Coppa di Pitagora

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La coppa di Pitagora (conosciuta anche come coppa Pitagorica o coppa di Tantalo ) è un tipo di coppa che obbliga l'utilizzatore a riempirla con parsimonia. L'invenzione è attribuita al filosofo greco Pitagora, e permette a chi la usa di riempirla solo fino ad un certo livello. Se l'utilizzatore resta entro quel livello, può godersi la sua bevanda in pace. Se, viceversa, l'utilizzatore dovesse mostrare ingordigia, la coppa riversa il suo intero contenuto dal fondo.[1]

Forma e funzione[modifica | modifica wikitesto]

Video della coppa in funzione

La coppa pitagorica assomiglia in tutto e per tutto ad una normale coppa, a parte il fatto che dal fondo si innalza una colonna centrale, che dà all'interno del contenitore la forma complementare di una ciambella. Al centro della colonna è posizionato un foro di uscita e un altro piccolo foro è aperto sul contenuto della coppa. Questi due fori sono messi in comunicazione attraverso un canale aperto a forma di U rovesciata.

Quando la coppa viene riempita, il liquido sale fintanto che viene riempita la gamba corta della U rovesciata (per il principio dei vasi comunicanti). Fintanto che il liquido non arriva al culmine della U rovesciata la coppa è una normalissima coppa. Quando il livello del liquido va oltre il culmine della U rovesciata inizia a fluire nella gamba lunga della U e si riversa dal fondo. La pressione idrostatica così formata va a creare un sifone nella colonna centrale causando il totale svuotamento della coppa attraverso il buco alla base della colonna. Il medesimo principio è attuato nelle moderne toilets: quando il livello dell'acqua sale abbastanza si crea il sifone svuotando la tazza.

Usi comuni[modifica | modifica wikitesto]

La coppa pitagorica è attribuita a Pitagora, ragion per cui è spesso venduta sull'isola greca di Samo (sua isola natale) come souvenir per i turisti. Viene spesso accompagnata da fogliettini informativi o di curiosità come, ad esempio: "La leggenda vuole che Pitagora, durante i lavori per la fornitura di acqua a Samo, intorno al 530 a.C., avesse moderato il consumo di vino dei lavoratori inventando questa coppa. Quando il vino avesse superato la linea la coppa si sarebbe svuotata completamente punendo la bramosia dello sventurato lavoratore." Non ci sono evidenze storiche di questo ma è indubbio che un problema di approvvigionamento di acqua sull'isola di Samo esisteva ai tempi di Pitagora, come mostrato dal tunnel di Eupalinos che il regnante Policrate ha fatto scavare per più di un chilometro e che serve come acquedotto per la città.

Galleria d'immagini[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Kitty Ferguson, Pythagoras: His Lives and the Legacy of a Rational Universe, New York, Walker Publishing Company, 2008.

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