Dorygnathus

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Dorygnathus
Stato di conservazione: Fossile
Dorygnathus Flying Clean.png
scheletro di Dorygnathus composto in assetto di volo
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Sottoclasse Diapsida
Ordine Pterosauria
Sottordine Rhamphorhynchoidea
Famiglia Rhamphorhynchidae
Genere Dorygnathus

Il dorignato (gen. Dorygnathus) è un rettile volante estinto appartenente agli pterosauri, vissuto nel Giurassico inferiore (circa 190 milioni di anni fa). I suoi resti sono stati ritrovati in Germania.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

L'apertura alare di questo animale raggiungeva il metro, ed era nella media degli pterosauri giurassici. Lo sterno del dorignato non era particolarmente sviluppato, a indicare che probabilmente i muscoli adatti al volo erano relativamente ridotti. Il cranio era dotato di grandi aperture, così da alleggerirlo, e di fauci dalla dentatura notevole. Anteriormente erano presenti lunghi denti acuminati, che sporgevano quando la bocca era chiusa e si intersecavano fra di loro (il nome Dorygnathus significa appunto “mascella con lance”). I denti successivi erano molto più corti e simili a triangoli appuntiti. Questa condizione di dentatura diversificata è comune nei mammiferi ma rara nei rettili, ed è nota come eterodonzia. Il quinto dito delle zampe posteriori era insolitamente allungato, e forse reggeva un lembo di pelle, analogo a quelli presenti tra le dita dell'ala e le ossa pteroidi.

Scheletro di Dorygnathus banthensis

Classificazione[modifica | modifica wikitesto]

Il dorignato è considerato un tipico rappresentante dei ranforincoidi, un gruppo di pterosauri primitivi sviluppatosi nel Triassico ed ampliatosi nel corso del Giurassico; in particolare, questo animale è ritenuto affine al ben noto Rhamphorhynchus del Giurassico superiore. I primi fossili di questo animale furono ritrovati nel 1830 ma furono descritti solo trent'anni dopo, nel 1860, e identificati correttamente come appartenenti a una nuova specie di pterosauro. Di Dorygnathus si conoscono due specie: Dorygnathus banthensis, la specie tipo, e D. mistelgauensis.

Stile di vita[modifica | modifica wikitesto]

È probabile che il dorignato vivesse nei pressi di lagune o di acque costiere e basse, dove poteva catturare i pesci volando a pelo d'acqua grazie ai lunghi denti acuminati, che impedivano poi alla preda di scivolare. Nello stesso ambiente viveva un altro pterosauro, Campylognathoides.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • "Dorygnathus." In: Cranfield, Ingrid (ed.). The Illustrated Directory of Dinosaurs and Other Prehistoric Creatures. London: Salamander Books, Ltd. Pp. 292-295.

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