Damnatio memoriae

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Il volto dell'imperatore Geta (in basso a sinistra) cancellato dal Tondo severiano raffigurante la famiglia di Settimio Severo.
Lucio Elio Seiano soffrì la damnatio memoriae a seguito di una cospirazione fallita di rovesciare l'imperatore Tiberio

Damnatio memoriae è una locuzione in lingua latina che significa letteralmente "condanna della memoria". Nel diritto romano indicava una pena consistente nella cancellazione di qualsiasi traccia riguardante una persona, come se essa non fosse mai esistita. Si trattava di una pena particolarmente aspra, riservata soprattutto ai traditori e agli hostes, ovvero i nemici di Roma e del Senato romano, divenuti tali dopo essere caduti in disgrazia del potere politico. L'efficacia della damnatio memoriae era favorita dalla disponibilità limitata di fonti storiche in età antica.

Nell'antica Roma[modifica | modifica wikitesto]

In età repubblicana[modifica | modifica wikitesto]

Damnatio memoriae di 'Commodo' su un'iscrizione nel Museo di Storia Romana di Osterburken. L'abbreviazione "CO" venne successivamente ripristinata con la vernice.

Nell'Urbe, tale sanzione - generalmente applicata dal Senato - faceva parte delle pene che potevano essere inflitte a una maiestas e prevedeva la abolitio nominis: il praenomen del condannato non si sarebbe tramandato in seno alla famiglia e sarebbe stato cancellato da tutte le iscrizioni. Inoltre si distruggevano tutte le raffigurazioni del condannato.

A volte la pena, in caso di voto positivo del Senato, era seguita dalla rescissio actorum (annullamento degli atti), ossia dalla completa distruzione di tutte le opere realizzate dal condannato nell'esercizio della propria carica, perché era ritenuto un pessimo cittadino. Se tale atto avveniva in vita, allora - dal punto di vista giuridico - esso rappresentava una vera e propria morte civile.

In età imperiale[modifica | modifica wikitesto]

La damnatio memoriae ebbe un processo di degenerazione in età imperiale, giungendo a colpire anche dopo la loro morte persino la memoria degli imperatori spodestati o uccisi. La condanna comportava la cancellazione del nome dalle iscrizioni di tutti i monumenti pubblici, l'abbattimento di statue e monumenti onorari e lo sfregio dei ritratti presenti sulle monete.

Subirono la damnatio memoriae[1]:

In altre epoche[modifica | modifica wikitesto]

L'istituto continuò anche nel Medioevo, giungendo a colpire perfino la memoria di papi, in particolare di Papa Formoso, oggetto di un oltraggioso processo post-mortem, il cosiddetto sinodo del cadavere. Marino Faliero, cinquantacinquesimo Doge di Venezia, fu condannato a morte e alla damnatio memoriae dopo un fallito colpo di Stato.

In epoca moderna la damnatio memoriae è stata adoperata non solo nei confronti di singole persone, ma anche di ideologie o periodi storici: esempi recenti sono stati la cancellazione dei simboli legati al fascismo in Italia, compresa la conventio ad tacendum nei confronti della cosiddetta "Città del Duce", ossia Forlì, e quelli del nazismo in Germania, la rimozione di alcune statue equestri di Francisco Franco in Spagna, la rimozione o lo sfregio delle statue e delle effigi raffiguranti Saddam Hussein in Iraq e Mu'ammar Gheddafi in Libia.

Dopo lo smantellamento dell'Unione Sovietica e l'abbandono del comunismo da parte della Russia, a molti luoghi nominati in onore di autorità comuniste, come la città di Leningrado, fu restituito il nome precedente alla Rivoluzione russa, oppure un nuovo nome non connotato ideologicamente. Inoltre le statue raffiguranti le personalità del Partito Comunista dell'Unione Sovietica furono rimosse o distrutte.

