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Crisi di Sigonella

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La crisi di Sigonella fu un caso diplomatico avvenuto in Italia, nella base aerea di Sigonella, in Sicilia, nell'ottobre 1985.

L'accaduto rischiò di sfociare in uno scontro armato tra VAM (Vigilanza Aeronautica Militare) e Arma dei Carabinieri da una parte, e i militari della Delta Force[1] (reparto speciale delle forze armate statunitensi) dall'altra, all'indomani di una rottura politica tra il presidente del Consiglio italiano Bettino Craxi e il presidente degli Stati Uniti Ronald Reagan circa la sorte dei sequestratori della nave da crociera Achille Lauro.

Gli eventi tra il 7 e l'8 ottobre: il dirottamento dell' Achille Lauro[modifica | modifica wikitesto]

Lunedì 7 ottobre 1985 la nave da crociera italiana Achille Lauro, alle ore 13:07, mentre si apprestava a lasciare le acque egiziane per approdare in Israele, venne sequestrata da quattro terroristi palestinesi armati, che si erano introdotti a bordo con passaporti falsi. I terroristi infatti, sorpresi da un componente dell'equipaggio mentre maneggiavano le armi destinate ad una loro missione programmata durante lo sbarco nel porto israeliano di Ashdod, reagirono repentinamente e, dopo una sparatoria che coinvolse un membro dell'equipaggio successivamente ferito ad una gamba, si impossessarono della nave.

Il ministro degli Esteri italiano Giulio Andreotti.

L'equipaggio riuscì tuttavia ad inviare un SOS, captato in Svezia, in cui segnalavano il dirottamento da parte di terroristi palestinesi che chiedevano la liberazione di 50 loro compagni imprigionati in Israele. Questi si dichiararono esponenti dell'OLP, l'Organizzazione per la Liberazione della Palestina, ma in realtà appartenevano alla fazione filosiriana di una sua componente minoritaria, lo FPLP.

Ricevuta la notizia, il Ministro degli affari esteri Giulio Andreotti e il Ministro della difesa Giovanni Spadolini si attivarono per una trattativa che, sin dall'inizio, apparve particolarmente complessa ed assai rischiosa, anche alla luce delle diverse opinioni politiche all'interno del governo italiano. Spadolini convocò tutti i vertici delle forze armate e dell'intelligence. Andreotti, in serata, convocò alla Farnesina l'unità di crisi, attivando subito i suoi canali diplomatici, grazie alla storica amicizia con il mondo arabo moderato di cui appoggiava la politica. Alla persona del ministro degli Esteri fu consegnato da Craxi il capitolo “Assad”: Hafiz al-Assad era il suo referente privilegiato nell'area e lo conosceva bene. In quel momento era considerato un "punto decisivo, anche perché la nave sequestrata sembrava puntare ad un attracco proprio in Siria, a Tartous"[2]. Andreotti riuscì a "trovare in poche ore il dittatore siriano: lo rintracciò addirittura in Germania, dove Assad risiedeva segretamente in quei giorni perché doveva sottoporsi ad un'operazione chirurgica. Come è altrettanto ovvio che il leader siriano si mosse subito a nostro favore non solo perché conosceva bene il ministro italiano che gli parlava al telefono. Assad agì immediatamente e duramente, obbligando chi controllava la nave ad invertire la rotta e a tornare a dirigersi verso le acque antistanti l'Egitto"[2].

Alle 22:10 dalla capitaneria di Porto Said vennero captate via radio la prima rivendicazione e la richiesta del commando, che consisteva nella liberazione di 50 loro compagni palestinesi detenuti nel campo israeliano di Nahariya[3]. La minaccia per il mancato accoglimento era quella di far esplodere la nave.

Dopo una telefonata tra Andreotti e Yasser Arafat (che dell'OLP era il presidente, oltre che capo di al-Fatah, la forza più importante all'interno dell'OLP), il leader palestinese con un comunicato stampa fece sapere di essere totalmente estraneo alle vicende del sequestro. Nel frattempo, il ministro degli esteri riuscì a mettersi in contatto con i vertici politici egiziani, al fine di poter agevolare una trattativa, mentre il presidente del Consiglio Craxi riuscirà anche ad assicurarsi l'appoggio del presidente della Tunisia (l'OLP si trovava in Tunisia al tempo).

Nella notte tra il 7 e l'8 ottobre, dopo un vertice al Ministero della Difesa ed una volta ottenute le autorizzazioni da Gran Bretagna e USA, partì ufficialmente l'operazione Margherita, che prevedeva la mobilitazione di 4 elicotteri da trasporto con 60 paracadutisti, di incursori e di ricognitori per individuare la posizione della nave[4]. Subito dopo, Craxi, Andreotti e Spadolini si dettero appuntamento a Palazzo Chigi per un vertice notturno.

Il presidente degli Stati Uniti Ronald Reagan

Nella stessa notte Yasser Arafat mandò un messaggio personale a Craxi e Andreotti: «Due miei emissari stanno per raggiungere il Cairo e affiancheranno le autorità egiziane. Dalle prime notizie sembra che il gruppo sia filosiriano». I due inviati furono Hani El Hassan (uno dei bracci destri di Arafat) e Abu Abbas[5], capo fondatore del Fplp, di cui solo successivamente si apprese essere l'ispiratore del fallito piano di presa d'ostaggi ad Ashdod.

Andreotti e Craxi si espressero a favore di una trattativa diplomatica per «evitare una tragedia», ma vennero avvertiti dall'ambasciatore statunitense che Ronald Reagan si sarebbe opposto a qualsiasi trattativa con i terroristi. Craxi lamentò di come gli USA ostacolarono l'Italia omettendo di fornire le informazioni rilevate dai loro satelliti.[5]

La nave si diresse in Siria e stazionò al largo di Tartus, dove i dirottatori chiesero di entrare nel porto: il governo siriano comunicò all'Italia che avrebbe autorizzato l'attracco solo in seguito all'apertura di un negoziato diretto tra il governo italiano ed i terroristi; gli Stati Uniti si opposero.[5]

I terroristi chiesero quindi un negoziato mediato dalla Croce Rossa Internazionale con gli ambasciatori d'Italia, degli Usa, del Regno Unito e della Germania dell'Ovest.[6] Sulla nave intanto la situazione degenerò: i terroristi minacciarono ripetutamente di cominciare ad uccidere ogni 3 minuti tutti i passeggeri, iniziando dai cittadini americani[3]. Leon Klinghoffer, cittadino americano ebreo e paraplegico, venne ucciso e gettato in mare. Tuttavia i sequestratori non proseguirono nell'attuare la loro minaccia, se non simulandola con diversi spari che intimorirono equipaggio e passeggeri.

Mercoledì 9 e giovedì 10: la resa dei dirottatori e la scoperta dell'omicidio[modifica | modifica wikitesto]

Il governo siriano cercava di inserirsi nella gestione della vicenda, ipotizzando un attacco per liberare la nave; anche per reazione, il governo statunitense minacciò l'intervento armato sulla nave per liberare i passeggeri. La prima posizione trovava consenziente Andreotti[7]; Craxi, che era contrario a priori ad un'azione di forza, replicò che, nel caso in cui l'assalto avesse dovuto esserci, questo doveva essere guidato dalle forze armate italiane, anche se interforze con Marines e SAS britannici[5]; in effetti, le istruzioni ai militari erano che a bordo, trattandosi di territorio italiano, sarebbero saliti gli incursori delle forze speciali italiane [8]. Trent'anni dopo l'ex consigliere diplomatico di Craxi, ambasciatore Antonio Badini, ha rivelato che in questa posizione Craxi seguiva la linea, condivisa dagli USA, di emarginare il ruolo siriano in quanto espressione del radicalismo antioccidentale[9].

La Achille Lauro, avuto l'ordine di allontanarsi dalla costa siriana, ritornò a Port Said su richiesta di Abbas il quale, con l'autorizzazione del governo italiano, riuscì a far arrendere i terroristi dopo aver promesso loro una via di fuga diplomatica verso un altro paese arabo. Questa soluzione venne appoggiata dall'OLP e gestita dal governo italiano a condizione che a bordo non fossero stati commessi reati[10]. Il comandante della nave, De Rosa[11] confermò che tutti i passeggeri erano incolumi.

