Derivata covariante

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In matematica, la derivata covariante estende il concetto usuale di derivata (più precisamente di derivata direzionale) presente nell'ordinario spazio euclideo ad una varietà differenziabile arbitraria. Tramite la derivata covariante è possibile calcolare la derivata di un campo vettoriale o di un più generale campo tensoriale in un punto, lungo una direzione fissata.

La nozione di derivata covariante è essenzialmente equivalente a quella di connessione. Su una varietà differenziabile, è possibile scegliere fra una infinità di possibili connessioni, e quindi di possibili nozioni di derivata covariante. In una varietà riemanniana esiste invece una nozione appropriata di connessione (la connessione di Levi-Civita) e quindi di derivata covariante.

Tramite la derivata covariante si definiscono vari tensori che misurano la curvatura della varietà. Fra questi, il tensore di Riemann ed il tensore di Ricci. Tutti questi ingredienti sono utili in relatività generale.

Definizione[modifica | modifica wikitesto]

Derivata di un campo vettoriale rispetto ad un altro campo vettoriale[modifica | modifica wikitesto]

Sia una varietà differenziabile. Sia l'insieme di tutti i campi vettoriali su . Una derivata covariante per è un operatore

L'immagine viene generalmente indicata con . L'operatore deve soddisfare le proprietà seguenti.

  • Linearità a sinistra, con interpretato come modulo sull'anello delle funzioni lisce su :

Nelle suddette eguaglianze sono funzioni lisce su (cioè campi scalari), sono scalari (cioè funzioni costanti), sono campi vettoriali.

Il prodotto fra una funzione liscia e un campo vettoriale è un campo vettoriale ottenuto riscalando in ogni punto il vettore di per il termine . Il termine è l'usuale derivazione di una funzione lungo un campo vettoriale, univocamente determinata da . Interpretando i vettori tangenti proprio come derivazioni di funzioni lisce, questo termine è spesso indicato con .

Una derivata covariante , definita in questo modo, può essere quindi interpretata in altri modi, sostituendo e con altri oggetti.

Derivata di un campo vettoriale lungo un vettore[modifica | modifica wikitesto]

La condizione di linearità a sinistra è più forte di quella richiesta a destra. Come conseguenza di questo fatto, il valore di in un punto dipende in realtà soltanto dal valore di in , e non dai valori che assume nei punti vicini (come invece accade per ). Questa proprietà permette quindi di definire, per ogni vettore tangente in e per ogni campo vettoriale , la derivata covariante di lungo

Il risultato di questa operazione è un vettore tangente in , che misura la variazione del campo lungo la direzione .

Derivata di un campo vettoriale[modifica | modifica wikitesto]

Un campo vettoriale è un campo tensoriale di tipo (1,0). Se si omette il campo base , la derivata covariante

di un campo vettoriale è in modo naturale un campo tensoriale di tipo (1,1). Si tratta del campo che, contratto su un campo vettoriale , restituisce il campo vettoriale .

Derivata di un campo tensoriale[modifica | modifica wikitesto]

Una derivata covariante trasforma i tensori di tipo in tensori di tipo (1,1). Si estende in modo naturale ad un operatore che trasforma i tensori di tipo in tensori di tipo . Esiste infatti un'unica estensione a tensori arbitrari che soddisfi le proprietà seguenti:

Simboli di Christoffel[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: Simbolo di Christoffel.

Una carta fornisce un diffeomorfismo fra un aperto di ed un aperto di . Nell'aperto sono definiti i campi di vettori coordinati locali e quindi tutti i tensori possono essere agevolmente scritti in coordinate. In un punto di , la derivata covariante del campo nella j-esima direzione è una combinazione lineare

Nell'ultima espressione si fa uso della notazione di Einstein. Gli oggetti sono funzioni regolari (i.e., sono funzioni differenziabili)

dipendenti da tre indici, e sono detti simboli di Christoffel. Nonostante la notazione, i simboli di Christoffel non sono dei tensori: il loro comportamento dipende fortemente dalla carta scelta. I simboli di Christoffel descrivono completamente e concretamente la derivata covariante nell'intorno di un punto.

Derivata covariante di un campo tensoriale[modifica | modifica wikitesto]

La derivata covariante di un campo vettoriale può essere calcolata in una carta facendo uso dei simboli di Christoffel nel modo seguente:

Analogamente, la derivata covariante di un campo tensoriale di tipo (0,1) è data da:

La derivata covariante di un campo tensoriale di tipo (2,0) è data da:

In generale, per un campo tensoriale di tipo (n, m) la derivata covariante si calcola secondo la formula:

Derivata covariante in teoria dei campi[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: teoria di Yang-Mills, simmetria di gauge ed elettrodinamica quantistica.

In teoria dei campi il concetto di derivata covariante compare quando si considerano teorie invarianti sotto trasformazioni interne locali, come le teorie di Yang-Mills. Per esempio, l'elettrodinamica quantistica è una teoria di gauge nella quale la lagrangiana è invariante sotto trasformazioni U(1) locali. La lagrangiana dell'elettrone libero è data da:

mentre la trasformazione agisce nel modo seguente:

Andando a sostituire i campi trasformati nella lagrangiana si nota subito che a causa della derivata essa non è invariante. Si introduce perciò una derivata covariante tale che:

La condizione da richiedere sulle (che, a meno di un fattore costante, sono i simboli di Christoffel) è che a sua volta si trasformi come:

Di conseguenza, scrivendo (si sottintendono le dipendenze dalle coordinate)

si ottiene una teoria invariante sotto le cosiddette trasformazioni di gauge di seconda specie, descritte da:

Il campo è interpretato fisicamente come il campo elettromagnetico, mentre il termine

rappresenta il termine di interazione tra il campo dell'elettrone e il campo elettromagnetico, con e uguale alla carica elettrica dell'elettrone.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • (EN) Manfredo Perdigao do Carmo, Riemannian Geometry, 1994.
  • (EN) Shoshichi Kobayashi, Katsumi Nomizu, Foundations of Differential Geometry, Vol. 1, Wiley-Interscience, 1996 (Nuova edizione), ISBN 0-471-15733-3.
  • (EN) I.Kh. Sabitov, Covariant differentiation, in Encyclopaedia of Mathematics, Springer e European Mathematical Society, 2002.}
  • (EN) Shlomo Sternberg, Lectures on Differential Geometry, Prentice-Hall, 1964.
  • (EN) Michael Spivak, A Comprehensive Introduction to Differential Geometry (Volume Two), Publish or Perish, Inc., 1999.
  • Edoardo Sernesi, Geometria 2, Torino, Bollati Boringhieri, 1994, ISBN 978-88-339-5548-3.
  • G. Gentili, F. Podestà, E. Vesentini, Lezioni di geometria differenziale, Torino, Bollati Boringhieri, 1995, ISBN 978-88-339-5556-8.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]