Dottor Manhattan

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Dottor Manhattan
Watchmen - Serie Oro.jpg
Universo Watchmen
Lingua orig. Inglese
Alter ego Jonathan "Jon" Osterman
Autori
Editore DC Comics
1ª app. settembre 1986
1ª app. in Watchmen n. 1
Interpretato da Billy Crudup
Voce italiana Alessio Cigliano
Sesso Maschio
Abilità
  • controllo pressoché totale sulla materia fino a livello molecolare e sub-atomico
  • invulnerabilità
  • telecinesi
  • intangibilità
  • onnipotenza
  • visione contemporanea di passato, presente e futuro
  • sopravvivenza alla mancanza di ossigeno, nutrimento e sonno
  • capacità di alterare a piacimento le dimensioni del proprio corpo
  • intelligenza sovrumana (ha sostenuto che Ozymantias a suo confronto sia paragonabile ad una termite in intelligenza)
  • Semi-onniscienza

Dottor Manhattan, il cui vero nome è Jonathan "Jon" Osterman, è un personaggio della serie a fumetti Watchmen della DC Comics, opera di Alan Moore e Dave Gibbons.

Creato prendendo spunto dall'eroe della DC comics, Capitan Atom, ma con poteri ridotti, il Dottor Manhattan rappresenta il concetto di super eroe dei Watchmen.

Proprio a causa dei suoi poteri il Dr. Manhattan è sempre più distante dall'umanità: la sua capacità di vedere la realtà a livello subatomico fa sì che veda il mondo come una complessa interazione tra particelle elementari, mentre le attività umane gli sembrano astratte e prive di senso. Nel corso degli anni il suo disinteresse per l'umanità cresce sempre più, e vedere le persone che amava invecchiare mentre lui resta eternamente giovane certo non lo aiuta. Un'altra cosa che contribuisce ad alienarlo è che, potendo vedere il proprio futuro, sa che ogni avvenimento - e quindi le azioni di ogni essere vivente, lui compreso - è fissato immutabilmente nel destino: la consapevolezza che il libero arbitrio non esiste non lo abbandona mai. Nella Serie del 2016 "DC Rebirth", reboot della casa fumettistica omonima, che detiene i diritti del personaggio e dell'universo di "Watchmen", lo si scopre essere il Deus Ex-Machina e creatore della nuova linea temporale dei personaggi Dc, entrando pertanto a far parte della nuova continuity.

Biografia del personaggio[modifica | modifica wikitesto]

Genesi[modifica | modifica wikitesto]

Jon Osterman nasce nel 1929 da un padre orologiaio (la simbologia dell'orologio è molto frequente in questa serie), il quale, in seguito alla scoperta della relatività da parte di Einstein e al bombardamento atomico di Hiroshima e Nagasaki del 1945, si convince che il suo lavoro è ormai inutile e prospetta per il figlio un futuro da fisico nucleare. Da parte sua, Jon accetta l'imposizione del padre quasi senza fiatare e riesce a laurearsi, trasferendosi nel 1959 in un laboratorio in cui si svolgono esperimenti di fisica subatomica.

Qui stringe un legame sentimentale con una collega. Un giorno, per andare a recuperare l'orologio della collega che aveva riparato e in seguito dimenticato nel camice, Jon rimane rinchiuso in una stanza utilizzata per rimuovere il campo intrinseco proprio quando sta per iniziare un esperimento. Essendo l'esperimento completamente automatizzato e non essendo possibile annullarlo in alcun modo, l'esperimento ha luogo e Jon viene vaporizzato all'istante.

Però nei giorni successivi all'esperimento (e alla presunta morte del dottor Osterman) alla base si verificano strane apparizioni: un giorno compare per breve tempo un sistema nervoso completo di occhi e cervello; un altro giorno gli attoniti ricercatori si trovano davanti ad un sistema circolatorio che cammina e sparisce dopo poco. Poi compare, sempre per pochi istanti, uno scheletro provvisto di alcune fasce muscolari.

Infine, ricompare Jon, trasfigurato in una figura umana dalla pelle blu, senza peli e dagli occhi senza iride e pupilla.

Carriera da supereroe[modifica | modifica wikitesto]

Il soprannome "Dr. Manhattan" viene fornito direttamente dal governo degli Stati Uniti, con un chiaro riferimento al "Progetto Manhattan", ossia il programma di ricerca che portò alla costruzione dell'atomica statunitense (in effetti più volte nel corso della serie Jon viene definito da altri personaggi "una bomba che cammina"). Come ogni supereroe che si rispetti, anche il Dr. Manhattan deve avere un costume; egli però accetta di malavoglia questa imposizione da parte del governo, e decide di rifiutare del tutto il simbolo che essi avevano ideato per lui, uno stereotipato modello atomico; Dr. Manhattan decide di sostituirlo con uno schema dell'atomo di idrogeno, che egli stesso si imprime direttamente sulla fronte.