Pertanto, nonostante la nuova opposizione americana, il salvacondotto - che ovviamente atteneva anche a coloro che erano ritenuti dei meri negoziatori[12] - venne firmato dall'ambasciatore Migliuolo e la nave venne liberata. L'amministrazione Usa, tramite il portavoce Charles Redman, prese ufficialmente le distanze dalla mediazione italiana, ma non ritenne di produrre elementi in senso contrario alla natura genuina dell'intermediazione[13]: Washington adombrò piuttosto che un delitto fosse stato commesso a bordo[14], ma la dichiarazione resa da De Rosa induceva le autorità italiane ed egiziane ad escluderlo.

L' Achille Lauro fa rotta per l'Egitto ed attracca a Port Said: alle ore 15.30 del giovedì, la nave è libera, anche se i passeggeri ancora non possono scendere. Ma solo più avanti nella serata si poterono acquisire conferme indipendenti del crudele delitto: l'ambasciatore Migliuolo era salito a bordo e in presenza di funzionari egiziani[15] cominciò ad ascoltare dal comandante quello che era accaduto. Craxi apprese direttamente della circostanza parlando con il comandante De Rosa in una conversazione telefonica, "qualche minuto prima della conferenza stampa. Craxi ci disse di avvertire subito il nostro ambasciatore Migliuolo incaricandolo di preparare il terreno per una nostra richiesta di estradizione per i quattro dirottatori, poiché il salvacondotto era condizionato all'assenza di ogni fatto di sangue avvenuto sulla nave. De Rosa, certamente per quieto vivere, aveva purtroppo taciuto sull'assassinio di Klinghofer nelle precedenti telefonate col ministero degli Esteri e coi Servizi. Prima ancora di recarsi alla conferenza stampa, Craxi ci dette inoltre istruzioni per informare la Farnesina della nostra conversazione con Migliuolo e chiedere di avviare con la massima urgenza le procedure, d'intesa col ministero della Giustizia, per l'estradizione dei quattro dirottatori, richiesta che egli avrebbe appoggiato direttamente presso il presidente Mubarak"[16].

Il governo egiziano decise di effettuare immediatamente un trasferimento in Tunisia, dove all'epoca l'OLP aveva sede. In realtà, nonostante le assicurazioni pubblicamente offerte nella mattinata del giovedì 10 dal capo di stato egiziano Hosni Mubarak - che dichiara che i terroristi hanno già lasciato l'Egitto - la Casa Bianca dichiara che le affermazioni del presidente egiziano sono in contraddizione con quelle che ha ricevuto dalle proprie fonti. Poco più tardi, un funzionario che si trova sull'aereo di Reagan, in viaggio verso Chicago, informa che i quattro si trovano ancora in un aeroporto ad Al Masa.

In effetti, soltanto nel pomeriggio del giovedì un aereo civile, un Boeing 737 delle linee aeree egiziane fu requisito da parte del governo del Cairo e diventò ufficialmente un mezzo di trasporto di Stato; nella sera, con i quattro dirottatori della motonave e i rappresentanti dell'OLP (ovvero Abu Abbas e Hani el Hassan)[17] salirono a bordo anche un ambasciatore egiziano ed alcuni agenti del servizio di sicurezza egiziano[18]. Il volo decollò alle 23:15 (ora del Cairo).

La notte tra giovedì 10 e venerdì 11: l'intercettazione ed il confronto militare sulla pista[modifica | modifica wikitesto]

Il presidente statunitense Ronald Reagan, mentre era in volo da Chicago a Washington, decise di accogliere la proposta del Consiglio di sicurezza nazionale degli USA disponendo di intercettare unilateralmente[19] l'aereo utilizzando le informazioni fatte pervenire da Israele[20]: dalla portaerei USS Saratoga decollarono quattro F-14 Tomcat che affiancarono l'aereo poco sopra Malta.

Nel frattempo il Consiglio di Sicurezza Nazionale ed il Dipartimento di Stato USA riuscirono a limitare le opzioni di atterraggio dell'aereo egiziano, chiedendo ai governi di Tunisia, Grecia e Libano di non autorizzare l'atterraggio nei loro aeroporti. Quando il volo EgyptAir stava ormai avvicinandosi alla destinazione, Tunisi comunicò il rifiuto all'autorizzazione di atterraggio. Dal Boeing venne quindi chiesta autorizzazione ad Atene, da dove ricevettero altro rifiuto.[21]

La base aerea NATO di Sigonella con l'Etna sullo sfondo

I militari statunitensi entrarono quindi in azione, contattando via radio il Boeing ed eseguendo la procedura di intercettazione, intimando con movimenti d'ala di seguirli: senza previo avvertimento, i caccia americani dirottarono l'aereo egiziano sulla base Naval Air Station Sigonella, in Sicilia.

Intorno alle 22.30 il colonnello Ercolano Annichiarico, che la mattina dopo avrebbe dovuto lasciare il comando della base, era stato avvertito dell'arrivo di una formazione americana. La richiesta, negata, veniva dai Tomcat, a 240 km dallo scalo siciliano, ed atteneva ai soli 4 F-14 ed all'aereo egiziano, nessuna menzione facendosi dei due C-141, né autorizzati né previsti[22].

Solo a dirottamento iniziato, il governo americano tentò di contattare Craxi. La versione di parte statunitense è che Craxi non rispondeva alle richieste di contatto telefonico e che solo per questo Oliver North si rivolse a Michael Ledeen, consulente della CIA[23] che riuscì a farsi passare Craxi[24] in ragione di antichi rapporti di consuetudine risalenti al suo periodo di perfezionamento universitario italiano. Opposta è la versione dell'entourage di Craxi: «Craxi non aveva molta simpatia per lui, disse: “Non vedo per quale ragione dovrei parlarle, visto che ci sono altre persone qualificate, come l'ambasciatore Rabb”; non voleva attribuire a Ledeen il ruolo di portavoce del Presidente Reagan»[25].

Il presidente del Consiglio italiano Bettino Craxi

In ogni caso, il colloquio telefonico alla fine ebbe luogo: secondo Ledeen, Craxi gli chiese solo «perché in Italia?»[26] e si accontentò della sua risposta: «per il vostro clima perfetto, la vostra favolosa cucina e le tradizioni culturali che la Sicilia può offrire».[21]

Il presidente del consiglio italiano, contrariato da questa improvvisazione, intendeva consentire l'atterraggio, ma solo a condizione di gestirne le conseguenze autonomamente. In segreto ordinò ai vertici militari che i terroristi e i mediatori fossero messi sotto il controllo delle autorità italiane. L'ammiraglio Fulvio Martini, capo del servizio segreto militare (SISMI), alle 23:57 ricevette una telefonata dal presidente Craxi e su suo ordine prima diede l'ordine di autorizzare l'atterraggio dei 5 velivoli a loro noti, dalla sala controllo dello stato maggiore dell'aeronautica a Roma[27]; poi si recò immediatamente alla base di Sigonella.[28].

L'autorizzazione del Comando italiano all'atterraggio del volo egiziano[29] arrivò solo quando il velivolo aveva già dichiarato emergenza combustibile e appariva evidente che non sarebbe stato in grado materialmente di procedere verso l'aeroporto di Catania Fontanarossa. L'atterraggio avvenne alle 0:15. Il controllore di torre e il suo assistente (all'epoca il controllo del traffico aereo in Italia era gestito interamente dall'Aeronautica Militare), senza ricevere ordini in merito, istruirono di loro iniziativa l'aereo egiziano a parcheggiare sul piazzale lato est (zona italiana). Sia il controllore di torre che il suo assistente erano all'oscuro riguardo l'identità dei passeggeri a bordo del velivolo egiziano: essi però furono i primi ad avvedersi che in silenzio radio ed a fari spenti i 5 velivoli noti erano seguiti dai due C-141; in assenza di informazioni, sotto la propria responsabilità e a proprio rischio e pericolo, assunsero la suddetta decisione su dove dislocare l'aereo, che si rivelò decisiva per i successivi sviluppi. Il controllore in turno e il suo assistente furono le due prime persone italiane di Sigonella a rendersi conto che gli statunitensi volevano far atterrare l'aereo civile sulla base militare, per poi farlo sostare nei pressi dell'aerostazione da loro gestita: preavvisarono quindi dell'atterraggio sia i Carabinieri che i VAM (Vigilanza Aeronautica Militare), il corpo di guardia dell'aeroporto.

