Della Reese

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Della Reese
DellaReeseJuly09.jpg
Della Reese (2009)
NazionalitàStati Uniti Stati Uniti
GenereGospel
Jazz
Periodo di attività musicale1957 – 2017
Sito ufficiale

Della Reese, nome d'arte di Delloreese Patricia Early (Detroit, 6 luglio 1931Los Angeles, 19 novembre 2017), è stata una cantante, attrice e predicatrice religiosa statunitense.

Iniziò la sua carriera di cantante verso la fine degli anni cinquanta e in questa veste è ricordata soprattutto per il singolo di successo Don't You Know. Passò quindi alla recitazione, raggiungendo una notevole notorietà soprattutto grazie alla sua partecipazione come co-protagonista della serie televisiva Il tocco di un angelo, nella quale interpretava il ruolo dell'angelo Tess. Fondò la Up Church-Understanding Principles for Better Living, una chiesa cristiana di ispirazione New Thought con sede a Los Angeles, California, nella quale fu pastore e predicatrice religiosa[1].

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Della Reese nasce il 6 luglio 1931 a Detroit, Michigan. Già all'età di sei anni inizia a cantare in chiesa e da questa esperienza nasce il suo amore per il gospel. All'età di tredici anni entra a far parte del gruppo gospel di Mahalia Jackson, per poi formare un proprio gruppo, i Meditation Singers. A causa della morte della madre e delle gravi condizioni di salute del padre, Della deve abbandonare i suoi studi universitari alla Wayne State University per contribuire al sostentamento della famiglia.

Cantante[modifica | modifica wikitesto]

Della Reese negli anni cinquanta

La prima opportunità di farsi conoscere le si presentò quando vinse un concorso che le permise di esibirsi per una settimana nel locale Flame Show di Detroit: fu così apprezzata che continuò a esibirsi per due mesi. Sebbene le sue radici musicali fossero saldamente piantate nel gospel, in quel periodo Della venne in contatto con la musica delle grandi interpreti del jazz come Ella Fitzgerald, Sarah Vaughan e Billie Holiday.

Nel 1953 firmò un contratto con la casa discografica Jubilee Records, con la quale incise brani che non erano all'altezza del suo talento, come In the Still of the Night, I've Got My Love to Keep Me Warm e Time after Time: nessuna delle tre canzoni riuscì a entrare nelle classifiche. Solo nel 1957, con il singolo And That Reminds Me, Della Reese comparve nella Top20: il disco vendette oltre un milione di copie e Della Reese fu votata da Billboard, Cashbox e altre testate come cantante più promettente dell'anno.

Nel 1959 firmò un nuovo contratto, stavolta con la RCA Records. Il suo nuovo singolo Don't You Know, il cui motivo era ripreso da La Bohème di Giacomo Puccini, fu il suo più grande successo, arrivando al secondo posto della Pop chart e al primo della Black Singles Chart (poi rinominata R&B chart). Don't You Know è ancora il suo cavallo di battaglia.

Nel 1960 Della Reese lanciò un altro singolo di successo, Not One Minute More, anche se iniziava già a mettere in secondo piano la sua carriera di cantante. Cavalcando il successo delle sue due hit, si esibì a Las Vegas per nove anni e tenne concerti in tutti gli Stati Uniti. Durante gli anni sessanta e settanta incise una serie di album: tra i più significativi, The Classic Della (1962) e Waltz with Me, Della (1963), che contribuirono a farla conoscere anche all'estero, e Della Reese Live (1966), On Strings of Blue (1967) e One of a Kind (1978), nei quali si propose come cantante jazz.

Continuò a incidere regolarmente album gospel anche negli anni ottanta, ricevendo nel 1987 una nomination ai Grammy Awards, novanta, con un'altra nomination ai Grammy per l'album My Soul Feels Better Right Now del 1998, e duemila. Il suo ultimo CD, Give It to God, uscito nel 2006, è collegato alla sua attività di predicatrice religiosa.

Era a capo di una propria casa discografica, la Spiritual Icon, con la quale pubblica le sue nuove incisioni.

Attrice[modifica | modifica wikitesto]

La prima esperienza televisiva della Reese arrivò nel 1969, quando comparve in una serie televisiva che portava il suo stesso nome. Durante gli anni settanta e ottanta recitò in film e miniserie televisivi.

