Costante di struttura fine

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La costante di struttura fine, o costante di Sommerfeld, indicata con la lettera greca αe, è la costante di accoppiamento dell'interazione elettromagnetica, di cui esprime l'intensità relativamente alla carica elementare.

Fu introdotta da Arnold Sommerfeld nel 1916 come misura della deviazione relativistica delle linee spettrali del Modello atomico di Bohr ed è espressa da una relazione fra costanti fisiche elaborate nell'ambito dell'elettromagnetismo. Come tutte le costanti di accoppiamento è una quantità adimensionale indipendente dal sistema di unità usato.

Formule[modifica | modifica wikitesto]

Nel Sistema internazionale di unità di misura (SI) la costante di struttura fine è definita come:

dove:

  • è la carica elementare;
  • è la permittività elettrica del vuoto;
  • è la costante di Planck;
  • è la costante di Planck ridotta;
  • è la velocità della luce nel vuoto;
  • è la costante di Coulomb.

Nel sistema di unità di misura elettrostatico CGS, data la diversa definizione delle costanti fisiche per cui k vale 1, assume la forma:

.

La costante di struttura fine può essere anche vista come il quadrato del rapporto tra la carica elementare e la carica di Planck.

.

Valore[modifica | modifica wikitesto]

La formulazione e il valore raccomandati per αe dal CODATA 2018 sono:[1][2]

con una deviazione standard relativa di 0,15 ppb.

Anche se il valore di α può essere dedotto dal valore delle costanti che compaiono nella sua formulazione matematica, l'elettrodinamica quantistica (QED) permette di misurare direttamente il suo valore attraverso l'effetto Hall quantistico o il momento magnetico dell'elettrone. La QED prevede una relazione tra il rapporto giromagnetico dell'elettrone, o il fattore g di Landé (g), e la costante di struttura fine α.
Il valore più preciso di α finora ottenuto sperimentalmente è basato su una nuova misura del momento magnetico dell'elettrone.[3] Il risultato ottenuto per il reciproco di α è:

con un'incertezza di 0,25 parti per miliardo.

Radice[modifica | modifica wikitesto]

Un valore più semplice della costante di struttura fine è la sua radice, che corrisponde al rapporto tra la carica elementare e la carica di Planck, e risulta pari a circa 11,70.

Importanza[modifica | modifica wikitesto]

La costante di struttura fine è una costante adimensionale che ha un'importanza fondamentale nella fisica teorica. La sua esistenza viene interpretata da alcuni scienziati come un indizio dell'incompletezza del nostro attuale modo di interpretare le leggi della natura. Una costante adimensionale infatti, proprio perché indipendente da un'unità di misura, appare in una teoria come un fattore arbitrario.

Nella storia della scienza quasi tutte le costanti adimensionali sono state a un certo punto eliminate grazie a un ampliamento delle relative teorie. Per esempio, le permittività elettriche relative dei materiali possono essere calcolate da principi primi con i modelli moderni di struttura della materia. Tuttavia non esiste, al momento (2006), una spiegazione di questo tipo, che sia coerente e verificabile, per .

(EN)

«It has been a mystery ever since it was discovered more than fifty years ago, and all good theoretical physicists put this number up on their wall and worry about it.»

(IT)

«È stato un mistero fin dalla sua scoperta più di cinquant'anni fa, e tutti i migliori fisici teorici la appendono al muro e ne restano inquieti.»

( Richard Feynman, QED: The strange theory of light and matter, Princeton University Press, 1985, p. 129.)

La costante di struttura fine ha una grande importanza nella teoria filosofico-scientifica del principio antropico; difatti questo parametro adimensionale ha una influenza fondamentale sull'universo. Se il suo valore fosse diverso anche di poco (circa il 10-20%) dal valore noto, l'universo sarebbe diverso da come lo vediamo, e le leggi fisiche non sarebbero come le conosciamo. Per esempio i rapporti tra le forze attrattive e repulsive tra le particelle elementari sarebbero diversi, con conseguenze sulla costituzione della materia e l'attività delle stelle. In un universo con differente noi stessi non potremmo esistere[senza fonte].

La costante di struttura fine sta sempre più acquistando visibilità in cosmologia, in quanto ha un ruolo importante nella teoria delle stringhe e del multiverso.

Costanza del valore nel tempo[modifica | modifica wikitesto]

Si è discusso per molto tempo sul fatto che il valore della costante di struttura fine sia sempre rimasto costante nel corso della storia dell'universo. Una variazione di è stata proposta per spiegare alcuni problemi in cosmologia e in astrofisica,[4][5][6][7] ma più in generale c'è un interesse nella possibile variazione del valore delle costanti nel tempo (non solo di ) derivante dalla teoria delle stringhe e da altre proposte che intendono andare oltre il Modello Standard della fisica delle particelle.
I primi test hanno esaminato le righe spettrali di oggetti astronomici lontani e il processo di decadimento radioattivo nel reattore di fissione nucleare naturale di Oklo, nel Gabon, senza però trovare evidenza di variazioni.[8][9][10][11][12][13]

Misure sul valore di α a distanze maggiori, hanno portato il gruppo diretto da J.K. Webb, dell'università del Nuovo Galles del Sud, a indicare una rilevazione di variazione del valore di [14][15][16][17]

Utilizzando le osservazioni fatte con i telescopi Keck su 128 quasar a redshift di , Webb e il suo gruppo hanno trovato che gli spettri erano in accordo con un leggero aumento della costante negli ultimi 10-12 miliardi di anni, che può essere espresso da:

Nel 2004 sono stati proposti vari metodi per misurare se, nel passato della storia cosmica, α abbia assunto differenti valori: data la dipendenza di questo valore dalle principali costanti fisiche, sarebbe un indizio che le leggi fisiche variano nel tempo. Fino al 2005, non sono stati trovati spostamenti significativi non imputabili a errori di misurazione.