Immediatamente confluirono sulla pista 30 avieri VAM e 20 Carabinieri, tutti in forza alla base aerea di Sigonella, circondando l'aereo, come da ordini ricevuti. Pochi minuti dopo atterrarono – a luci spente e senza permesso della torre di controllo – anche due Lockheed C-141 Starlifter americani dei Navy SEAL al comando del generale di brigata aerea Carl W. Stiner[30], si diressero verso il Boeing egiziano e fu subito chiaro[31] l'intento di prelevare dirottatori e Abu Abbas, secondo gli ordini ricevuti da Washington; le luci della pista furono subito spente. La tensione salì quando i 50 militari dei SEAL, scesi dai C-141 armi in pugno, circondarono gli avieri italiani e i carabinieri, ma a loro volta furono circondati con le armi puntate da altri carabinieri, che erano nel frattempo arrivati dalle vicine caserme di Catania e Siracusa. Il capitano Marzo ricevette dalla torre di controllo l'ordine di posteggiare un'autocisterna, una gru e i mezzi anti incendio chiusi a chiave e piantonati dinanzi ai velivoli onde impedirgli definitivamente di muoversi dalla base. Ognuno si attestò sulle sue posizioni: in quel momento v'erano tre cerchi concentrici attorno all'aereo. Seguirono minuti di altissima tensione.

Stiner – che aveva notizie dagli Stati Uniti in tempo reale grazie ad apparecchiature satellitari - avvertì il colonnello Ercolano Annicchiarico di essere in contatto con lo Studio Ovale e dichiarò: «Il governo italiano ha promesso di consegnarci i palestinesi; non capisco la resistenza di voi militari». L'ammiraglio Martini, sia pure con difficoltà[32], sentì Roma e fece rispondere a Stiner: «Abbiamo istruzioni di lasciarli lì». Le autorità italiane, infatti, restavano attestate sulla linea secondo la quale, in assenza di richiesta di estradizione, non era consentito a nessuno di sottrarre alla giustizia italiana persone sospettate di aver preso parte ad un atto criminale punibile ai sensi della legge italiana.

Da Washington pervennero immediatamente intimazioni rivolte per via diplomatico-militare ai vertici del governo italiano, limitandosi a presentare la questione come un'operazione di polizia internazionale, ma totalmente disconoscendo le diverse priorità imposte dall'ordinamento giuridico italiano. Non avendo ottenuto risposta positiva[33], il presidente statunitense Reagan, infuriato per il comportamento italiano, si decise a telefonare nel cuore della notte al presidente del Consiglio Craxi per chiedere la consegna dei terroristi; ma Craxi non si mosse dalle sue posizioni: i reati erano stati commessi a bordo di una nave italiana, quindi in territorio italiano[34], e sarebbe stata l'Italia a decidere se e chi estradare[35].

Alle 5:30, quando il generale dei carabinieri Bisogniero fece intervenire a Sigonella (su ordine di Craxi) i blindati dell'Arma ed altri rinforzi, il reparto d'attacco americano ricevette l'ordine di rientrare. A Reagan, dinanzi alla posizione italiana, non era rimasto che cedere e ritirare gli uomini da Sigonella[36], confidando nella volontaria attuazione delle promesse che riteneva di aver ottenuto nel corso della telefonata con Craxi[37].

Venerdì 11: lo scontro diplomatico Italia/USA[modifica | modifica wikitesto]

Della conversazione Reagan-Craxi già il giorno dopo erano però diffuse due versioni contrastanti, in ordine al numero dei soggetti da trattenere ed alla loro sorte: per l'ambasciatore italiano a Washington, "parlando per telefono con Badini e con Ruggiero, questi mi precisarono che noi effettivamente facevamo una netta distinzione tra i quattro e i due. Questi ultimi infatti non erano responsabili del dirottamento, bensì avevano collaborato per ottenere la resa dei dirottatori e il rilascio degli ostaggi. Craxi, nella sua conversazione con Reagan, aveva fatto la distinzione. I quattro sarebbero stati processati, mentre i due sarebbero stati trattenuti solo per gli accertamenti. Feci presente ai miei due interlocutori che, secondo gli americani, Craxi aveva promesso invece di processare tutti e sei, e che avremmo rischiato di provocare una crisi grave qualora avessimo fatto partire Abu Abbas"[38]. Totalmente eccentrica, poi, la posizione di Michael Ledeen, che successivamente avrebbe rivendicato una traduzione infedele[39] del colloquio Reagan-Craxi ma sempre mantenendosi sul numero di quattro persone oggetto della conversazione telefonica[40].

In effetti, la mattina dopo Palazzo Chigi contattò l'ambasciatore egiziano a Roma Rifaat e lo informò dell'intenzione del governo italiano di prendere in custodia, a fini giudiziari, i quattro dirottatori e di far scendere dall'aereo anche due dirigenti palestinesi (tra cui Abu Abbas) che li accompagnavano, i quali sarebbero stati trattati come “ospiti a fini testimoniali”. Gli egiziani acconsentirono alla prima richiesta, ma non alla seconda, arguendo che le due persone dovessero essere considerate ospiti del governo egiziano il quale si riteneva responsabile della loro sicurezza: poiché i due si trovavano in Italia contro la loro volontà e si rifiutavano di lasciare l'aereo, era assolutamente da escludersi che venissero costretti a farlo[41].

Il sospetto che le cose non stessero evolvendo come pattuito iniziò a crescere a Washington quella stessa mattina, se è vero che il segretario di Stato ritenne di precisare per iscritto in un telegramma all'ambasciatore USA a Roma, Maxwell Rabb, il contenuto della propria versione dei fatti: «Il presidente ha proposto a Craxi di trasmettere una urgente richiesta di estradizione e Craxi ha detto che sarebbe una buona soluzione perché potrà mettere la questione nelle mani dei competenti organi italiani, i tribunali», scrive Shultz nel telegramma, aggiungendo che Craxi assicura che «l'Italia nel frattempo imprigionerà i terroristi in attesa degli sviluppi legali». «È stato concordato che la richiesta di estradizione sarà relativa ai quattro sequestratori dell'Achille Lauro e che l'Italia (con l'assistenza americana) formulerà le accuse contro gli altri due al fine di processarli» sottolinea Shultz, specificando che «Craxi ha accettato di trattenere tutti e sei - ripeto sei - i palestinesi e il presidente si aspetta che il governo italiano lo faccia».

Intanto in Sicilia, sotto il controllo di quattro ufficiali USA (e cinque militari addetti al collegamento via radio), avvenne la consegna dei quattro terroristi alle unità italiane: saranno interrogati quel giorno stesso dalla magistratura di Genova e di Siracusa, che ne convaliderà il fermo che contempla anche il reato di omicidio.

Il consigliere diplomatico di Craxi Badini colloca in queste ore il suo colloquio "con Abu Abbas sull'aereo dell'Egyptair in sosta a Sigonella"[42]: egli, quindi, riferì a Roma, in particolare, che Abu Abbas aveva confermato nel citato colloquio che "l'obiettivo dei suoi uomini era di sbarcare ad Ashdod per compiere un attentato, mentre dell'uccisione di Klinghofer egli aveva dichiarato con fermezza di averlo appreso solo allo sbarco dei suoi quattro miliziani, ribadendo che essa era del tutto estraneo agli obiettivi del Flp. Non era quindi sostenibile la tesi americana nè per il trasferimento coatto di Abu Abbas negli Stati Uniti, nè per la sua consegna da parte del governo italiano"[43]. In quel momento, a Port Said l'equipaggio ed i passeggeri dell'Achille Lauro - finalmente sbarcati dalla nave - stavano rendendo dichiarazioni sulla loro odissea e la stampa stava rilanciando, di conseguenza, la notizia della fondatezza delle prime voci sulla morte di Klinghoffer, che sarà poi confermata dal ritrovamento del cadavere in mare.

Il comandante dell'aereo e il diplomatico egiziano Zeid Imad Hamed risalirono a bordo del Boeing, che nella serata decollò alla volta di Roma.

Anche quel volo fu al centro di un caso internazionale, soprattutto dopo che Craxi ne rivelò in Parlamento alcune modalità. Per averne una visione completa, però, si dovette attendere la descrizione che ne diede il comandante del SISMI dell'epoca, ammiraglio Fulvio Martini: "Da una pista di rullaggio secondaria, a luci spente, decollò da Sigonella un caccia F-14 americano della Sesta Flotta. Non aveva chiesto l'autorizzazione al decollo, né aveva presentato, secondo i regolamenti, il piano di volo. L'F-14 tentò di interferire con il volo della nostra formazione, cercando ancora una volta di dirottare l'aereo egiziano per assumerne il controllo. I nostri caccia lo dissuasero e lo respinsero"[44].

