Dottor Manhattan

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Dottor Manhattan
Watchmen - Serie Oro.jpg
UniversoWatchmen
Lingua orig.Inglese
Alter egoJonathan "Jon" Osterman
Autori
EditoreDC Comics
1ª app.settembre 1986
1ª app. inWatchmen n. 1
Interpretato daBilly Crudup
Voce italianaAlessio Cigliano
SessoMaschio
Abilità
  • Controllo pressoché totale sulla materia fino a livello molecolare e sub-atomico
  • Invulnerabilità
  • Telecinesi
  • Intangibilità
  • Onnipotenza
  • Visione contemporanea di passato, presente e futuro
  • Sopravvivenza alla mancanza di ossigeno, nutrimento e sonno
  • Capacità di alterare a piacimento le dimensioni del proprio corpo
  • Intelligenza sovrumana
  • Semi-onniscienza

Dottor Manhattan, il cui vero nome è Jonathan "Jon" Osterman, è un personaggio della serie a fumetti Watchmen pubblicato dalla DC Comics e creato da Alan Moore e Dave Gibbons.

Ideato prendendo spunto dal supereroe della DC Capitan Atom, il Dottor Manhattan rappresenta il personaggio più vicino al concetto di supereroe classico alla Superman tra i Watchmen; proprio a causa dei suoi poteri, tuttavia, è sempre più distante dall'umanità: la sua capacità di leggere la realtà a livello sub-atomico fa infatti sì che egli veda il mondo solo come una complessa interazione tra particelle elementari, mentre le attività umane gli sembrano astratte e prive di senso; potendo vedere il proprio futuro, inoltre, sa che ogni avvenimento - e quindi le azioni di ogni essere vivente, lui compreso - è fissato immutabilmente nel destino, pertanto la consapevolezza che il libero arbitrio non esiste non lo abbandona mai.

Nella serie del 2016 DC Rebirth, reboot della casa fumettistica omonima (che detiene i diritti del personaggio e dell'universo di Watchmen) lo si scopre essere il deus ex machina e creatore della nuova linea temporale dei personaggi DC, entrando pertanto a far parte della nuova continuity.

Biografia del personaggio[modifica | modifica wikitesto]

Genesi[modifica | modifica wikitesto]

Jon Osterman nasce nel 1929: suo padre, di professione orologiaio, in seguito all'elaborazione della teoria della relatività e al bombardamento atomico di Hiroshima e Nagasaki si convince che il suo lavoro è ormai inutile e prospetta per il figlio un futuro da fisico nucleare. Jon accetta l'imposizione del padre quasi senza fiatare e riesce a laurearsi, trasferendosi nel 1959 in un laboratorio in cui si svolgono esperimenti di fisica subatomica dove stringerà un legame sentimentale con una collega.

Un giorno, per andare a recuperare l'orologio della collega che aveva riparato e in seguito dimenticato nel camice, Jon rimane rinchiuso in una stanza utilizzata per rimuovere il campo intrinseco proprio quando sta per iniziare un esperimento: essendo questo completamente automatizzato e non essendo possibile annullarlo in alcun modo, l'esperimento ha luogo e Jon viene vaporizzato all'istante.

Nei giorni successivi alla base si verificano strane apparizioni: un giorno compare per breve tempo un sistema nervoso completo di occhi e cervello; un altro giorno gli attoniti ricercatori si trovano davanti ad un sistema circolatorio che cammina e sparisce dopo poco. Poi compare, sempre per pochi istanti, uno scheletro provvisto di alcune fasce muscolari. Infine ricompare Jon, trasfigurato in una figura umana dalla pelle blu senza peli e dagli occhi privi di iride e pupilla.

Carriera da supereroe[modifica | modifica wikitesto]

Il soprannome "Dr. Manhattan" viene fornito direttamente dal governo degli Stati Uniti con un chiaro riferimento al Progetto Manhattan, il programma di ricerca che portò alla costruzione della bomba atomica. Nonostante le imposizioni del suo governo, il Dr. Manhattan decide di adottare come simbolo uno schema dell'atomo di idrogeno, che egli stesso si imprime direttamente sulla fronte.

