Antonio Cesaro

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Antonio Cesaro
Cesaro nell'aprile 2014
Cesaro nell'aprile 2014
Nome Claudio Castagnoli
Nazionalità Svizzera Svizzera
Nascita Lucerna, Svizzera
19 dicembre 1980
Residenza Tampa, Stati Uniti
Altezza 196[1] cm
Peso 105[1] kg
Allenatore SigMasta Rappo
Dave Taylor
Chris Hero
Mike Quackenbush
SigMasta Rappo
Skayde
Debutto 24 dicembre 2000
Federazione WWE
Progetto Wrestling

Claudio Castagnoli (Lucerna, 27 dicembre 1980) è un wrestler svizzero, meglio conosciuto con il ring name di Antonio Cesaro, poi abbreviato semplicemente in Cesaro.

È sotto contratto con la WWE dal settembre 2011. In precedenza ha lavorato usando il suo vero nome nella Ring of Honor (ROH), in varie federazioni indipendenti e in Giappone, nella Pro Wrestling Noah (NOAH).

Castagnoli è un pluridecorato wrestler di tag team, avendo detenuto una volta il WWE Tag Team Championship con Tyson Kidd, due volte il ROH World Tag Team Championship con Chris Hero come i "Kings of Wrestling" (il loro regno di 364 giorni è stato il più lungo nella storia della compagnia), nonché vari titoli di tag team indipendenti sia con Hero che con Ares (con quest'ultimo ha formato un tag team, in seguito diventato una stable, con il nome di "Swiss Money Holding"), come il Campeonatos de Parejas, il JCW Tag Team Championship e il CZW World Tag Team Championship. Castagnoli e Hero sono stati votati come Tag Team of the Year (2010) dai lettori del Wrestling Observer Newsletter. Ha anche avuto successo nella competizione singola, avendo vinto lo United States Championship, la prima André the Giant Memorial Battle Royal a WrestleMania XXX e altri numerosi titoli singoli indipendenti, in particolare il PWG World Championship.

In particolare negli Stati Uniti, Castagnoli sottolinea la sua origine europea come parte della sua gimmick per proclamare un intelletto superiore e la sensibilità per la moda, non solo parlando cinque lingue (inglese, tedesco, italiano, francese e il suo nativo dialetto svizzero-tedesco), ma anche regolarmente utilizzando lo European uppercut.

Carriera[modifica | modifica wikitesto]

Circuito indipendente (2000–2008)[modifica | modifica wikitesto]

Claudio Castagnoli nel circuito indipendente

Castagnoli iniziò ad allenarsi in Svizzera dal connazionale SigMasta Rappo e debuttò ufficialmente nel mondo del wrestling il 24 dicembre 2000 ad Essen nella tedesca westside Xtreme wrestling con una gimmick di stampo giapponese. Cambiò la gimmick in quella di un banchiere svizzero unendo le forze con Ares nel tag team Swiss Money Holding (SMH).

Durante le sue apparizioni in territorio inglese, Castagnoli fu allenato da Dave Taylor. In Germania incontrò Chris Hero, il quale invitò la SMH ad esibirsi negli Stati Uniti. Il duo lottò nella IWA Mid South e nella Chikara e si allenò con Hero prima di fare ritorno in Europa. Ares decise di restare nel vecchio continente dando vita alla nuova Swiss Money Holding con Marc Roudin, mentre Castagnoli tentò nuovamente la fortuna negli Stati Uniti lottando con regolarità nel circuito indipendente, in particolare nella ROH e nella CHIKARA.

Sul finire del 2005 Castagnoli iniziò a lottare anche nella Combat Zone Wrestling (CZW); nella federazione hardcore diede vita, assieme a Chris Hero, alla stable Kings of Wrestling e poco dopo vinse il CZW World Tag Team Championship. Dopo aver perso la cintura, Castagnoli ed Hero vinsero il CHIKARA Tag World Grand Prix 2006, venendo incoronati come primi Campeones de Parejas.