Sabato 12 ottobre: il seguito a Roma[modifica | modifica wikitesto]

Il Boeing atterra a Ciampino poco prima della mezzanotte tra venerdì 11 e sabato 12 ottobre 1985. Un aereo non identificato - che lo aveva seguito a luci spente, rifiutando di identificarsi presso le torri di controllo continentali italiane durante il tragitto, che aveva compiuto affiancandosi al Boeing egiziano e volando basso appena pochi metri sopra le abitazioni per sfuggire ai radar - chiede l'atterraggio che la torre di controllo gli rifiuta. L'aereo allora dichiara l'emergenza (di carburante), spegne la radio e atterra, va a parcheggiare non lontano dal Boeing. È un North American T-39 Sabreliner statunitense, un jet militare in grado di trasportare fino a sette passeggeri. A bordo vi è un commando dei Navy SEAL e il generale Carl Stiner, all'epoca a capo del United States Special Operations Command,[45][46] che con i due C-141 aveva dirottato su Sigonella il Boeing.

L'ambasciatore egiziano Rifaat informa la Farnesina che le dieci guardie armate a bordo del Boeing hanno ricevuto l'ordine di difendere in tutti i modi l'inviolabilità dell'aereo. I passeggeri scendono dal Boeing solo quando due vetture con targa diplomatica li prendono a bordo e ripartono immediatamente dirette all'Accademia d'Egitto. Secondo una versione, tra di essi si troverebbero i due dirigenti dell'OLP. Secondo un'altra versione i due sarebbero rimasti a bordo del Boeing: si tratta di una versione confermata oltre vent'anni dopo dal responsabile dell'Accademia d'Egitto a Roma, Farouk Hosni, il cui ruolo fu determinante per il seguito della vicenda[47].

Dalla procura di Siracusa parte una richiesta alla procura di Roma perché ottenga dichiarazioni dirette da Abu Abbas. Il procuratore capo di Roma affida l'incarico al sostituto procuratore Franco Ionta. Questi chiama la Digos e viene informato che i passeggeri del Boeing si trovano all'Accademia egiziana; allora alle ore 13:30 si reca all'Accademia egiziana accompagnato da un funzionario della Digos, ma gli dicono che non c'è nessuno e – stante il rango di sede con immunità diplomatica – il PM accetta di tornare dopo le ore 17.

Alle ore 13 un parere degli esperti del ministero della Giustizia era intanto stato recapitato a Palazzo Chigi[48]. È firmato dal Ministro di grazia e giustizia Mino Martinazzoli e afferma: “Il ministero ritiene che la richiesta di arresto provvisorio non contenga sostanziali elementi secondo i criteri che la legge italiana fissa per l'acquisizione delle prove e il giudizio sulla loro evidenza”. Il contenuto del documento del Ministero della Giustizia viene comunicato con una nota verbale all'ambasciatore americano Rabb. L'ambasciatore dichiara di non poter condividere le conclusioni della magistratura italiana, e annuncia un supplemento di documentazione che dimostrerebbe la complicità nel dirottamento anche dei dirigenti dell'OLP che si sono uniti ai terroristi nel Boeing dopo la resa a Porto Said.

Craxi telefona al ministro Spadolini e lo informa della decisione di Martinazzoli; ne riceve la richiesta che ogni decisione sia subordinata a una decisione collegiale del gabinetto, richiesta che non sarà esaudita. Mentre l'ambasciatore USA Rabb fa pervenire a Palazzo Chigi il supplemento di documentazione già annunciato (un elenco, di fonte israeliana, di attentati terroristici nei quali si sospetta che Abbas abbia avuto un ruolo) ed un messaggio di Reagan che chiede a Craxi di esercitare tutta la sua autorità per trattenere il leader palestinese, Spadolini chiama il sottosegretario Amato, preannunciandogli l'intenzione di chiedere una consultazione collegiale del governo sulla decisione relativa ad Abbas.

Il ministro della Difesa italiano Giovanni Spadolini

Alle 14:45 Andreotti e Craxi concordano che, grazie al parere di Martinazzoli, il Boeing può ripartire; Spadolini lamenterà poi che – a differenza degli ambasciatori Rabb e a Rifaat – lui non venne informato della decisione del governo italiano, ma l'ambasciatore Petrignani in seguito smentirà questa versione[49]. Nell'ambito di quella che Hosni definisce il “piano diversivo” attuato dai servizi segreti egiziani[50] vi erano due pericoli da eludere: quello statunitense e quello giudiziario. Alle 16 Rifaat si reca a Palazzo Chigi e qui, dall'ufficio di Amato, telefona al Cairo.

Poco dopo arriva una chiamata di Mubarak che dice di temere una nuova intercettazione da parte degli Stati Uniti e pertanto non autorizza la partenza del Boeing; tutto lascia ritenere che questo scambio di conversazioni fosse finalizzato a lasciar credere ad eventuali intercettatori che gli obiettivi dell'interesse americano (cioè i due dirigenti OLP, tra cui Abu Abbas) fossero insieme al gruppo di agenti egiziani dell'Accademia d'Egitto. Il piano si spinse fino a coinvolgere nella disinformazione il Ministero della Difesa, che si sospettava “monitorato” dagli americani: alle ore 17 Rifaat chiama, sempre dall'ufficio di Giuliano Amato, il vicecapo di gabinetto di Spadolini, chiedendogli una scorta aerea (eventualmente per un aereo diverso dal Boeing al fine di depistare eventuali intercettatori).

Anche sul lato giudiziario le affermazioni egiziane ascrivono al Cairo tutto il merito della diversione cui fu costretto il PM: alle 17 Ionta[51] si è ripresentato all'Accademia, dove gli viene risposto che i passeggeri del Boeing sono ripartiti, ma non gli viene detto per dove. Ionta però apprende dalla Digos che i passeggeri si sono recati a Ciampino. Decide allora di recarsi a Ciampino. Quando vi giungerà apprenderà che l'aereo nel frattempo si è spostato a Fiumicino. Alle 17:45 circa l'ambasciatore egiziano Rifaat e il capo dell'ufficio romano dell'OLP, Fuad Bitar, informano Amato di aver deciso che Abbas e il suo compagno[52] si imbarcheranno su un volo delle linee aeree jugoslave diretto a Belgrado, in partenza da Fiumicino alle 17:30.

Nel frattempo l'ambasciata egiziana ha ottenuto l'assenso di Belgrado e bloccato il volo jugoslavo quando era sul punto di decollare. Alle 18 Palazzo Chigi avverte il questore di Roma, Monarca, perché prenda tutte le misure atte a garantire che il trasbordo dal Boeing all'aereo di linea avvenga senza incidenti[53]. Alle 18:30 il Boeing lascia Ciampino e dopo 15 minuti atterra a Fiumicino e parcheggia a breve distanza dall'aereo di linea jugoslavo. Intanto è arrivato a Fiumicino Rifaat, che accoglie i due dirigenti palestinesi allorché questi scendono dal Boeing e consegna loro passaporti con false generalità.

Spadolini si reca da Andreotti e gli chiede se Abbas sia già partito. Andreotti gli risponde di non saperlo. Giovanni Spadolini chiama il ministero della Difesa dove tuttavia non sanno fornirgli notizie certe[54]. Alle 19 Spadolini e Andreotti, nello studio di quest'ultimo, apprendono dalla televisione l'avvenuta partenza di Abbas. Alle 19:15 Ionta arriva a Fiumicino. Rabb, ricevuto a Palazzo Chigi dal consigliere diplomatico di Craxi, ambasciatore Badini, consegna un altro messaggio di Reagan che chiede di trattenere Abu Abbas. Ma ormai, per ambedue, è troppo tardi.

Abu Abbas, spostandosi con l'esplicita autorizzazione del governo italiano su di un'altra pista, partì con un volo di linea jugoslavo riuscendo a rifugiarsi a Belgrado: la sua colpevolezza, sulla base delle prove emerse, non era al momento evidente (anche se dopo verrà condannato dal Tribunale di Genova all'ergastolo) e, dinanzi alle proteste statunitensi, si addusse il passaporto diplomatico di cui era in possesso per garantirgli l'incolumità[55]. Ma solo alcuni giorni dopo (il 16 ottobre) la CIA consegnò i testi completi delle intercettazioni, effettuate da mezzi statunitensi, che provavano con certezza le responsabilità di Abu Abbas,[56], il quale venne poi processato in contumacia e condannato all'ergastolo.

Neppure la richiesta di estradizione dei quattro dirottatori, pervenuta da parte del governo USA, fu accolta dal Ministro di grazia e giustizia Mino Martinazzoli che ritenne preminenti le esigenze della giustizia italiana di processare gli autori materiali del dirottamento. Essi saranno condannati a gravi pene l'11 luglio 1986, dal tribunale di Genova, che condannerà all'ergastolo Abu Abbas e due membri del commando. Majed el Molqi, esecutore materiale dell'uccisione di Leon Klinghoffer, viene condannato a 30 anni di reclusione. Il quarto terrorista, minorenne, sarà condannato a 17 anni di prigione. Il 23 maggio 1987, la Corte d'Assise d'Appello di Genova, confermò tutte le condanne. Nel 1996 Majed al Moloqui non rientra in carcere dopo un permesso premio: verrà arrestato in Spagna ed estradato[57].

