Earl Hebner

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Earl Hebner
Hebner in uno show della WWE nel 2003.
Hebner in uno show della WWE nel 2003.
Nome Earl William Hebner
Ring name Earl Hebner
Nazionalità Stati Uniti Stati Uniti
Nascita Richmond (Virginia)
17 maggio 1949 (68 anni)
Altezza dichiarata 170 cm
Peso dichiarato 71 kg
Allenatore Tommy Young
Debutto 1977
Federazione TNA
Progetto Wrestling

Earl William Hebner (Richmond, 17 maggio 1949) è un arbitro di wrestling statunitense, attualmente sotto contratto con la Total Nonstop Action (TNA).

Ha trascorso la maggior parte della sua carriera nella World Wrestling Entertainment (WWE), federazione in cui ha iniziato ad arbitrare negli anni ottanta. Col passare del tempo ha guadagnato un'importanza sempre maggiore all'interno della WWE, raggiungendo il ruolo di responsabile degli arbitri. Il 9 novembre 1997, durante il pay-per-view Survivor Series, è stato coinvolto in uno dei più controversi episodi nella storia del wrestling, lo Screwjob di Montréal. In seguito alla brand extension del 2002, Hebner passò al roster di Raw e divenne l'arbitro più rappresentativo dello show rosso.

Venne licenziato dalla WWE il 18 luglio 2005, poiché sorpreso a vendere merce ufficiale della federazione senza possedere alcuna licenza. Nel febbraio del 2006 fu assunto dalla Total Nonstop Action (TNA).

Carriera[modifica | modifica wikitesto]

Inizi (1977–1988)[modifica | modifica wikitesto]

Hebner ha arbitrato match per la Jim Crockett Promotions per gran parte degli anni ottanta. È stato il direttore di gara durante il famoso "I Quit" match a Starrcade 1985 tra Tully Blanchard e Magnum T.A.

World Wrestling Federation/Entertainment[modifica | modifica wikitesto]

Debutto e match Hogan-André (1988)[modifica | modifica wikitesto]

Solo pochi giorni dopo il match, Hebner debuttò nella World Wrestling Federation come arbitro durante l'incontro per il titolo tra il campione in carica Hulk Hogan e lo sfidante André the Giant, trasmesso in diretta il 5 febbraio 1988 sul canale NBC a The Main Event. Secondo la storyline, l'identico fratello gemello di Earl, Dave Hebner, era stato designato per arbitrare la contesa, ma all'insaputa di Hogan, Ted DiBiase lo aveva fatto sostituire dall'allora sconosciuto Earl Hebner in modo da garantire la vittoria di André (che poi gli avrebbe "venduto" la cintura appena conquistata). Quindi Earl effettuò il conteggio di tre a favore di André anche se Hogan aveva chiaramente alzato una spalla dal tappeto mentre veniva schienato dal gigante francese. Mentre André e DiBiase celebravano la vittoria, Dave (che DiBiase aveva chiuso nello spogliatoio prima del match) corse sul ring ed affrontò a viso aperto Earl. I due gemelli litigarono furiosamente al centro del ring arrivando anche alle mani. Hulk Hogan, capendo che il "fratello cattivo" di Dave gli aveva fatto perdere il titolo, scaraventò Earl fuori dal ring gettandolo addosso a DiBiase (ma mancandolo). In realtà era parte del copione che Hogan perdesse la cintura di campione mondiale in modo da potersi dedicare alle riprese del film Senza esclusione di colpi.

Screwjob di Montréal (1997)[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Screwjob di Montréal.

L'evento più celebre nel quale fu coinvolto Hebner in carriera, ebbe luogo durante le Survivor Series del 1997 in quello che da allora venne definito lo "Screwjob di Montréal". Durante il match per il WWF World Heavyweight Championship tra l'allora campione Bret Hart e Shawn Michaels, Earl Hebner ordinò di suonare il gong determinando la fine del match in quanto Hart aveva ceduto per dolore mentre Michaels lo teneva imprigionato nella mossa di sottomissione Sharpshooter (tra l'altro la caratteristica mossa finale di Bret Hart); sebbene Hart non avesse ceduto. Michaels divenne quindi il nuovo campione WWF World Heavyweight. Questa non era però la conclusione del match che Hart aveva pianificato con la dirigenza. Hebner aveva, su ordine di Vince McMahon, "imbrogliato" Hart scippandolo del titolo. La ragione di tutto era che Hart, il quale avrebbe comunque lasciato la federazione il mese successivo per entrare nella World Championship Wrestling, non era d'accordo di perdere la cintura contro Michaels in Canada. Anche se Hart disse che avrebbe reso vacante il titolo la sera seguente a Raw, McMahon temeva che Bret potesse lasciare la compagnia portandosi dietro la cintura, portandola nella WCW, e disprezzandola come aveva già fatto in precedenza Madusa nel 1995 con il WWF Women's Championship, gettando la cintura nel bidone dei rifiuti durante una puntata di WCW Monday Nitro. Quindi presumibilmente decise di togliere il titolo a Bret in maniera precauzionale senza il suo consenso istruendo Hebner sul da farsi.

Licenziamento (2005)[modifica | modifica wikitesto]

Il 18 luglio 2005, la WWE annunciò il licenziamento di Earl Hebner per aver venduto merchandise della federazione senza permesso. Il 19 luglio anche il fratello gemello Dave fu allontanato dalla WWE per motivi inerenti il fatto. Earl svolse l'attività incriminata presso un negozio di St. Louis del quale era comproprietario.[1]

Total Nonstop Action Wrestling (2006–presente)[modifica | modifica wikitesto]

Famiglia[modifica | modifica wikitesto]

Anche suo fratello gemello Dave e suo figlio Brian sono arbitri: il primo ha lavorato nella WWF/E, mentre il secondo, anch'egli con un passato nella WWE, attualmente lavora in TNA.

Note[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]