Nel 2010, da uno studio su 153 misurazioni effettuate presso il Very Large Telescope Project dell'ESO, la costante sembra mostrare un valore diverso che nel passato, aprendo quindi ipotesi sulla non validità universale delle leggi della fisica.[18]

Nel 2020, uno studio della luce emessa dal quasar J1120+0641 pubblicato su Science Advances ipotizza che la costante di struttura fine sia dipendente oltre che dal tempo anche dalla direzione nella quale si osserva. Se confermato verrebbe meno la proprietà isotropa dell'Universo che è una delle fondamenta del Principo cosmologico e lo stesso Modello standard dovrebbe essere profondamente modificato.[19]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Fundamental Physical Constants - Fine-structure constant, su The NIST Reference on Constants, Units, and Uncertainty, NIST, 2014.
  2. ^ Fundamental Physical Constants - Inverse fine-structure constant, su The NIST Reference on Constants, Units, and Uncertainty, NIST, 2014.
  3. ^ T. Aoyama, M. Hayakawa, T. Kinoshita, M. Nio, Tenth-order QED contribution to the electron g − 2 and an improved value of the fine structure constant, in Physical Review Letters, vol. 109, n. 11, 2012, p. 111807, DOI:10.1103/PhysRevLett.109.111807, PMID 23005618, arΧiv:hep-ph/1205.5368.
  4. ^ E.A. Milne, Relativity, Gravitation and World Structure, Clarendon Press, 1935.
  5. ^ P.A.M. Dirac, The Cosmological Constants, in Nature, vol. 139, 1937, p. 323, DOI:10.1038/139323a0.
  6. ^ G. Gamow, Electricity, Gravity, and Cosmology, in Physical Review Letters, vol. 19, 1967, p. 759, DOI:10.1103/PhysRevLett.19.759.
  7. ^ G. Gamow, Variability of Elementary Charge and Quasistellar Objects, in Physical Review Letters, vol. 19, 1967, p. 913, DOI:10.1103/PhysRevLett.19.913.
  8. ^ J.-P. Uzan, The Fundamental Constants and Their Variation: Observational Status and Theoretical Motivations, in Reviews of Modern Physics, vol. 75, 2003, pp. 403–455, DOI:10.1103/RevModPhys.75.403, arΧiv:hep-ph/0205340.
  9. ^ J.-P. Uzan, Variation of the Constants in the Late and Early Universe, arXiv, astro-ph, 2004, arΧiv:hep-ph/0409424.
  10. ^ K. Olive, Y.-Z. Qian, Were Fundamental Constants Different in the Past?, in Physics Today, vol. 57, n. 10, 2003, pp. 40–45, DOI:10.1063/1.1825267.
  11. ^ J.D. Barrow, The Constants of Nature: From Alpha to Omega—the Numbers That Encode the Deepest Secrets of the Universe, Vintage, 2002, ISBN 0-09-928647-5.
  12. ^ J.-P. Uzan, B. Leclercq, The Natural Laws of the Universe: Understanding Fundamental Constants, Springer Praxis, 2008, ISBN 978-0-387-73454-5.
  13. ^ F. Yasunori, Oklo Constraint on the Time-Variability of the Fine-Structure Constant, in Astrophysics, Clocks and Fundamental Constants, Lecture Notes in Physics, Springer Berlin, 2004, pp. 167–185, ISBN 978-3-540-21967-5. URL consultato il 4 dicembre 2010 (archiviato dall'url originale il 4 gennaio 2013).
  14. ^ J.K. Webb et al., Search for Time Variation of the Fine Structure Constant, in Physical Review Letters, vol. 82, n. 5, 1999, pp. 884–887, DOI:10.1103/PhysRevLett.82.884, arΧiv:astro-ph/9803165.
  15. ^ M.T. Murphy et al., Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, vol. 327, 2001, p. 1208.
  16. ^ J.K. Webb et al., Further Evidence for Cosmological Evolution of the Fine Structure Constant, in Physical Review Letters, vol. 87, n. 9, 2001, p. 091301, DOI:10.1103/PhysRevLett.87.091301, PMID 11531558.
  17. ^ M.T. Murphy, J.K. Webb, V.V. Flambaum, Further Evidence for a Variable Fine-Structure Constant from Keck/HIRES QSO Absorption Spectra, in Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, vol. 345, 2003, p. 609, DOI:10.1046/j.1365-8711.2003.06970.x.
  18. ^ Webb et al. Evidence for spatial variation of the fine structure constant (PDF), su arxiv.org.
  19. ^ (EN) Michael R. Wilczynska, John K. Webb e Matthew Bainbridge, Four direct measurements of the fine-structure constant 13 billion years ago, in Science Advances, vol. 6, n. 17, 1º aprile 2020, pp. eaay9672, DOI:10.1126/sciadv.aay9672. URL consultato il 1º maggio 2020.

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