La rottura tra Spadolini e Craxi e la conseguente crisi di governo[modifica | modifica wikitesto]

Dopo questi eventi, emersero le profonde lacerazioni politiche all'interno della maggioranza del Pentapartito. Spadolini, filo-americano e filo-israeliano chiede le dimissioni del Governo: i ministri repubblicani il 16 ottobre ritirarono la loro delegazione dal governo, aprendo, di fatto, la crisi[58]. A questo punto è uno scontro tra filo-americani e tra filo-palestinesi (questi ultimi avevano avuto in Craxi e Andreotti i maggiori esponenti), ma la richiesta di mantenere la questione all'interno della sola maggioranza è respinta da Craxi, che il martedì successivo respinge la richiesta di De Mita di una crisi extraparlamentare ed ottiene di andare in Parlamento a raccontare al Paese le sue ragioni nella gestione della vicenda[59]. Nel corso della tesissima seduta della Camera, dopo le sue dichiarazioni di minuziosa ricostruzione della vicenda[60], Craxi, a sorpresa, ricevette anche l'appoggio del Partito Comunista Italiano, il quale, nonostante fosse all'opposizione, appoggiò e condivise la gestione del caso Sigonella.

C'erano due punti che Craxi mise in rilievo, nel suo discorso e poi in seguito. In primo luogo, l'Italia si era detta pronta ad intervenire a bordo dell'Achille Lauro. Era una nave italiana, sotto la responsabilità dello Stato italiano, che aveva accettato l'assistenza statunitense in caso di estrema necessità. In secondo luogo, il Governo italiano diede immediatamente l'autorizzazione per l'atterraggio dell'aereo americano a Sigonella (sebbene l'intercettazione non fosse stata una operazione ortodossa) non appena si ritenne che quella era il solo modo per assicurare alla giustizia italiana i quattro responsabili del dirottamento. Nella conversazione telefonica avuta con Reagan, Craxi aveva assicurato al presidente statunitense che anche gli altri due palestinesi sarebbero stati trattenuti per investigazioni, nonostante il fatto che durante le prime ore del mattino la posizione di questi ultimi non fosse ancora nota. Si era poi scoperto che essi viaggiavano su un aereo ufficiale egiziano, come ospiti di Mubarak, sotto la protezione di dieci guardie armate. Dopo che il magistrato di Siracusa aveva completato i suoi accertamenti, e aveva dichiarato che per lui l'aereo e gli altri passeggeri, ad eccezione dei quattro dirottatori, potevano ripartire, era stato possibile con grande difficoltà convincere il comandante dell'aereo a trasferirsi da Sigonella a Roma. Nel frattempo da parte americana veniva richiesto l'arresto di Abbas: alle cinque del mattino di sabato l'ambasciatore Rabb aveva presentato la richiesta al Ministero di Grazia e Giustizia, accompagnata dalle relative prove. Tali prove venivano attentamente esaminate, ma trovate insufficienti. Alle dieci il Ministero aveva concluso che non c'era base sufficiente per arrestare Abbas. La stessa conclusione avevano raggiunto i magistrati, ai quali la richiesta era stata sottoposta[61].

Il 6 novembre il governo ottenne la fiducia della Camera dei deputati, dopo il discorso di replica con cui Craxi, lungi dal recedere dalle ragioni sostenute per gestire il caso Sigonella, le "rilanciò" con un controverso paragone tra Arafat e Giuseppe Mazzini, che produsse le proteste in Aula e le critiche dei repubblicani[62][63], ma venne applaudito dalla restante parte della maggioranza ed anche dall'opposizione comunista, mentre fu duramente contestato dai missini[64].

L'atto ebbe una ricaduta anche nel diritto costituzionale italiano: proprio dalle implicazioni giuridiche del depistaggio[65] emerse l'esigenza di offrire uno scudo al presidente del Consiglio in caso di eventi penalmente rilevanti motivati dalla ragion di Stato: esso fu alla fine garantito[66] con la legge costituzionale n. 1 del 1989, che previde apposite cause di giustificazione il cui riconoscimento compete al Parlamento.

La ricomposizione con Reagan[modifica | modifica wikitesto]

La vicenda rientrò con successo quando Reagan scrisse una lettera a Craxi con il famoso incipit Dear Bettino nella quale invitava il Presidente del Consiglio a recarsi in viaggio negli Stati Uniti, viaggio annullato a causa di questa vicenda. Quando l'incontro ebbe effettivamente luogo, dopo quasi un mese, Craxi dichiarò a Reagan che «lui non avrebbe potuto fare diversamente da come aveva fatto». Sapeva che liberando Abu Abbas avrebbe dato un dispiacere a Reagan, ma non aveva assolutamente altra scelta nella situazione in cui si era venuto a trovare.

Alla ricomposizione contribuì la consapevolezza che l'atteggiamento comprensivo verso la causa palestinese non aveva guadagnato all'Italia l'immunità dagli atti terroristici, visto che a meno di due mesi dai fatti ebbe luogo la strage di Fiumicino (1985)[67]. Ne nacque una certa acquiescenza alla politica mediterranea che Reagan propugnava, da molto tempo, in senso aggressivo rispetto alle rivendicazioni libiche sul golfo della Sirte: nella primavera 1986 l'allora segretario di Stato americano, George Shultz, scrisse al presidente Reagan che «i rapporti con Craxi erano eccellenti», l'episodio dell'Achille Lauro era ormai «cosa del passato» e che «su base confidenziale, l'Italia aveva permesso l'uso di Sigonella per operazioni di supporto in relazione all'esercitazione nel golfo della Sirte»[68]. Ciò non impedì, peraltro, a Craxi di informare segretamente Gheddafi dell'Operazione El Dorado Canyon quando, quella stessa primavera, Reagan la decise come rappresaglia antilibica per l'attentato alla discoteca "La Belle" di Berlino ovest.

