Della Reese

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Della Reese
Della Reese (2009)
Della Reese (2009)
Nazionalità Stati Uniti Stati Uniti
Genere Gospel
Jazz
Periodo di attività 1957 – in attività

Della Reese, nome d'arte di Delloreese Patricia Early (Detroit, 6 luglio 1931), è una cantante, attrice e predicatrice religiosa statunitense.

Inizia la sua carriera di cantante verso la fine degli anni cinquanta e in questa veste è ricordata soprattutto per il singolo di successo Don't You Know. Passa quindi alla recitazione, raggiungendo una notevole notorietà soprattutto grazie alla sua partecipazione come co-protagonista nella serie televisiva Il tocco di un angelo, nella quale interpreta il ruolo dell'angelo Tess. Ha fondato la Up Church-Understanding Principles for Better Living, una chiesa cristiana di ispirazione New Thought con sede a Los Angeles, California, nella quale è pastore e predicatrice religiosa.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Della Reese nasce il 6 luglio 1931 a Detroit, Michigan. Già all'età di sei anni inizia a cantare in chiesa e da questa esperienza nasce il suo amore per il gospel. All'età di tredici anni entra a far parte del gruppo gospel di Mahalia Jackson, per poi formare un proprio gruppo, i Meditation Singers. A causa della morte della madre e delle gravi condizioni di salute del padre, Della deve abbandonare i suoi studi universitari alla Wayne State University per contribuire al sostentamento della famiglia.

Cantante[modifica | modifica sorgente]

Della Reese negli anni cinquanta

La prima opportunità di farsi conoscere le si presentò quando vinse un concorso che le permise di esibirsi per una settimana nel locale Flame Show di Detroit: fu così apprezzata che continuò a esibirsi per due mesi. Sebbene le sue radici musicali fossero saldamente piantate nel gospel, in quel periodo Della venne in contatto con la musica delle grandi interpreti del jazz come Ella Fitzgerald, Sarah Vaughan e Billie Holiday.

Nel 1953 firmò un contratto con la casa discografica Jubilee Records, con la quale incise brani che non erano all'altezza del suo talento, come In the Still of the Night, I've Got My Love to Keep Me Warm e Time after Time: nessuna delle tre canzoni riuscì a entrare nelle classifiche. Solo nel 1957, con il singolo And That Reminds Me, Della Reese comparve nella Top20: il disco vendette oltre un milione di copie e Della Reese fu votata da Billboard, Cashbox e altre testate come cantante più promettente dell'anno.

Nel 1959 firmò un nuovo contratto, stavolta con la RCA Records. Il suo nuovo singolo Don't You Know, il cui motivo era ripreso da La Bohème di Giacomo Puccini, fu il suo più grande successo, arrivando al secondo posto della Pop chart e al primo della Black Singles Chart (poi rinominata R&B chart). Don't You Know è ancora il suo cavallo di battaglia.

Nel 1960 Della Reese lanciò un altro singolo di successo, Not One Minute More, anche se iniziava già a mettere in secondo piano la sua carriera di cantante. Cavalcando il successo delle sue due hit, si esibì a Las Vegas per nove anni e tenne concerti in tutti gli Stati Uniti. Durante gli anni sessanta e settanta incise una serie di album: tra i più significativi, The Classic Della (1962) e Waltz with Me, Della (1963), che contribuirono a farla conoscere anche all'estero, e Della Reese Live (1966), On Strings of Blue (1967) e One of a Kind (1978), nei quali si propose come cantante jazz.

Continuò a incidere regolarmente album gospel anche negli anni ottanta, ricevendo nel 1987 una nomination ai Grammy Awards, novanta, con un'altra nomination ai Grammy per l'album My Soul Feels Better Right Now del 1998, e duemila. Il suo ultimo cd, Give It to God, uscito nel 2006, è collegato alla sua attività di predicatrice religiosa.

È a capo di una propria casa discografica, la Spiritual Icon, con la quale pubblica le sue nuove incisioni.

Attrice[modifica | modifica sorgente]

La prima esperienza televisiva della Reese arrivò nel 1969, quando comparve in una serie televisiva che portava il suo stesso nome. Durante gli anni settanta e ottanta recitò in film e miniserie televisivi.

Il grande successo arrivò nel 1994, quando prese parte come co-protagonista alla serie televisiva Il tocco di un angelo, di cui cantò anche la sigla Walk with You: la partecipazione alla serie, proseguita fino al 2003, affermò la sua popolarità presso le generazioni più giovani e il pubblico internazionale.

Impegno sociale e religioso[modifica | modifica sorgente]

Della Reese soffre di diabete ed è portavoce dell'American Diabetes Association (Associazione Americana Diabetici).

Ha fondato la Up Church-Understanding Principles for Better Living, con sede a Los Angeles, in California, in cui è ministro del culto: si tratta di una chiesa cristiana di ispirazione New Thought e la Reese vi svolge la sua missione pastorale anche attraverso l'ausilio della musica e di libri devozionali di cui è autrice: Strenght Is the Energy of God e What Is This Thing Called Love?

Discografia[modifica | modifica sorgente]

Anno Album
1957 Melancholy Baby
1958 Amen
1958 A Date with Della Reese (At Mr. Kelly's in Chicago)
1959 And That Reminds Me
1959 The Story of the Blues
1959 What Do You Know About Love?
1960 Della
1960 Della By Starlight
1961 Special Delivery
1961 Della Della Cha-Cha-Cha
1962 Della Reese on Stage
1962 The Classic Della
1963 Waltz with Me
1964 Della Reese at Basin Street East
1964 C'mon and Hear
1965 I Like It Like Dat!
1966 Della Reese Live
1967 One More Time
1967 On Strings of Blue
1968 I Gotta Be Me ... This Trip Out
1970 Black Is Beautiful
1975 Let Me into Your Life
1976 The ABC Collection
1978 One of a Kind
1985 Sure Like Loving You
1990 And Brilliance
1995 Some of My Best Friends Are the Blues
1996 Voice of an Angel
1998 My Soul Feels Better Right Now
1998 The Della Reese Collection
2000 Sure Like Lovin' You
2001 Legendary Della Reese
2002 Della (Expanded)
2006 Give It to God

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Della Reese, Angels Along the Way, Putnam Adult, 1997
  • Della Reese, Strenght Is the Energy of God, Hampton Roads Publishing Company, 2001
  • Della Reese, What Is This Thing Called Love, Hampton Roads Publishing Company, 2001

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Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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