Cornelio Nepote

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(LA)

« Non posse bene geri rempublicam multorum imperiis. »

(IT)

« Non si può governare bene uno Stato sotto il comando di molti. »

(Cornelio Nepote, Dione, VI)
Cornelio Nepote

Cornelio Nepote (in latino Cornelius Nepos; Hostilia, 100 a.C. circa – Roma, 27 a.C. circa) è stato uno storico romano.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Cornelio Nepote rappresentato in una statua nella "Piazza Cornelio" a Ostiglia (Mantova)

Poco sappiamo della vita di Cornelio Nepote. Nacque nel 100 a.C. circa a Hostilia (attuale Ostiglia), all'epoca un piccolo villaggio della Gallia Cisalpina vicino al Po e non lontano da Verona, oggi situato nella provincia di Mantova. Le sue origini cisalpine sono testimoniate da Plinio il vecchio, che lo definì Padi accola, ovvero abitante delle rive del Po[1].
Si trasferì forse nel 65 a.C. a Roma, dove conobbe personalità della cultura del tempo come Cicerone (con il quale ebbe a lungo rapporti epistolari), Attico, Varrone e Catullo. A differenza di questi fu però estraneo alla vita politica di quegli anni. Ebbe un rapporto particolare con Catullo, il quale gli dedicò il suo Liber di poesie (o più probabilmente una parte):

« Cui dono lepidum novum libellum arida modo pumice expolitum? Corneli, tibi. (A chi dono il mio grazioso libretto, appena levigato con la ruvida pomice? A te, Cornelio) »
(I, 1-2)

.

Secondo la testimonianza di Plinio il Vecchio, Cornelio Nepote morì, probabilmente a Roma, intorno al 27 a.C., "sotto il principato di Augusto".[2]

Opere[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: Storia della letteratura latina (78 - 31 a.C.).

L'esistenza dei Chronica è testimoniata da Catullo[3], Ausonio[4] e da Aulo Gellio[5]. Da queste testimonianze emerge che l'opera era strutturata in tre libri e che era una sorta di compendio di storia universale, dall'età mitica fino a quella contemporanea a Nepote, forse basato sull'omonima opera del greco Apollodoro. Come detto l'opera andò interamente perduta. Catullo ne dice: "ausus es unus [...] omne aevum tribus explicare chartis doctis [...] et laboriosis", ovvero "Tu solo osasti spiegare tutta la storia in tre libri pieni di cultura e di duro lavoro".
Un'altra sua significativa opera sono gli Exemplorum Libri, una raccolta di episodi aneddotici in cinque libri. Aulo Gellio e Carisio ne testimoniano l'esistenza.

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: De viris illustribus (Nepote).

Il De viris illustribus è una raccolta di biografie in sedici libri ripartiti in sezioni. Ci è pervenuto integralmente solo il libro dedicato ai condottieri stranieri (De excellentibus ducibus exterarum gentium). Inoltre, isolate, le vite di Catone il censore e di Attico.
Ispirandosi ai poetae novi, forse in etá giovanile, iniziò a comporre anche dei versi, ma non ebbe i risultati sperati e abbandonò presto questa idea[6], pur restando fedele alla linea estetica da loro supportata, come appunto suggerirebbe la dedica di Catullo.

Stile[modifica | modifica wikitesto]

Lo stile di Cornelio Nepote si connota per essere piano e lineare, talora molto semplice, nonostante lo scrittore abbia tentato, specie nella biografia di Attico, di imitare quello più complesso dell'amico Cicerone.
Il linguaggio è talvolta colorito da qualche arcaismo.
A differenza di altri autori latini, infine, Nepote adopera frequentemente il comparativo di minoranza: presso i Romani, infatti, si tendeva ad evidenziare più l'abbondare di una qualità che la carenza.
Lo stile essenziale di questo autore (infatti spesso il linguaggio è monotono e le notizie sono schematiche e sommarie) ha fatto sì che, comunque, egli sia uno dei più tradotti da chi si appresta a studiare in Latino, con Cesare, Fedro ed Eutropio.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Plinio, Naturalis Historia, III 22.
  2. ^ Plinio, Naturalis Historia, IX 137.
  3. ^ Liber, I carme
  4. ^ XVI lettera a Probo.
  5. ^ XVII, 21.
  6. ^ Plinio il Giovane, Epistulae, V 3, 6.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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