Conestoga (carro)

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Replica moderna di un carro coperto

Il Conestoga era un carro a ruote alte trainato da animali, adatto al trasporto pesante. Questo tipo di carro fu intensamente utilizzato durante il periodo dell'espansione verso l'Ovest negli USA tra la fine del 1700 e durante il secolo successivo.

Era abbastanza grande da poter trasportare un carico fino a 7 tonnellate. Il traino poteva essere assicurato da 4 o 8 cavalli o da una dozzina di muli o buoi ed era concepito per viaggiare lungo i prati, i sentieri e su un terreno montuoso di difficoltà media.

Da questo carro fu ricavata una versione più piccola, molto simile, che prese il nome di Prairie Schooner e adoperato principalmente dai coloni nel duro e difficile viaggio lungo le vie create nella parte nord degli USA quali l'Oregon Trail, il Chisholm Trail o l'Highland Trail. Il carro era realizzato per attraversare le grandi pianure americane.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Dipinto di Carl Christian Anton Christensen raffigurante una colonna di carri

Il primo Conestoga comparve attorno al 1725 in Pennsylvania forse introdotto in America da coloni mennoniti tedeschi residenti in quell'area. Lo stesso nome deriva dalla Conestoga Valley in quella regione.

Dopo la guerra di Indipendenza Americana fu utilizzato per alimentare il commercio tra Pittsburgh e l'Ohio. Nel 1820 la tariffa per il trasporto era di un dollaro per 100 pounds per 100 miglia (1 dollaro x 46 kg x 161 km). La velocità media era di circa 25 km al giorno. I Conestoga ervano spesso riuniti in convogli e rimasero il principale mezzo di trasporto terrestre sulla catena dei Monti Appalachi fino all'avvento della ferrovia.

Successivamente giocò un ruolo fondamentale lungo il Santa Fe Trail, percorso lungo il quale era possibile far viaggiare i carri a pieno carico con un limitato numero di soste.

Il mezzo però si rivelò troppo grande per i coloni che seguivano le rotte a Nord, molto più difficili rispetto a quelle meridionali, per cui si rese necessario svilupparne una versione più piccola, il Prairie Schooner, più adatto a queste vie.

Caratteristiche[modifica | modifica wikitesto]

Con le sue forme curve e aggraziate poteva essere riconosciuto anche da lontano.

Il design era molto pratico e pensato per essere utilizzato anche in cattive condizioni meteorologiche. La forma del carro era squadrata e ricordava quella di una scatola.

Il pianale del carro era arcuato leggermente verso il basso per evitare che il carico, in particolare i barili, si muovessero nelle salite o nelle discese. Le grandi ruote erano in legno duro e dotate di uno spesso cerchione di ferro. Con la loro grandezza resistevano meglio al fango mentre le ruote anteriori, di diametro inferiore, riducevano il raggio di sterzata.

Nei guadi le ruote potevano venire rimosse e il carro usato come una chiatta galleggiante trainata da riva. Per la sua forma, che ricordava un'imbarcazione, il carro era soprannominato la nave del commercio interno.

Il Prairie Schooner (in it. goletta della prateria) era molto simile al Conestoga ma ne differiva per la copertura, di solito in tessuto bianco, e per le dimensioni, metà circa di quelle del Conestoga.

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