una data località. Nel 1870 si scoprì una colonia nel Canada che ricopriva una superficie di 11 x 15 miglia. Erano talmente tanti che era impossibile sopportare lo sbattere delle loro ali quando ci si trovava vicino ai loro nidi (considerando che un singolo albero poteva contenere decine di nidi).

Il declino iniziò durante gli anni 1800 - 1870, a cui sopraggiunse un declino molto più accentuato (negli anni 1870 - 1890).[9] Si presuppone che l'ultimo esemplare di tale piccione fosse "Martha" morto il 1º settembre 1914 nello Zoo di Cincinnati, nell'Ohio.

Cause dell'estinzione[modifica | modifica wikitesto]

Piccione migratore in una fotografia del 1898

Fra le varie cause che portarono all'estinzione della colomba migratrice:

  • Condizioni climatiche avverse, come la tempesta di grandine che distrusse la colonia del Michigan (1881)
  • Distruzione delle colonie ad opera dell'uomo
  • Distruzione dell'habitat di vita della specie per effetto del disboscamento
  • Caccia, per via della delicatezza della loro carne, questi uccelli furono soggetti per molti anni a una caccia spietata. Inventarono anche mezzi nuovi e crudeli come il cosiddetto stool pigeon (piccione da richiamo) (dove si rendeva cieco un piccione e lo si usava come esca per gli altri).[10] Fu nel Michigan, nel 1878, che avvenne l'ultimo grande sterminio di piccioni migratori: si conta venne ucciso almeno un milione di piccioni.

Biologia[modifica | modifica wikitesto]

Alimentazione[modifica | modifica wikitesto]

Femmina di piccione migratore

Le colombe migratrici si nutrivano di ghiande, castagne e frutta, semi di acero, di carpine e di olmo, ciliegie e le prugne selvatiche, le bacche di sambuco e quelle di molte altre piante.

Riproduzione[modifica | modifica wikitesto]

Nidificavano ponendo un unico uovo che covavano per circa due settimane. Il loro nido ricordava quello delle tortore e dei colombacci.

Uova di Ectopistes migratorius

Nella cultura di massa[modifica | modifica wikitesto]

Sono note tre ricostruzioni dell'uccello, le quali si trovano tutte nell'Extinction Park nel Parco Natura Viva. Uno dei pochissimi esemplari di piccioni migratori, in Italia, è esposto presso il Museo di storia naturale dell'Università di Pisa

Attualmente, esistono almeno 1.532 pelli di piccione migratore (insieme a 16 scheletri) tra le varie organizzazioni in giro per il mondo.[7]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) BirdLife International 2012, Ectopistes migratorius, su IUCN Red List of Threatened Species, Versione 2020.2, IUCN, 2020.
  2. ^ New York Times del 16 gennaio 1910
  3. ^ Mann, Charles C.. "The Artificial Wilderness". 1491: New Revelations of the Americas Before Columbus. New York: Alfred A. Knopf. pp. 315–8. ISBN 1-4000-4006-X.
  4. ^ a b D. E. Blockstein, Passenger Pigeon Ectopistes migratorius, in The Birds of North America Inc., Cornell Lab of Ornithology, Philadelphia, A. Poole, 2002, p. 611. URL consultato il 3 marzo 2016.
  5. ^ a b c d e D. Gibbs, E. Barnes e J. Cox, Pigeons and Doves: A Guide to the Pigeons and Doves of the World, Sussex, Pica Press, 2001, p. 318-319, ISBN 978-1-873403-60-0.
  6. ^ a b c d e E. Fuller, The Passenger Pigeon, Princeton and Oxford, Princeton University Press, 2014, p. 30-47, ISBN 978-0-691-16295-9.
  7. ^ a b J. C. Greenway, Extinct and Vanishing Birds of the World, New York, American Committee for International Wild Life Protection 13, 1967, p. 304-311, ISBN 978-0-486-21869-4.
  8. ^ Franco Tassi, Animali in estinzione, De Agostini, 1980.
  9. ^ (EN) Declino del piccione migratore Archiviato il 21 luglio 2011 in Internet Archive.
  10. ^ colonnello Henry W. Shoemaker, The Passenger Pigeon in Pennsylvania

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Esemplari di colomba migratrice esposti al MUSE di Trento

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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