Diametro angolare

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Il diametro angolare è un angolo

In astronomia il diametro angolare (o dimensione angolare) di un oggetto è la misura del suo diametro rispetto alla distanza dall'osservatore, secondo la formula

Ad esempio, un oggetto osservato da una distanza pari a 57,4 volte il proprio diametro avrà una dimensione angolare di circa 1°.

Significato astronomico[modifica | modifica wikitesto]

Per l'osservatore O i due corpi celesti hanno lo stesso diametro angolare, pur avendo distanza e diametro diversi.

La nozione di diametro angolare è di uso comune in astronomia per stimare le dimensioni apparenti degli oggetti celesti visti da un determinato punto d'osservazione, ad esempio la Terra; a fini osservativi il diametro angolare si rivela molto più utile della semplice misura del diametro del corpo, perché fornisce una stima delle sue dimensioni apparenti.

Seguono alcuni semplici esempi.

Segue un prospetto dei diametri apparenti minimi e massimi dei principali oggetti del sistema solare e di alcune stelle visti dalla Terra:

min. max
Sole 1889" (31' 29") 1953" (32' 33")
Luna 1796" (29' 56") 2009" (33' 29")
Mercurio 4,5" 13"
Venere 9,7" 66"
Marte 3,5" 25,7"
Giove 29,8" 49"
Saturno 14,5" 20,1"
Urano 3,3" 4,1"
Nettuno 2,2" 2,4"
Betelgeuse circa 0,05"
Alpha Centauri circa 0,007"
Sirio circa 0,006"

Dalla Terra il diametro angolare del Sole è praticamente uguale a quello della Luna; infatti il Sole è circa 400 volte più lontano della Luna e il suo diametro effettivo è circa 400 volte più grande. Ciò fa sì che le loro dimensioni visibili nel cielo terrestre siano pressoché identiche. Questa particolare coincidenza rende possibile il fenomeno delle eclissi di Sole.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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