Dennis Ritchie

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Dennis Ritchie alla cerimonia della Japan Prize Foundation nel maggio del 2011

Dennis MacAlistair Ritchie (Bronxville, 9 settembre 1941Berkeley Heights, 12 ottobre 2011[1][2]) è stato un informatico statunitense. È stato uno dei pionieri dell'informatica moderna, importante per essere stato l'inventore del linguaggio C e, assieme al suo storico collega Ken Thompson, per aver scritto il sistema operativo UNIX.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Dennis Ritchie (a destra) con Ken Thompson

Nato a Bronxville, nello Stato di New York, si laureò in fisica e matematica applicata all'Università Harvard e dal 1967 iniziò a lavorare presso i Laboratori Bell, nel loro centro di ricerca informatico; qui sviluppò la prima versione del sistema operativo Unix e scrisse il primo Unix Programmer's Manual (1971).

Con Brian Kernighan, inoltre, scrisse il libro The C Programming Language, oggi reputato un testo fondamentale per i programmatori e noto nell'ambiente come "il K&R", dalle iniziali dei due autori. Come si evince dalla documentazione disponibile online e contrariamente a quanto si crede, lo sviluppo del linguaggio C è opera del solo lavoro di Dennis Ritchie.[senza fonte]

Morì il 12 ottobre 2011 all'età di 70 anni. Due distribuzioni Linux, Fedora 16, resa disponibile circa un mese più tardi, e FreeBSD 9.0, distribuita il 12 gennaio dell'anno successivo, sono entrambe dedicate alla sua memoria.

Premi e riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

Premio Turing[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1983 riceve il Premio Turing insieme a Ken Thompson, per il contributo dato allo sviluppo della teoria generica dei sistemi operativi e, in particolare, per l'implementazione di UNIX, il prototipo dei moderni sistemi operativi. Il discorso da lui pronunciato durante la cerimonia di premiazione si intitolava "Reflections on Software Research"[3].

Medaglia IEEE "Richard W. Hamming"[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1990, ancora assieme a Thompson, riceve la Medaglia IEEE "Richard W. Hamming" dall'Institute of Electrical and Electronics Engineers, «per la creazione del sistema operativo UNIX e del linguaggio di programmazione C»[4]. Il riconoscimento della medaglia IEEE "Ritchard W. Hamming" fu dato ad entrambi con la stessa motivazione ma è noto che Thompson non partecipò allo sviluppo del linguaggio C ma che fu il principale autore di Unix. In realtà, C e Unix sono fortemente legati: nel 1972 Unix venne completamente riscritto in linguaggio C divenuto allora disponibile. Non è affatto un segreto che Thompson ottenne la disponibilità di usare il linguaggio C prima del rilascio ufficiale, tanto è vero che il motivo principale del progetto dello sviluppo del C era la migrazione (detta "porting", in senso stretto) di Unix su una base più solida e portabile.

National Medal of Technology[modifica | modifica wikitesto]

Il 21 aprile 1999, Thompson e Ritchie ricevono ancora una volta congiuntamente la National Medal of Technology dell'anno 1998,[5] consegnata dal presidente degli Stati Uniti d'America Bill Clinton per l'invenzione congiunta del sistema operativo UNIX e del linguaggio di programmazione C che, come recita la motivazione, «ha guidato il Paese verso enormi progressi nell'hardware, nel software, e nelle interconnessioni di computer, stimolando lo sviluppo industriale e rafforzando la posizione di leadership degli USA nell'Era dell'Informazione»[6][7].

Japan Prize[modifica | modifica wikitesto]

Nel 2011 Ritchie e Thompson sono insigniti del Japan Prize for Information and Communications per il loro lavoro di sviluppo del sistema operativo UNIX[8].

Asteroide 294727 Dennisritchie[modifica | modifica wikitesto]

Gli è stato dedicato un asteroide, 294727 Dennisritchie[9][10].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Unix and C creator Dennis Ritchie dies, in Computerworld UK, 13 ottobre 2011.
  2. ^ BoingBoing - Dennis Ritchie, 1941-2011: Computer scientist, Unix co-creator, C programming language co-inventor
  3. ^ ''Reflections on Software Research'', discorso in occasione dell'assegnazione del Premio Turing. (PDF) acquisito il 21/08/2011.
  4. ^ Elenco dei premiati con la Medaglia IEEE "Richard W. Hamming" (PDF), IEEE. URL consultato il 19 ottobre 2011. (PDF).
  5. ^ Elenco delle personalità premiate con la National Medal of Technology and Innovation nel 1998, United States of Patents and Trademarks Office. URL consultato il 19 ottobre 2011.
  6. ^ Ritchie and Thompson [to] Get National Medal of Technology Annuncio della premiazione da parte dei Bell Labs
  7. ^ Ritchie and Thompson Receive National Medal of Technology from President Clinton Comunicato stampa dei Bell Labs.
  8. ^ Benny Evangelista, "Ken Thompson, Dennis Ritchie win Japan Prize", sul San Francisco Chronicle, 25/01/2011.
  9. ^ (EN) M.P.C. 78272 del 7 febbraio 2012
  10. ^ (EN) JPL Small-Body Database Browser, su ssd.jpl.nasa.gov, NASA. URL consultato il 20 aprile 2015.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Controllo di autorità VIAF: (EN616522 · LCCN: (ENn77018721 · ISNI: (EN0000 0000 8080 3719 · GND: (DE110760239 · BNF: (FRcb126571234 (data)