Attraverso i poteri di Dr. Manhattan viene modificato l'equilibrio economico e geopolitico del mondo alternativo in cui è ambientata la storia: egli è in grado di sintetizzare litio in grandi quantità, che verrà utilizzato per la trasformazione di tutti i mezzi di trasporto in veicoli elettrici; la sua potenza serve come deterrente a un'escalation della guerra fredda tra USA e Unione Sovietica (il fumetto è infatti ambientato nel 1985, quattro anni prima della fine della contrapposizione tra i due blocchi); su ordine del presidente Nixon fa in modo di concludere la guerra del Vietnam in tre settimane. Forte di questo successo, Nixon riesce ad essere rieletto per la quinta volta, come dimostrato dai numerosi manifesti elettorali che compaiono nelle tavole della serie, abrogando il 22º emendamento che pone il limite di rielezione al secondo mandato.

Dopo la legge del 1977 che rende illegali i supereroi, soltanto lui e il Comico sono quelli autorizzati a rimanere in attività, mentre gli altri sono costretti a smettere. Tuttavia, a causa di un elaborato piano ideato da Ozymandias (Adrian Veidt), l'opinione pubblica gli si rivolta contro (gli sono mosse accuse di provocare il tumore a chi gli vive accanto), e Dr. Manhattan abbandona non solo la professione, ma anche la Terra, auto-esiliandosi su Marte.

Torna successivamente per difendere la sua ragazza Laurie ma anche lui concorda con l'esigenza di non svelare il piano di Veidt, per non turbare la pace appena ottenuta.

Dc rebirth[modifica | modifica wikitesto]

Il nuovo rilancio della dc comics, dc rebirth è dovuta alla riscrittura del multiverso da parte del Dr. Manhattan. L'universo dc canonico e quello di Whatchmen si incontreranno nel crossover Doomsday Clock, dove verrà spiegata ogni cosa.

Poteri e abilità[modifica | modifica wikitesto]

Dr. Manhattan è, più che un "classico" supereroe, una sorta di semi-divinità immortale, invulnerabile e indistruttibile che non ha praticamente punti deboli in senso stretto: non prova dolore né alcun'altra sensazione fisica, non invecchia, non necessita di cibo, acqua, sonno e nemmeno di respirare aria.

Il suo potere principale consiste nella capacità di modificare a piacimento la struttura atomica della materia, facoltà che lo rende virtualmente onnipotente, benché non possa riportare in vita i defunti o dare vita a oggetti inanimati. Da questa sua capacità ne derivano altre ad essa strettamente correlate: alterare a suo piacimento le dimensioni, la densità e la forza del proprio corpo; la generazione di cloni in grado di agire e ragionare indipendentemente; manipolare l'energia generando campi di forza o getti di energia distruttiva ha anche la capacità di teletrasportare se stesso e altre persone (anche contemporaneamente) a distanze variabili, ma che raggiungono livello interplanetario (a un certo punto si autoesilierà su Marte); facoltà telecinetiche e la possibilità di attraversare la materia.

Può prevedere il suo futuro ma non quello degli altri, anche se è più preciso dire che può vedere ogni parte del tempo - passato, presente e futuro - contemporaneamente. Questa sua visione, però, può essere annebbiata da interferenze causate da eventi come l'esplosione di una bomba atomica o un impulso di tachioni.

Nella sua ultima apparizione nella serie alcuni riferimenti rendono chiare le dimensioni divine che ha raggiunto la sua figura: lo si vede camminare sull'acqua e lo si sente affermare che proverà a creare vita nell'universo.

Carattere e comportamento[modifica | modifica wikitesto]

Il Dr. Manhattan ha un carattere estremamente riservato. Nonostante sia in grado di provare emozioni, ciò non traspare dal suo atteggiamento freddo e riservato, oltre che estremamente taciturno. Ha infatti una voce profonda e un tono estremamente basso (è più unico che raro sentirlo urlare, anche quando perde la pazienza). Nonostante la sua aria fredda e, in certi casi, minacciosa, è un essere estremamente buono e infinitamente intelligente, nonostante faccia fatica a comprendere molti sentimenti umani, avendo quindi difficoltà a interagire con persone normali. La sua consapevolezza del destino, inoltre, fa si che non riesca a capire molte delle abitudini umane.

Altri media[modifica | modifica wikitesto]

Cinema[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Watchmen (film).

Il Dottor Manhattan è apparso nell'adattamento cinematografico del fumetto, interpretato dall'attore Billy Crudup, doppiato da Alessio Cigliano.

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