Le reazioni statunitensi erano state molto forti ed erano apparse ingiuste alla parte italiana. Come commentò, con una certa dose di cinismo, Henry Kissinger con l'ambasciatore italiano Rinaldo Petrignani: "We had to get mad, you had to set him free"[69].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Sigonella, 11 ottobre 1985, ultimo sussulto di sovranità nazionale…, www.mirorenzaglia.org, 11 ottobre 2012. URL consultato il 15 novembre 2014.
  2. ^ a b Gennaro Acquaviva, La trappola contro Craxi, Mondoperaio, 11-12/2015, p. 21.
  3. ^ a b Alberto Flores D’Arcais e Pietro Veronese, DRAMMATICO SOS: 'SIAMO PRIGIONIERI', in Repubblica, 8 ottobre 1985.
  4. ^ Gli incursori del raggruppamento “Teseo Tesei” vengono trasferiti in elicottero sull'ammiraglia “Vittorio Veneto” e da lì partono quattro elicotteri con a bordo 60 paracadutisti del IX Reggimento d'Assalto “Col Moschin”; dalla Sicilia, invece, partono i ricognitori dell'aeronautica per localizzare l'Achille Lauro: http://www.colmoschin.it/europa/achille-lauro.html .
  5. ^ a b c d Pino Buongiorno, Il dirottamento dell'Achille Lauro, in Panorama, 8 ottobre 1985.
  6. ^ Alessandra Nardini - Roberto Pennisi, Il mistero di Sigonella - Diario del Pubblico Ministero, Giuffré, 2009.
  7. ^ http://www.ilsole24ore.com/art/cultura/2015-10-16/la-notte-sigonella-142235.shtml?uuid=AC440gHB
  8. ^ Fabio Pozzo, Operazione Margherita, così all'ultimo saltò il blitz italiano all'Achille Lauro La stampa, 22 febbraio 2016.
  9. ^ Antonio Badini: «Craxi aveva capito la questione palestinese», in l'Unità 4 dicembre 2015, attingendo agli interventi (quello svolto dal medesimo e quelli di Gennaro Acquaviva e di Maurizio Caprara, tra gli altri) al convegno "Sigonella (trent'anni dopo: 1985-2015), a cura dell'Associazione socialismo e di Mondoperaio, Roma, Palazzo Giustiniani, 16 ottobre 2015; v. https://www.radioradicale.it/scheda/455971/sigonella-una-riflessione-trentanni-dopo . Badini ha ricordato che già da un anno - successivamente al raid di Tunisi - Craxi aveva ricevuto mandato dal Consiglio europeo di sostenere la creazione di un'opzione antiradicale che attivasse il processo di pace in Medio Oriente mediante la costituzione di una delegazione congiunta giordano-palestinese, che avrebbe dovuto aprire un canale negoziale con Israele alternativo all'opzione radicale fondata sul disegno di distruzione dello Stato ebraico: il disegno abortì perché Shimon Peres, dopo aver dato garanzie, si sarebbe sottratto all'impegno.
  10. ^ "Il giorno più lungo"
  11. ^ Nel suo libro “Terrorismo, forza dieci” (Mondadori) il comandante Gerardo De Rosa sostenne che la sua condizione di isolamento non gli aveva consentito, al momento della conversazione, di essere al corrente del delitto, di cui seppe solo dopo, al momento della liberazione («I pirati mi hanno dato un passaporto poi mi hanno detto che avevano ucciso un passeggero. Uno di loro aveva del sangue sulle scarpe e sul fondo dei pantaloni». Per un'altra versione, al momento della richiesta da Roma De Rosa era ancora sotto la minaccia del fuoco dei terroristi e fu costretto, quindi, a non rivelare l'uccisione di Leon Klinghoffer: a questa versione fece riferimento Giulio Andreotti in La politica estera italiana negli anni Ottanta, p. 117 ("Alcune cose a me non sono ancora chiare. Una, per esempio è questa: ma com'è possibile che un equipaggio poi composto non da «figli di Maria», ma di marittimi di Torre del Greco si lasciò tenere per alcuni giorni sotto scacco da quattro persone, e il Capitano poi, parlando con Craxi a telefono dicesse: «non è successo niente», mentre invece era stata uccisa una persona? Su questo voi che siete storici potete dare chiarimenti con tutta un'attrezzatura culturale che io non ho, io sono un empirico, forse mi potete aiutare a capire ora per allora": consultato alla URL http://www.fondazionesocialismo.it/Convegni_Craxi/La%20politica%20estera.pdf ).
  12. ^ «Per noi Abbas era il fiduciario dell'organizzazione che ci aveva salvato»: http://archiviostorico.corriere.it/2003/aprile/17/rifarei_fuggire_era_uomo_che_co_0_030417020.shtml . La cosa è confermata anche dall'ammiraglio Martini: "Gli onorevoli Craxi e Andreotti, che avevano gestito la questione dell'Achille Lauro sul piano dei rapporti internazionali, avevano in tutta evidenza garantito la vita e la libertà dei due negoziatori palestinesi nominati da Arafat e Mubarak e accettati dal Governo italiano. Erano in gioco, quindi, rapporti con capi di Stato arabi.": v. http://www.fondazionesocialismo.it/Convegni_Craxi/La%20politica%20estera.pdf pagina 125.
  13. ^ Ian Black, Benny Morris, Mossad, BUR, dichiarano che il capo dei servizi segreti israeliani Ehud Barak aveva sin dal 9 ottobre intercettazioni che confermavano il rapporto tra Abbas ed i dirottatori, e ne aveva trasmesso il contenuto ai soli USA (che ne avrebbero tenuto segreto contenuto e fonte per oltre una settimana, prima di trasmetterli tardivamente a Roma); in realtà, però, secondo i citati autori almeno in un caso il tenore amichevole dei rapporti tra Abbas ed i dirottatori emergeva da una conversazione avvenuta in pubblico, dalla capitaneria di porto di Port Said, per cui alcuni dei giornalisti presenti sarebbero stati in grado di preavvertire i servizi segreti delle potenze interessate. Secondo Antonio Badini (La scelta di uno statista, in Mondoperaio, 11-12/2015, p. 24-26), invece, già nella notte di venerdì "si parlava ad arte di una prova pesante del ruolo di Abu Abbas come mandante" ma "fortunatamente quella mossa venne efficacemente controbilanciata dall'eccellente lavoro di intercettazione compiuto nella circostanza dalle navi della Marina italiana, inviate su nostra richiesta nell'area non appena appresa la notizia del dirottamento della Achille Lauro. In effetti l'esame minuzioso delle due trascrizioni, quella di fonte israeliana e quella di fonte della nostra Marina, ci aveva permesso di far constatare ai giudici chiamati poi a giudicare sulla richiesta di estradizione, di cui parleremo in seguito, che nulla nelle registrazioni avvalorava un ruolo di mandante di Abu Abbas".
  14. ^ Mercoledì 9, ore 2.00 del mattino, l'ambasciatore USA a Roma Maxwell Rabb torna a Palazzo Chigi e in un colloquio con Craxi rivela che alcune intercettazioni confermano l'omicidio del passeggero: http://www.colmoschin.it/europa/achille-lauro.html . Si tratta della ricezione, alle ore 16.00 del giorno prima, della dichiarazione di un radioamatore libanese che afferma di aver captato una comunicazione tra l'Achille Lauro e le autorità libanesi in cui si affermava che avevano ucciso un uomo.
  15. ^ http://archiviostorico.unita.it/cgi-bin/highlightPdf.cgi?t=ebook&file=/archivio/uni_1985_10/19851012_0003.pdf&query=bruno%20miserendino : la circostanza fu opposta agli egiziani quando cercarono di sostenere che - prima di venerdì 11, quando in un "supplemento di indagine" furono acquisite le inequivoche conferme dai passeggeri, finalmente scesi dalla nave - non avevano altro elemento che le dichiarazioni rese da De Rosa sotto minaccia dei terroristi, a bordo della nave. In ogni caso, la tragica conferma definitiva si ebbe quando il cadavere fu recuperato in mare diversi giorni dopo, tra il 14 ed il 15 ottobre, al largo delle acque territoriali siriane.
  16. ^ Antonio Badini, La scelta di uno statista, in Mondoperaio, 11-12/2015, p. 24-26.
  17. ^ Secondo fonti statunitensi vi era un terzo palestinese, Ozzuddin Badrakkan, che non aveva partecipato fisicamente al dirottamento ma era salito sull'aereo egiziano: cfr. Michael K. Bohn, The Achille Lauro hijacking: lessons in the politics and prejudice of terrorism, Brassey, 2004, pag. 86.
  18. ^ Fulvio Martini, La notte di Sigonella
  19. ^ Assolutamente in contrasto con tutte le fonti storiografiche è la seguente versione dei fatti: "rispettando il protocollo diplomatico, Ronald Reagan telefonò al primo ministro italiano Bettino Craxi solo pochi minuti prima dell'atterraggio a Sigonella per informarlo dell'operazione" (così James J. F. Forest, Countering terrorism and insurgency in the 21st century, Greenwood, 2007, Volume 3, pag. 60): come si vedrà, né il dirottamento né la richiesta di atterraggio a Sigonella furono oggetto di un colloquio diretto tra i due Presidenti, che intervenne solo a cose fatte.
