Cygnus (veicolo spaziale)

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Le due versioni previste del Cygnus. Nel disegno i pannelli solari sono omessi.

Il veicolo spaziale Cygnus è un veicolo da rifornimento non pilotato, privo della capacità di rientro nell'atmosfera terrestre, sviluppato della Orbital Sciences Corporation e dalla Thales Alenia Space, facente parte del progetto NASA Commercial Orbital Transportation Services (COTS). Il Cygnus è in sostanza il payload del vettore Antares; e ad oggi (Luglio 2015) è stato lanciato 4 volte con i primi 3 successi e l'ultimo disintegratosi dopo la distruzione d'Antares in volo. Il prossimo lancio è previsto per il 19 novembre 2015.

Il veicolo è stato progettato per trasportare rifornimenti alla International Space Station (ISS, Stazione Spaziale Internazionale) dopo il ritiro dal servizio dello Space Shuttle avvenuto nel 2011. Dall'agosto 2000 le missioni di rifornimento verso la ISS sono effettuate regolarmente dai veicoli spaziali russi Progress, come pure da tre lanci del veicolo ESA Automated Transfer Vehicle e due del giapponese H-II Transfer Vehicle.

Con il Cygnus la NASA sta cercando di incrementare la propria partnership con le industrie americane del settore aerospaziale.[1]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ NASA Taps SpaceX, Orbital Sciences to Haul Cargo to Space Station, Space.com, 23 dicembre 2008. URL consultato il 1º marzo 2011.

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