Nel 1989 fu accanto ad Eddie Murphy in Harlem Nights, dove interpretò la gigantesca Vera, rude proprietaria di un locale notturno newyorkese. Recita ancora a fianco di Murphy nel 1992 in Il distinto gentiluomo.

Il grande successo arrivò nel 1994, quando prese parte come co-protagonista alla serie televisiva Il tocco di un angelo, di cui cantò anche la sigla Walk with You: la partecipazione alla serie, proseguita fino al 2003, affermò la sua popolarità presso le generazioni più giovani e il pubblico internazionale.

Impegno sociale e religioso[modifica | modifica wikitesto]

Della Reese soffriva di diabete mellito ed era portavoce dell'American Diabetes Association (Associazione Americana Diabetici).

Negli anni '80 la Reese venne ordinata ministra di culto all'interno della Unity Church (la più importante confessione cristiana aderente alla corrente New Thought). Successivamente aprì a Los Angeles una propria chiesa denominata "Up Church-Understanding Principles for Better Living"[2], aderente alla denominazione New Thought Universal Foundation for Better Living, fondata dalla predicatrice americana Johnnie Coleman[1]. Nella propria attività pastorale la Reese ha fatto ricorso anche all'ausilio della musica e di libri devozionali di cui è stata autrice: Strenght Is the Energy of God e What Is This Thing Called Love.

Morte[modifica | modifica wikitesto]

Reese è morta il 19 novembre 2017 nella sua casa di Los Angeles, California, all'età di 86 anni. Non è stata data alcuna causa, anche se aveva sofferto di diabete di tipo 2.

Perdita di materiale[modifica | modifica wikitesto]

Il 25 giugno 2019, il New York Times Magazine ha elencato Reese tra centinaia di artisti il cui materiale è stato distrutto nell'incendio degli Universal Studios del 2008[3].

Discografia[modifica | modifica wikitesto]

Anno Album
1957 Melancholy Baby
1958 Amen
1958 A Date with Della Reese (At Mr. Kelly's in Chicago)
1959 And That Reminds Me
1959 The Story of the Blues
1959 What Do You Know About Love?
1960 Della
1960 Della By Starlight
1961 Special Delivery
1961 Della Della Cha-Cha-Cha
1962 Della Reese on Stage
1962 The Classic Della
1963 Waltz with Me
1964 Della Reese at Basin Street East
1964 C'mon and Hear
1965 I Like It Like Dat!
1966 Della Reese Live
1967 One More Time
1967 On Strings of Blue
1968 I Gotta Be Me ... This Trip Out
1970 Black Is Beautiful
1975 Let Me into Your Life
1976 The ABC Collection
1978 One of a Kind
1985 Sure Like Loving You
1990 And Brilliance
1995 Some of My Best Friends Are the Blues
1996 Voice of an Angel
1998 My Soul Feels Better Right Now
1998 The Della Reese Collection
2000 Sure Like Lovin' You
2001 Legendary Della Reese
2002 Della (Expanded)
2006 Give It to God

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b (EN) Ministry, su dellareese.com, 27 dicembre 2009 (archiviato dall'url originale il 25 gennaio 2010).
  2. ^ (EN) Local News | Della Reese Is No Angel, But She's Real Reverend -- In Dual Roles Of Minister And Actress, She Has A Big Following |, su Community.seattletimes.nwsource.com, Seattle Time Newspaper, 24 luglio 2017.
  3. ^ (EN) Jody Rosen, Here Are Hundreds More Artists Whose Tapes Were Destroyed in the UMG Fire, su The New York Times, 25 giugno 2019. URL consultato il 14 aprile 2021.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Della Reese, Angels Along the Way, Putnam Adult, 1997
  • Della Reese, Strenght Is the Energy of God, Hampton Roads Publishing Company, 2001
  • Della Reese, What Is This Thing Called Love, Hampton Roads Publishing Company, 2001

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Controllo di autoritàVIAF (EN84975278 · ISNI (EN0000 0003 6846 8374 · Europeana agent/base/65672 · LCCN (ENno91017360 · GND (DE135244668 · BNF (FRcb138374591 (data) · J9U (ENHE987007446792005171 · CONOR.SI (SL62675043 · WorldCat Identities (ENlccn-no91017360