I Kings of Wrestling lottarono con successo anche nella Ring of Honor, dove il 16 settembre 2006 sconfissero Austin Aries e Roderick Strong diventando ROH World Tag Team Champions. Il mese successivo a CZW Last Team Standing riconquistarono le cinture perse poco tempo prima, arrivando a detenere contemporaneamente le cinture di coppia di tre delle più importanti federazioni indipendenti statunitensi.

Claudio Castagnoli ai tempi della CHIKARA

Circa un mese dopo persero tutte e tre le cinture. A causa dell'interesse mostrato dalla WWE per Castagnoli, i Kings of Wrestling si divisero durante ROH Final Battle 2006 in un match perso contro i Briscoe Brothers.

Nel novembre 2006 fu diffusa la notizia della firma del contratto tra Castagnoli e la WWE, positivamente impressionata da un'apparizione del wrestler durante un segmento svoltosi a Raw e dal provino superato presso la Deep South Wrestling. Poco dopo, Castagnoli fu licenziato dalla WWE per motivi mai resi noti.

Nell'aprile 2007 Castagnoli tornò a lottare nella CHIKARA in occasione della prima King of Europe Cup, un torneo a sedici wrestler tenuto a Liverpool. Perse nel match di apertura contro il rappresentante della CZW ed ex compagno di tag team Chris Hero.

Castagnoli lottò nel primo pay-per-view della ROH, Respect is Earned, tenutosi il 12 maggio 2007: disputò un match assieme a Matt Sydal contro i Briscoe Brothers con in palio il ROH World Tag Team Championship. Nonostante la sconfitta, a Castagnoli fu offerta la possibilità di lottare in un rematch con un compagno di suo gradimento; la scelta ricadde su Chris Hero, ma il duo perse contro i Briscoes il 9 giugno.

Vinse quindi il Race to the Top Tournament e sfidò Takeshi Morishima per il ROH World Championship a Death Before Dishonor V: Night One il 10 agosto, ma fu sconfitto. Ottenne una seconda possibilità, ma stavolta al match prese parte anche Brent Albright; anche in questo caso, non riuscì a vincere.

Durante l'estate del 2007 Castagnoli lottò nel torneo valido per l'assegnazione dell'NWA World Heavyweight Championship vacante, nella parte di tabellone dedicata a Terry Funk. Dopo aver sconfitto Pepper Parks nel primo match e Sicodelico jr. nel secondo, perse contro Brent Albright nella semifinale del 12 agosto a Charlotte.

Lottò quindi in alcuni tornei indetti dalla PWG e dalla Chikara e nel Ted Petty Invitational 2007; nel corso di quest'ultimo arrivò in finale, dove venne sconfitto da Mike Quackenbush nel corso di un three way match al quale prese parte anche Chuck Taylor.

Nel febbraio 2008 prese parte per la prima volta ad un tour della Pro Wrestling NOAH, lottando in tag team match con Doug Williams e Chris Hero.

Il 26 luglio 2008 lottò contro il ROH World Champion Nigel McGuinness in un match valido per il titolo, ma non riuscì a portare a casa la vittoria. Perse anche il rematch tenutosi il 2 agosto.

WWE[modifica | modifica wikitesto]

Florida Championship Wrestling (2011–2012)[modifica | modifica wikitesto]

Cesaro al suo debutto nella WWE

Nel settembre 2011 firma un contratto di sviluppo con la WWE e si aggrega al roster della Florida Championship Wrestling (FCW), federazione di sviluppo della WWE, dove combatte con il ring name di Antonio Cesaro. Debutta nei taping del 22 settembre sconfiggendo Mike Dalton.

