Cucina italiana

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La Scienza in Cucina e l'Arte di Mangiar Bene di Pellegrino Artusi fu la prima opera lettararia sulla cucina dell'Italia Unita.

La cucina Italiana si è sviluppata attraverso secoli di cambiamenti politici e sociali, con radici che risalgono al IV secolo a.C. La cucina Italiana stessa è stata influenzata dalla cucina dell'antica Grecia, dell'antica Roma, Bizantina, Ebraica e Araba e normanna. Importanti mutamenti si ebbero con la scoperta del Nuovo Mondo e l'introduzione di nuovi ingredienti come patate, pomodori, peperoni e il mais, ora fondamentali nella cucina ma introdotti in quantità solo nel XVIII secolo. La cucina italiana è conosciuta per la propria diversità a livello regionale, abbondanza nel gusto e nei condimenti, è inoltre ritenuta la più famosa nel mondo, con influenze a livello internazionale, tanto che l'emittente televisiva statunitense CNN la colloca al primo posto tra le cucine più apprezzate a livello globale.[1]

La caratteristica principale della cucina Italiana è la sua estrema semplicità, con molti piatti composti da 4 fino ad 8 ingredienti. I cuochi Italiani fanno affidamento alla qualità degli ingredienti piuttosto che alla complessità di preparazione. I piatti e le ricette sono spesso state creati dalle nonne più che da chef, per questo molte ricette sono adatte alla cucina casalinga. Molti piatti che una volta erano conosciuti solo nelle regioni, si sono diffusi in tutta la nazione. Il formaggio e il vino sono una parte importante della cucina, con molte variazioni e una tutela legale specifica, la Denominazione di origine controllata (DOC). Anche il caffè, specialmente l'espresso, è divenuto importante nella cucina.

I pasti principali[modifica | modifica wikitesto]

Nella cucina italiana i pasti principali sono:

La Colazione[modifica | modifica wikitesto]

La Colazione, il primo pasto della giornata, è molto simile ormai agli altri paesi europei ed è solitamente dolce con del latte caldo o freddo o del succo di frutta accompagnati da prodotti da forno come biscotti o pane con marmellata o crema di nocciole. Il caffè predomina con le varianti del cappuccino, del Caffellatte, o del famoso caffè espresso. Inalcune occasioni speciali come la domenica o le festività possono essere presenti anche prodotti di pasticceria.

Il Pranzo[modifica | modifica wikitesto]

Tradizionalmente il pranzo è il pasto più importante della giornata ed é, se completo, composto da tre o quattro portate;

  • Un antipasto, in genere composto da crostini, salumi, formaggi, verdure.
  • Un primo piatto in genere un piatto pasta o riso o una minestra.
  • Un secondo piatto di carne o pesce o formaggi accompagnato da un contorno di verdure.
  • Del dolce o della frutta per chiudere.

Oggi questo pranzo completo è utilizzato prevalentemente nei giorni festivi mentre per gli altri giorni si ricorre in genere a una sola portata o a un piatto unico.

La Cena[modifica | modifica wikitesto]

Lo schema della cena ricalca quello del pranzo, con più o meno le stesse portate. Al giorno d'oggi, a differenza del pranzo, la cena rimane ancora, assieme alla colazione, un pasto consumato solitamente in compagnia e per ciò può presentare più pietanze del pranzo. Tutto ciò può variare a seconda delle tradizioni e dello sviluppo da regione a regione.

Gli Spuntini[modifica | modifica wikitesto]

Detti anche merenda, non sono pasti principali ma sono importanti per placare la fame di metà mattina e pomeriggio, lontano dal pranzo e dalla cena. Sono solitamente leggeri e composti da frutta, pane e marmellata e d'estate anche da del gelato.

La cucina italiana all'estero[modifica | modifica wikitesto]

È una delle cucine che viene offerta di più dai ristoranti del mondo, anche se spesso gli italiani non sono soddisfatti di come i ristoranti preparino i piatti italiani all'estero. Se uno dei motivi è la difficoltà di trovare prodotti tipici del Mediterraneo (o il loro alto costo in paesi in cui tali prodotti devono essere importati), un altro motivo è paradossalmente proprio la semplicità.