  20. ^ The Reagan presidency: an oral history of the era, di Deborah Hart Strober e Gerald S. Strober, pagg. 375-380.
  21. ^ a b Michael K. Bohn, The Achille Lauro Hijacking: Lessons in the Politics and Prejudice of Terrorism, Washington, 2004.
  22. ^ "Interrotta la cena di commiato, Annichiarico corse in aeroporto, dove l'ufficiale di guardia gli spiegò di aver notato strani movimenti americani. Per saperne di più si era recato in sala radar, dove, contrariamente a quanto accadeva quando non c'era traffico aereo statunitense, aveva trovato gli operatori americani. Questo lo aveva indotto a mettere in allarme il plotone di pronto intervento della Vigilanza aeronautica militare (Vam)": http://www.formiche.net/2015/10/08/sigonella-trentanni-dalla-crisi/ .
  23. ^ A Noel Koch, il principale assistente del segretario alla Difesa per gli affari di sicurezza internazionale, Ledeen chiede "di fargli un contratto di consulenza come esperto di terrorismo dicendosi disposto a essere pagato solo se e quando utilizzato. Koch accetta": Massari-Vecchi, Il Fatto quotidiano, 23 aprile 2016.
  24. ^ Deborah Hart Strober, Gerald S. Strober,The Reagan presidency: an oral history of the era, pag. 378: Ledeen vantava con i suoi di conoscere il numero telefonico dell'amante del primo ministro italiano, ma in realtà chiamò l'hotel Raphael, residenza romana di Craxi, e così ricorda ciò che avvenne: «Ho parlato con l'assistente di Craxi … non mi ricordo mai il nome ... Brandini, e lui tutta quella sera ha detto a tutti gli Americani che Craxi non c'era, allora io parlando con Brandini gli ho detto: “Senti sono io, se tu dici che Craxi non c'è mentre magari sta nella stanza accanto troverai la tua fotografia sui giornali di tutto il mondo”. In quel momento me lo ha passato». Secondo Giuseppe Sacco, caporedattore dell' European journal of International affairs, anche nella ricostruzione dell'approccio col segretario di Craxi, Cornelio Brandini, la versione di Ledeen sarebbe stata poco credibile (gli disse che se non gli avesse passato a telefono il capo, all'indomani il suo nome sarebbe stato sui giornali di tutto il mondo: "figurarsi se questa poteva essere vissuta come una minaccia, da Cornelio...": v. intervento di Sacco, consultabile alla URL https://www.radioradicale.it/scheda/455971/sigonella-una-riflessione-trentanni-dopo , minuti 1:52:46 al convegno del 16 ottobre 2015 dell'Associazione socialismo e di Mondoperaio a Roma, palazzo Giustiniani).
  25. ^ Questa la versione di Brandini: http://www.colmoschin.it/europa/achille-lauro.html
  26. ^ In astratto, vi sarebbero state, come alternative, le isole di Creta e di Cipro (in quest'ultima con la base militare britannica di Akrotiri): v. Gennaro Acquaviva, La trappola contro Craxi, Mondoperaio, 11-12/2015, p. 23.
  27. ^ http://www.formiche.net/2015/10/08/sigonella-trentanni-dalla-crisi/
  28. ^ Fulvio Martini, Nome in codice: Ulisse - Trent'anni di storia italiana nelle memorie di un protagonista dei servizi segreti, Rizzoli.
  29. ^ "Apparentemente perché il permesso di Craxi non aveva ancora raggiunto la Sicilia", secondo Michael K. Bohn The Achille Lauro hijacking: lessons in the politics and prejudice of terrorism, Brassey, 2004, pag. 32.
  30. ^ talvolta trascritto come Steiner.
  31. ^ Per James J. F. Forest, Countering terrorism and insurgency in the 21st century, Greenwood, 2007, Volume 3, pag. 60, gli statunitensi furono i primi a far confluire due camion sulla pista, collocandoli davanti e dietro l'aereo egiziano.
  32. ^ Egli ricorda che si appoggiava alla rete telefonica della SIP e che i contatti fra Roma e Sicilia avvenivano dai telefoni della Galleria Colonna, per timore di intercettazioni del governo alleato: perfino Craxi usava una cabina pubblica. Cfr. F. Martini, Nome in codice: Ulisse - Trent'anni di storia italiana nelle memorie di un protagonista dei servizi segreti, Rizzoli.
  33. ^ Secondo Andreotti la gestione della vicenda fu accentrata da quel momento nei supremi vertici politici dei due paesi: «Mi telefonò Schultz. Ma il presidente del Consiglio Craxi parlò direttamente con Reagan. Ricordo che gli fece da interprete Michael Ledeen. Allora, aveva un ruolo di consulente diplomatico dei servizi. Io dissi a Schultz che il problema era nelle mani della procura di Siracusa. Noi non potevamo fermare delle persone senza l'autorizzazione dei magistrati. E la procura aveva emesso un ordine di cattura solo per i quattro terroristi. In quel momento, Abu Abbas era un uomo che aveva fornito i suoi buoni uffici, punto» (Quello era un terrorista perfido ma noi facemmo la cosa giusta, Repubblica — 17 aprile 2003, pagina 8).
  34. ^ La correttezza giuridica della posizione italiana fu sostenuta sia dalla dottrina internazionale italiana (Antonio Cassese, Terrorism, politics and the law: the Achille Lauro affair, Princeton, 1989) che da quella anglosassone (Christopher T. Sandars, America's overseas garrisons: the leasehold empire, Oxford, 2000, pag. 234).
  35. ^ Secondo Michael Ledeen - che dichiara di aver fatto da interprete nella telefonata - i toni delle conversazioni non furono mai molto tesi. Reagan spiegò che si stava preparando una richiesta di estradizione formale, che c'era un mandato di cattura e furono elencati i nomi, uno per uno, dei ricercati, compreso Abbas. Craxi all'inizio avrebbe dato «una risposta sostanzialmente affermativa alle nostre richieste», ma intanto non faceva nulla per modificare la situazione sul campo.
  36. ^ Cfr. ((http://www.repubblica.it/online/esteri/abbas/sigonella/sigonella.html)). Secondo James J. F. Forest, Countering terrorism and insurgency in the 21st century, Greenwood, 2007, Volume 3, pag. 61, però, la decisione di Reagan di ordinare alle truppe USA "to stand down" venne a tre ore dall'atterraggio.
  37. ^ Probabilmente ebbero un peso anche i tempi prospettati a Reagan, che in quel momento apparivano più rilassati di quel che poi si rivelarono: secondo Giulio Andreotti, "Alla domanda di Reagan, se fosse possibile un'attesa di alcuni giorni per fare poi le pratiche che avrebbero consentito di tenerli prigionieri, Bettino aveva detto probabilmente di sì, perché posta così, la domanda aveva un carattere generale. Io ero stato più prudente perché aveva anche telefonato anche a me e io avevo risposto che era un problema che non riguardava noi. Se i magistrati ci autorizzavano a fermarli, noi allora dovevamo affrontare le conseguenze politiche, ma prima c'era anche un problema di carattere giuridico, tanto è vero che la mattina Bettino andò a Milano, noi discutemmo con Amato la situazione e l'aereo poi partì" (Giulio Andreotti in La politica estera italiana negli anni Ottanta, p. 118, consultato alla URL http://www.fondazionesocialismo.it/Convegni_Craxi/La%20politica%20estera.pdf ).
  38. ^ Rinaldo Petrignani, in La politica estera italiana negli anni Ottanta, p. 135, consultato alla URL http://www.fondazionesocialismo.it/Convegni_Craxi/La%20politica%20estera.pdf ).
  39. ^ Secondo la stampa dell'epoca, però, la telefonata tra Craxi e Reagan ebbe come interprete Thomas Longo jr., responsabile dell'Italian desk del Dipartimento di Stato: v. Panorama, 1985, p. 59 e Mondo, 1985, p. 54.
  40. ^ E. Deaglio, Patria 1978-2010, Il Saggiatore, p. 205.
  41. ^ Secondo Andreotti (Quello era un terrorista perfido ma noi facemmo la cosa giusta, Repubblica — 17 aprile 2003, pag. 8) Il Cairo operò una specie di ricatto: «Non dimentichiamo che l'aereo era egiziano e gli egiziani furono chiarissimi. "Se non lasciate ripartire l'aereo", ci dissero, "noi non facciamo salpare l'Achille Lauro"», Anche per Ledeen (Corriere della Sera, 18 aprile 2003, pag. 10“Ledeen: ma Andreotti sbaglia, non chiedemmo scusa a Craxi”) il leader egiziano Mubarak in quelle ore avrebbe detto al governo italiano: "Se consegnate Abbas agli americani, mi ammazzano"; in questa intervista di Michael Ledeen a Gianluca Di Feo, si legge: “penso che questo sia stato il motivo principale della scelta di farlo scappare: il rispetto verso gli egiziani e verso l'OLP”.
  42. ^ Del quale "mettemmo a parte con Acquaviva il Capo di gabinetto del ministro Martinazzoli, Zhara Buda, che guidava i giudici riuniti a Palazzo Chigi" (Antonio Badini, La scelta di uno statista, in Mondoperaio, 11-12/2015, p. 24-26).