Il 2 febbraio lui e Alexander Rusev affrontano un match per l'FCW Florida Tag Team Championship contro i campioni Husky Harris e Bo Rotundo, ma senza successo. Il 23 febbraio lotta invece per l'FCW 15 Championship, ma viene sconfitto dal campione Richie Steamboat. Dopo aver vinto un match contro Bo Rotundo e Kassius Ohno il 2 marzo al Kissimmee Show, ottiene la possibilità di sfidare Seth Rollins per l'FCW Florida Heavyweight Championship il giorno dopo, ma non riesce a conquistare il titolo. Nell'ultimo match combattuto nella FCW vince contro Shane Helms.

United States Champion (2012–2013)[modifica | modifica wikitesto]

Cesaro con lo United States Championship nel 2013

Il 17 aprile compare in un breve segmento con il general manager di Raw e SmackDown John Laurinaitis e con Aksana, alla quale dice di essere un ex giocatore di rugby che vuole sfondare nella WWE; poco dopo viene invitato da Laurinaitis nel suo ufficio. Fa il suo debutto sul ring durante la puntata di SmackDown del 27 aprile, dove sconfigge Tyson Kidd.[2] Nel pre-show di SummerSlam sconfigge Santino Marella e vince lo United States Championship.[3] Il 10 settembre viene annunciato che Cesaro a Night of Champions difenderà lo United States Championship dall'assalto del vincitore della Battle Royal che si terrà nel pre-show. Il vincitore si rivelerà essere Zack Ryder che però viene sconfitto da Cesaro che mantiene il titolo.[4] A Hell in a Cell difende il titolo contro Justin Gabriel.[5] Alle Survivor Series difende con successo il titolo contro R-Truth.[6] Nella puntata di Raw del 3 dicembre difende con successo il titolo in un fatal four-way match contro R-Truth, Kofi Kingston e Wade Barrett. A TLC difende con successo il titolo ancora una volta contro R-Truth.[7]

Dopo aver difeso il titolo contro Sgt. Slaughter e The Great Khali, Cesaro ha affrontato The Miz alla Royal Rumble, dove ha difeso con successo il titolo.[8] Più tardi nel pay-per-view ha preso parte al suo primo Royal Rumble match con il numero 22, ma viene eliminato dal vincitore finale John Cena. La faida con The Miz è continuata il 17 febbraio a Elimination Chamber, dove ha mantenuto il titolo per squalifica dopo che Miz lo ha colpito accidentalmente all'inguine.[9] Cesaro e Miz si sono scontrati in un two-out-of-three falls match per il titolo nella puntata di SmackDown del 1º marzo, dove Cesaro ha nuovamente conservato il titolo. Il 21 marzo, nella speciale puntata di NXT Clash of Champions, Cesaro ha difeso il titolo contro Adrian Neville. Il regno durato 239 giorni di Cesaro è terminato nella puntata di Raw del 15 aprile, quando è stato sconfitto da Kofi Kingston.[10] Cesaro ha ricevuto un match per il titolo nella puntata di Main Event del 1º maggio, ma è stato nuovamente sconfitto da Kingston.

Dopo la perdita dello United States Championship, Cesaro ha lottato vari match a Main Event, Raw, SmackDown, Superstars e NXT. Ha cominciato una faida con il debuttante Sami Zayn nella puntata di NXT del 22 maggio, dove Zayn ha sconfitto Cesaro nel suo match di debutto. La faida si è conclusa nella puntata di NXT del 14 giugno quando Cesaro ha sconfitto Zayn in una rivincita.

The Real Americans (2013–2014)[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: The Real Americans.

Nella puntata di Raw del 17 giugno, Cesaro è stato rivelato come il nuovo assistito di Zeb Colter e ha sconfitto William Regal. Lui e Colter hanno recitato il giuramento di fedeltà, con grande costernazione di Michael Cole perché la disposizione xenofoba di Colter si è conclusa con un patriota nato all'estero come un nuovo discepolo, mentre l'Eurocentrismo di Cesaro va contro le sue idee anti-americane. Il 14 luglio al Money in the Bank, Cesaro e il compagno cliente di Colter, Jack Swagger, hanno partecipato al Money in the Bank ladder match per la valigetta contenente un contratto di un match garantito per il World Heavyweight Championship, ma entrambi non hanno avuto successo dato che il match è stato vinto da Damien Sandow.[11] A Battleground, i Real Americans ottengono una vittoria contro The Great Khali e Santino Marella quando Cesaro schiena Khali.[12] Alle Survivor Series i Real Americans e The Shield sconfiggono il team di Rey Mysterio, Usos, Goldust e Cody Rhodes in un Survivor Series elimination tag team match.[13]