Spesso all'estero (soprattutto nei paesi anglosassoni) si pensa che un piatto buono debba essere ricco di ingredienti, e non si resiste alla tentazione di aggiungerne per rendere i piatti più complessi, oppure per non dare l'impressione di un piatto preparato con noncuranza agli occhi dei clienti (nel caso di un ristorante). Anche la distinzione tutta italiana tra "primo" e "secondo" piatto non aiuta allo scopo, soprattutto in questi paesi dove l'abitudine ad un piatto unico è ben radicata.

Così i primi di pasta molto semplici vengono evitati o presentati in modo più "ricco", aggiungendo ingredienti. Ad esempio la Pizza Margherita viene raramente acquistata se confrontata con le altre pizze più invitanti del menù, quindi si aggiunge qualche ingrediente, anche se leggero; senza considerare le salsine (ad esempio la salsa d'aglio) che vengono date insieme alla pizza (pratica, questa, del tutto assente nella cucina italiana). Proprio l'aglio è spesso spacciato come ingrediente tipico della cucina italiana (creme all'aglio, pane all'aglio etc.) laddove la cucina di nessuna regione italiana ne fa un uso così intenso come apparentemente emerge dai ristoranti all'estero.

Un'altra caratteristica della cultura e cucina italiana è quella di non considerare su due livelli diversi la carne e i vegetali, ma tutti sono ingredienti della stessa importanza da abbinare con serenità. In molti paesi la carne è più importante e quindi un pasto senza carne è considerato povero, per cui è più difficile trovare i tipi di pasta senza carne anche a costo di aggiungere carne di pollo, quasi mai usata per un primo in Italia[2].

Alcune specialità della cucina italiana[modifica | modifica wikitesto]

Pane pizza e focacce[modifica | modifica wikitesto]

Il pane, cibo contadino, è da sempre come del resto anche per altri paesi europei, un alimento fondamentale nella cucina italiana, e ne esistono varie forme regionali. La pizza in particolare è oggi il cibo italiano più consumato al mondo.

La pizza è il piatto italiano più famoso nel mondo.
La pasta, nelle sue infinite varianti, è uno dei cardini della cucina italiana e dei riti conviviali ad essa legati

La pasta[modifica | modifica wikitesto]

La pasta è probabilmente il piatto più noto e quello che viene universalmente associato alla cucina italiana, ne esistono svariati tipi:

Tortellini in brodo
Fusilli: un tipo di pasta molto comune

Riso[modifica | modifica wikitesto]

Un risotto

Anche il riso gode di una certa importanza nella cucina italiana

Uova[modifica | modifica wikitesto]

Una frittata

Le uova vengono preparate in svariati modi e ricette. Le principali sono:

Carne[modifica | modifica wikitesto]

La carne è anch'essa molto cucinata in Italia e le sue preparazioni variano da regione a regione:

La celebre bistecca alla fiorentina
Baccalà alla lucana

Pesce[modifica | modifica wikitesto]

Come la carne anche il pesce gode di un posto preminente nella cucina italiana:

Il Parmigiano Reggiano

Formaggio[modifica | modifica wikitesto]

Principali formaggi freschi e stagionati italiani:

Dolci[modifica | modifica wikitesto]

Panna Cotta
Il Panettone, dolce natalizio per antonomasia.
Tiramisù servito in porzione singola.

I dolci nella cucina italiana variano da regione a regione, in un'infinità di ricette:

Piatti unici[modifica | modifica wikitesto]

I piatti unici nella cucina italiana

Bevande[modifica | modifica wikitesto]

Le bevande, i vini e i liquori nella cucina italiana

Le cucine regionali d'Italia[modifica | modifica wikitesto]

Cucine legate a quella italiana[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Which country has the best food?.
  2. ^ In effetti in tali paesi l'onnipresenza della carne causa anche il fenomeno opposto dei vegetariani, e quindi nelle persone più tradizionaliste il bisogno di non sembrare vegetariani (in altre parole, se in Italia si mangia pasta e ceci non ci si fa caso, in vari paesi un piatto simile senza carne fa nascere sospetti di vegetarianesimo)

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Pellegrino Artusi, La scienza in cucina e l'arte di mangiare bene - Giunti Editore 1998
  • Gualtiero Marchesi, Il grande ricettario. Oltre 2300 ricette della cucina italiana e internazionale - De Agostini 2003
  • AAVV, Alimentazione: Enciclopedia della cucina regionale italiana - Boroli Editore 2004

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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