La comparsa del Dr. Manhattan modifica radicalmente l'equilibrio economico e geopolitico del mondo: egli è infatti in grado di sintetizzare litio in grandi quantità, che verrà utilizzato per la trasformazione di tutti i mezzi di trasporto in veicoli elettrici; la sua potenza serve come deterrente a un'escalation della guerra fredda tra USA e Unione Sovietica; su ordine del presidente Nixon fa in modo di concludere la guerra del Vietnam in tre settimane. Forte di questo successo Nixon riesce ad essere rieletto per la quinta volta, abrogando il ventiduesimo emendamento della Costituzione che pone il limite di rielezione al secondo mandato.

Dopo la legge del 1977 che rende illegali i supereroi, soltanto lui e il Comico vengono autorizzati a rimanere in attività, mentre gli altri Watchmen sono costretti a rinunciare al costume e ad intraprendere la vita del privato cittadino; a causa tuttavia di un elaborato piano ideato da Ozymandias, l'opinione pubblica gli si rivolta contro (gli sono mosse accuse di provocare il tumore a chi gli vive accanto) ma il mondo arriva finalmente alla pace quando il Dr. Manhattan viene indicato come autore di una strage immane. L'ex fisico, quindi, abbandona non solo la professione di supereroe ma anche la Terra, auto-esiliandosi su Marte. Successivamente Manhattan tornerà brevemente sulla Terra per difendere la sua ragazza Laurie, ma anche lui riconoscerà l'esigenza di non svelare il piano di Ozymandias per non turbare la pace appena ottenuta.

DC Rebirth[modifica | modifica wikitesto]

La nuova serie targata DC, DC Rebirth, prende spunto dalla riscrittura del Multiverso da parte del Dr. Manhattan: in questa versione l'universo DC canonico e quello di Watchmen si incontreranno nel crossover Doomsday Clock, dove verrà spiegata ogni cosa.

Poteri e abilità[modifica | modifica wikitesto]

Dr. Manhattan è, più che un classico supereroe, una sorta di semi-divinità immortale, invulnerabile e indistruttibile che non ha punti deboli in senso stretto: non prova dolore né alcun'altra sensazione fisica, non invecchia e non necessita di cibo, acqua, sonno o aria.

Il suo potere principale consiste nella capacità di modificare a piacimento la struttura atomica della materia, facoltà che lo rende virtualmente onnipotente benché non possa riportare in vita i defunti o dare vita a oggetti inanimati. Da questa sua capacità ne derivano altre ad essa strettamente correlate: alterare a suo piacimento le dimensioni, la densità e la forza del proprio corpo; generare cloni in grado di agire e ragionare indipendentemente; manipolare l'energia generando campi di forza. Ha anche la capacità di teletrasportare se stesso e altre persone (anche contemporaneamente) a distanze variabili ma che raggiungono livello interplanetario; a ciò si aggiungono facoltà telecinetiche e la possibilità di attraversare la materia.

Può prevedere il suo futuro ma non quello degli altri, anche se è più preciso dire che può vedere ogni parte del tempo contemporaneamente; questa sua visione, però, può essere annebbiata da interferenze causate da eventi come l'esplosione di una bomba atomica o un impulso di tachioni.

Nella sua ultima apparizione nella serie alcuni riferimenti rendono chiare le dimensioni divine che ha raggiunto la sua figura: lo si vede infatti camminare sull'acqua e lo si sente affermare che proverà a creare vita nell'universo.

Personalità[modifica | modifica wikitesto]

Il Dr. Manhattan ha un carattere estremamente riservato: nonostante sia in grado di provare emozioni, esse non traspaiono mai dal suo atteggiamento freddo, riservato ed estremamente taciturno. Ha una voce profonda e un tono estremamente basso (è più unico che raro sentirlo urlare, anche quando perde la pazienza); nonostante la sua aria fredda e in certi casi minacciosa, è un essere estremamente buono e infinitamente intelligente, nonostante faccia fatica a comprendere molti sentimenti umani. Tutto questo gli provoca delle enormi difficoltà a interagire con le altre persone, mentre la consapevolezza del destino fa sì che non riesca a capire molte delle abitudini umane.

Altri media[modifica | modifica wikitesto]

Cinema[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Watchmen (film).

Il Dottor Manhattan è apparso nell'adattamento cinematografico del fumetto, interpretato dall'attore Billy Crudup, doppiato da Alessio Cigliano.

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