Partecipa alla Royal Rumble col numero 21 venendo eliminato da Roman Reigns.[14] Nella puntata di SmackDown del 14 febbraio sconfigge Randy Orton con il nuovo ring name di Cesaro. A Elimination Chamber partecipa all'Elimination Chamber match per il WWE World Heavyweight Championship partendo dall'inizio, ma viene eliminato da John Cena.[15] Il 27 febbraio a NXT Arrival sconfigge Sami Zayn[16]

Team con Tyson Kidd (2014–2015)[modifica | modifica wikitesto]

Cesaro nell'aprile 2014

A WrestleMania XXX, Cesaro e Jack Swagger partecipano ad un fatal four-way elimination tag team match per il WWE Tag Team Championship, ma vengono eliminati per ultimi dagli Uso; al termine del match, Swagger attacca Cesaro, che però reagisce eseguendo il Giant Swing; nella stessa serata vince la André The Giant Memorial Battle Royal eliminando per ultimo Big Show.[17]

Cesaro e Tyson Kidd, con il WWE Tag Team Championship nel marzo 2015

Nella puntata di Raw successiva Cesaro dice a Zeb Colter di non essere più uno "Zeb Colter guy", ma di essere diventato un "Paul Heyman guy": il nuovo manager fa la sua apparizione e successivamente Cesaro sconfigge Swagger. Nella puntata di Raw del 14 aprile sconfigge Mark Henry nei quarti di finale del torneo che determina il primo sfidante per il titolo intercontinentale avanzando alla semifinale; tuttavia, nella puntata di Raw del 21 aprile viene sconfitto da Rob Van Dam nella semifinale del torneo a causa di un'interferenza di Swagger. A Extreme Rules sconfigge Rob Van Dam e Jack Swagger in un triple threat match.[18] A Payack viene sconfitto da Sheamus in un match per lo United States Championship.[19] A Money in the Bank non riesce a vincere il WWE World Heavyweight Championship nel ladder match. Nel kickoff di SummerSlam viene sconfitto da Rob Van Dam. A Night of Champions affronta Sheamus per lo United States Championship, ma non riesce a conquistare il titolo. A Hell in a Cell viene sconfitto in un 2-out-of-3-falls match da Dolph Ziggler per l'Intercontinental Championship. Alle Survivor Series viene sconfitto nel kick-off da Jack Swagger.

Cesaro ha formato un tag team con Tyson Kidd e il 25 gennaio 2015, alla Royal Rumble, assieme a lui batte il New Day (Big E e Kofi Kingston). Dopo settimane di scontri con i campioni di coppia, gli Usos, il 22 febbraio a Fastlane cesaro e Kidd sconfiggono gli Usos conquistando il WWE Tag Team Championship, che mantengono anche la sera successiva a Raw. A WrestleMania 31, nel kick-off, Cesaro e Kidd mantengono i titoli di coppia sconfiggendo gli Usos, i Los Matadores e il New Day in un fatal four-way tag team match. A Extreme Rules hanno perso il WWE Tag Team Championship in favore del New Day; dopo aver perso il titolo, il team è diventato face, segnando il primo vero e proprio turn face di Cesaro in WWE. A Payback hanno perso contro il New Day in un 2 out of 3 falls match. A Elimination Chamber hanno perso il primo tag team Elimination Chamber match di sempre, venendo eliminati per penultimi dai Prime Time Players. Il 7 giugno è stato annunciato che Kidd aveva subito un legittimo infortunio spinale e che sarebbe stato lontano dal ring per più di un anno.