Dal punto di vista psicodinamico[modifica | modifica wikitesto]

  • Nel Diari dell’americanista Fernanda Pivano (1917-2009) editi da Bompiani nel 2010 venne operata una damnatio memoriae narrativa del rapporto e delle attività che legarono per 30 anni la Pivano al regista e psicoanalista Ottavio Rosati (più giovane di lei di 30 anni) dal 1973 fino al film Generazioni d'amore - Le quattro americhe di Fernanda Pivano (2001). [5]. Rosati ha narrato in un ipertesto, centrati sulla psicoanalista junghiana Marie-Louise von Franz, la sua reazione depressiva e il percorso terapeutico con cui ne emerse, in riferimento al costrutto di Mentalizzazione e alla funzione del Sé riflessivo di Peter Fonagy e Mary Target. Si tratta del primo documento clinico sul disturbo da stress post-traumatico (PTSD) causato dalla damnatio memoriae operata su un soggetto vivente che è stato membro di un sistema che sparisce facendolo sparire. [6]
  • Dal punto di vista psicoanalitico la terapia di un soggetto colpito dalla damnatio memoriae operata da (o a nome di) un caro estinto mira a elaborare la sua interiorizzazione inconscia. Tale processo è legato al lutto della persona scomparsa.

Nella cultura di massa[modifica | modifica wikitesto]

  • Nel romanzo 1984 di George Orwell vi è una sorta di damnatio memoriae da parte del Partito dominante, che elimina tutte le informazioni del passato che vengono progressivamente aggiornate.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Lendering.
  2. ^ Ecco come ci racconta la Historia Augusta riguardo alla damnatio memoriae di questo imperatore (180-192):

    «Che il ricordo dell'assassino e del gladiatore sia cancellato del tutto. Lasciate che le statue dell'assassino e del gladiatore siano rovesciate. Lasciate che la memoria dell'osceno gladiatore sia completamente cancellata. Gettate il gladiatore nell'ossario. Ascolta oh Cesare: lascia che l'omicida sia trascinato con un gancio, alla maniera dei nostri padri, lascia che l'assassino del Senato sia trascinato con il gancio. Più feroce di Domiziano, più turpe di Nerone. Ciò che ha fatto agli altri, sia fatto a lui stesso. Sia da salvare invece il ricordo di chi è senza colpa. Si ripristino gli onori degli innocenti, vi prego.»

    (Historia Augusta, Commodo, 19.1.)
  3. ^ Ecco come ci racconta la Historia Augusta riguardo alla damnatio memoriae di questo imperatore (235-238):

    «I nemici del Senato, del Popolo romano, gli dei li persaguitano. O Giove Ottimo, ti ringraziamo. O Apollo venerabile, ti ringraziamo. Ai divi Gordiani dedichiamo dei templi. Il nome di Massimino, in passato già cancellato una volta, deve essere cancellato dagli animi. La testa del nemico pubblico sia gettata nel fiume [Tevere]. Il suo corpo rimanga insepolto. Colui che ha minacciato morte al Senato, ora è morto, come meritava. Colui che minacciava di mettere il Senato in catene, ora è stato ucciso, come è giusto che sia. Ringraziamo i santissimi Imperatori, Balbino, Pupieno e Gordiano III, gli dei vi salvino. [...]»

    (Historia Augusta - I due Massimini, 26.2-4.)

    «Non esistono loro tombe. I loro cadaveri vennero, infatti, gettati nelle acque del fiume Tevere, e le loro teste furono bruciate sul Campo Marzio, fra gli insulti della folla.»

    (Historia Augusta - I due Massimini, 31.5.)
  4. ^ Varner, Eric, Mutilation and Transformation, Brill Academic Publishers, 2004, ISBN 90-04-13577-4, p. 209.
  5. ^ Scheda in Generazioni d'amore – Le quattro Americhe di Fernanda, TorinoFilmFest.org.
  6. ^ Da Quattro decenni di Plays per il Teatro del Tempo tra la Pivano e Marie-Louise von Franz Ipertesto Plays

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Lendering, Jona, Damnatio Memoriae, Livius.org
  • Friedrich Vittinghoff, Der Staatsfeind in der römischen Kaiserzeit, Untersuchungen zur damnatio memoriae, Berlin, 1936

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