  43. ^ Antonio Badini, La scelta di uno statista, in Mondoperaio, 11-12/2015, p. 24-26: di qui egli motiva il rigetto della richiesta di estradizione, che viene peraltro deliberata "dopo tre ore di attento esame compiuto da magistrati all'uopo convocati" a palazzo Chigi.
  44. ^ Fulvio Martini, La notte di Sigonella, su [1].
  45. ^ Il caratteraccio Di Vittorio Zucconi
  46. ^ military.com
  47. ^ Corriere della sera, 22 settembre 2009: “I servizi segreti avevano invece lasciato i tre palestinesi a bordo dell'aereo e mi fu chiesto di prender tempo fino a fine giornata con il procuratore, che chiedeva che gli consegnassi i passaporti (dei passeggeri ospitati in accademia)”; cfr. [2].
  48. ^ Ad esso fa riferimento Badini per sostenere la piena legalità delle decisioni di Craxi: "nelle intercettazioni, lette attentamente da magistrati, vi era un non ambiguo ordine di Abbas ai quattro di non compiere azioni violente e di desistere dal sequestro, consegnandosi senza condizioni alle autorità egiziane a Porto Said. Circostanza del resto plausibile poiché l'accesso dei quattro clandestini a bordo dell'Achille Lauro da subito fu spiegata da Abbas ad Arafat, e da questi a Craxi, come dovuta per il compimento di un attentato ad Ashdod. Era tale azione certamente deprecabile, perché comunque destinata a danneggiare l'immagine e la credibilità non solo di Arafat ma dello stesso governo italiano: ma non costituiva per il caso alcuna prova a favore della richiesta di estradizione" (Antonio Badini, La scelta di uno statista, in Mondoperaio, 11-12/2015, p. 24-26).
  49. ^ "La mattina di buon'ora di sabato 12 ricevetti una telefonata del ministro Spadolini, il quale mi informava in tono di grande preoccupazione che la decisione di liberare Abu Abbas e l'altro palestinese era già stata presa, e sarebbe stata presto comunicata all'ambasciatore Rabb. La decisione – mi disse – era stata presa da Craxi e da Andreotti senza consultare il governo. Lui non era d'accordo": Rinaldo Petrignani, in La politica estera italiana negli anni Ottanta, p. 136, consultato alla URL http://www.fondazionesocialismo.it/Convegni_Craxi/La%20politica%20estera.pdf .
  50. ^ Corriere della sera, loc. ult, cit.
  51. ^ Oggetto delle critiche di Hosny: “Poi venne da me il procuratore italiano, che voleva a tutti i costi mettere in imbarazzo l'Egitto, e chiese di interrogare i (passeggeri) non egiziani, ma risposi che in Accademia c'erano solo ospiti egiziani”; Corriere della Sera, loc. ult. cit.
  52. ^ L'unica discrasia della versione di Hosni, rispetto alla versione ufficiale, è che a suo dire i passeggeri non egiziani erano tre, e non due, visto che all'Accademia “detti ordine di preparare 17 stanze, mentre giunsero solo 14 persone”: Corriere della Sera, loc. ult. cit.
  53. ^ Queste modalità hanno fatto dire a Domenico Cacopardo, Spadolini si oppose a Sigonella, ItaliaOggi, 5 agosto 2016, che "Se si fosse trattato effettivamente di un «diplomatico», il governo italiano non avrebbe avuto alcuna necessità di trasferirlo – di nascosto (di notte due aerei affiancati in modo che nemmeno i teleobiettivi potessero immortalare l'ingresso di Abu Abbas nell'aereo jugoslavo). (...) Le modalità con le quali si è chiusa l'operazione dimostrano che Craxi (e Andreotti) aveva fretta di liberarsi dell'importante prigioniero, per non essere proprio costretto a sottoporlo ad accertamenti giudiziari che avrebbero potuto rivelare quale genere di rapporti l'Italia intrattenesse con la banda di tagliagola e ricattatori capeggiata da Yasser Arafat". Per la cronaca, il trasbordo avvenne in tardo pomeriggio.
  54. ^ Secondo Domenico Cacopardo, Spadolini si oppose a Sigonella, ItaliaOggi, 5 agosto 2016, "i Carabinieri (...) -«Nei secoli fedeli»- preferirono riferirsi a Palazzo Chigi a Palazzo Baracchini (ministero della difesa) di gestire la situazione anche senza il consenso del ministro della difesa."
  55. ^ Rinaldo Petrignani, La crisi di Sigonella dall'Osservatorio di Washington, su [3], ricorda che Craxi dichiarò a Reagan, nell'incontro di Washington successivo agli eventi, che "Abbas non aveva mai lasciato l'aereo ufficiale ove si trovava sotto scorta armata. Per catturarlo sarebbe stato necessario dare l'assalto all'aereo: cioè compiere un atto di guerra contro l'Egitto. Non avremmo potuto farlo senza compromettere in maniera irreparabile le nostre relazioni con quel paese, che occupa nel Mediterraneo una posizione così importante". Anche per l'ammiraglio Martini "l'Italia, ligia alla parola data a Mubarak e ad Arafat, e anche secondo alcuni principi di diritto, non poteva trattenere legalmente Abu Abbas, che era in possesso di passaporto diplomatico, e quindi lo lasciò andare" (Fulvio Martini, La notte di Sigonella, ibidem).
  56. ^ Fulvio Martini, Nome in codice Ulisse, pag 112 e seguenti, 1999, Rizzoli, ISBN 88-17-86096-4
  57. ^ La Storia siamo noi - Intrigo internazionale
  58. ^ Indro Montanelli, Mario Cervi L'Italia degli anni di fango, Milano, Rizzoli, 1993
  59. ^ Intervento di Gennaro Acquaviva al citato convegno del 16 ottobre 2015, consultabile alla URL https://www.radioradicale.it/scheda/455971/sigonella-una-riflessione-trentanni-dopo ; v. anche http://www.avantionline.it/blog/admin/#.ViIHpkpoaK0 .
  60. ^ BETTINO CRAXI: DISCORSI PARLAMENTARI 1969-1993 (a cura di Gennaro Acquaviva), Laterza, pagina 326, consultabile alla URL http://www.fondazionesocialismo.it/Convegni_Craxi/volume_Discorsi%20parlamentari.pdf .
  61. ^ Rinaldo Petrignani, La crisi di Sigonella dall'Osservatorio di Washington, su [4].
  62. ^ Lucio Villari, Ma Che cosa c'entra Arafat con il nostro Risorgimento?, in la Repubblica, 7 novembre 1985.
  63. ^ Guido Vergani, Povero Mazzini quante cose si dicono di te (intervista a Leo Valiani), in la Repubblica, 8 novembre 1985.
  64. ^ La presidente della Camera Nilde Jotti riportò l'ordine in aula, zittendo i deputati Giorgio La Malfa e Filippo Berselli.
  65. ^ Le implicazioni giuridiche della resistenza frapposta dai militari statunitensi ai carabinieri italiani, sulla pista aerea di Sigonella, furono invece dichiarate inesistenti dal procuratore aggiunto di Siracusa, Dolcino Favi: cfr. JOHN TAGLIABUE, "SICILIANS WON'T PURSUE INQUIRY ON U.S. TROOPS", in New York Times, October 29, 1985, pag. 12.
  66. ^ Camera dei deputati, Giunta per le autorizzazioni - Resoconto di martedì 28 luglio 2009, intervento del deputato Maurizio Turco: «C'era stato però, come molti ricorderanno, l'episodio di Sigonella, che cambiò le regole del gioco. In quella occasione il Presidente del Consiglio Craxi aveva deciso un atto illecito internazionale: il rilascio di alcuni palestinesi accusati da Israele di essere dei terroristi. Non sa se fu giusto o sbagliato: riconosce però che fu un atto politico, sia pure con risvolti penali. La causa di giustificazione di cui all'articolo 9, comma 3, della legge costituzionale n. 1 del 1989 ha quindi in mente questo tipo di atti».
  67. ^ Italy: Financial Times Survey: Intense National Discussion The Financial Times (London, England),Monday, April 07, 1986; pg. III; Edition 29,897.
  68. ^ V. http://www.ilfattoquotidiano.it/2010/01/10/la-grande-bugia-di-sigonella/12781/ , che riporta l'indagine storica condotta da Sofia Basso (che, analizzando materiale Usa declassificato nel 2009, si è imbattuta in una nota confidenziale di Shultz scritta a Reagan negli archivi segreti del Dipartimento di Stato).
  69. ^ Rinaldo Petrignani, La crisi di Sigonella dall'Osservatorio di Washington, su [5]: "Nessuna delle parti aveva infatti altra scelta. Al comprensibile risentimento americano per la liberazione di un individuo che veniva considerato come un pericoloso terrorista, si contrapponevano in effetti, oltre a delle buone ragioni giuridiche e politiche, il risentimento italiano per il modo in cui gli americani ci avevano trattato".

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Fondazione Craxi: La notte di Sigonella. Documenti e discorsi sull'evento che restituì orgoglio all'Italia - Mondadori 2015.
  • Gennaro Acquaviva e Antonio Badini, La pagina saltata della storia - Marsilio 2010.
  • Alessandra Nardini e Roberto Pennisi, Il mistero di Sigonella. Dal diario del Pubblico Ministero - Giuffré 2009.
  • Alessandro Silj, L'alleato scomodo. I rapporti tra Roma e Washington nel Mediterraneo: Sigonella e Gheddafi - Corbaccio 1998.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]