Competizione singola (2015–presente)[modifica | modifica wikitesto]

Nella puntata di Raw del 29 giugno, Cesaro ha risposto alla sfida di John Cena per lo United States Championship e ha vinto il match per squalifica dopo che Kevin Owens è intervenuto e lo ha attaccato. Ha sfidato Cena per il titolo senza successo nella puntata di Raw del 6 luglio. Nella puntata di Raw del 13 luglio, Cesaro ha avuto un confronto con Owens e Rusev su chi avrebbe dovuto affrontare Cena per il titolo; ciò ho portato a un triple threat match, in cui il vincitore avrebbe affrontato Cena subito dopo, in cui Rusev ha vinto. Nella puntata di SmackDown del 16 luglio, Cesaro è diventato il secondo wrestler (dopo Cena) ad aver schienato Rusev in un match singolo. Cesaro ha poi iniziato una faida con Kevin Owens, che lo ha accusato di rubargli le luci della ribalta: Cesaro ha tuttavia perso contro Owens sia a SummerSlam che la sera dopo a Raw. Ha poi partecipato al torneo indetto per assegnare il WWE World Heavyweight Championship, reso vacante dall'infortunato Seth Rollins, e sconfigge Sheamus agli ottavi di finale, ma viene eliminato ai quarti da Roman Reigns. Successivamente si è infortunato alla cuffia dei rotatori della spalla, problema per il quale si è dovuto sottoporre ad un'operazione chirurgica e che lo ha mantenuto fuori dal ring per circa 4-6 mesi.[20]

Cesaro ha fatto il suo ritorno nella puntata di Raw del 4 aprile 2016, dove ha sostituito Sami Zayn nel fatal 4-way match contro Kevin Owens, AJ Styles e Chris Jericho per determinare il primo sfidante al WWE World Heavyweight Championship, ma il match è stato vinto da Styles.[21]
Nella puntata di Raw dell'11 aprile Cesaro affronta e sconfigge Kevin Owens per determinare il contendente numero uno per l'Intercontinental Championship detenuto da The Miz, e i due si affrontati il 1° maggio a Payback ma è stato il campione a trionfare. A Extreme Rules del 22 maggio Cesaro non è riuscito a conquistare l'Intercontinental Championship in un Fatal 4-Way match che includeva anche Sami Zayn e Kevin Owens, poiché il campione The Miz ha mantenuto il titolo.[22] Nella puntata di Raw del 23 maggio sconfigge The Miz, qualificandosi per il Money In the Bank Ladder match dell'omonimo pay-per-view. Nella puntata di SmackDown del 26 maggio, però, Cesaro è stato sconfitto da The Miz, che ha così mantenuto l'Intercontinental Championship. Il 19 giugno a Money in the Bank Cesaro ha partecipato all'omonimo Ladder match assieme a Sami Zayn, Chris Jericho, Kevin Owens, Alberto Del Rio e Dean Ambrose ma la valigetta è stata vinta da quest'ultimo.[23] Nella puntata di SmackDown del 30 giugno Cesaro sconfigge Sheamus, Alberto Del Rio e Apollo Crews in un Fatal 4-Way match per decretare il contendente nº1 allo United States Championship di Rusev ma, poco più tardi, viene sconfitto dal bulgaro, il quale mantiene il titolo.

Con la Draft Lottery avvenuta nella puntata di SmackDown del 19 luglio, Cesaro è stato trasferito nel roster di Raw.

Nel wrestling[modifica | modifica wikitesto]

Cesaro esegue un superplex su Jack Swagger
Castagnoli esegue un giant swing
Cesaro e Tyson Kidd eseguono il Cesaro Swing e un dropkick in combinazione

Mosse finali[modifica | modifica wikitesto]

Mosse caratteristiche[modifica | modifica wikitesto]

Mosse finali in coppia[modifica | modifica wikitesto]

Manager[modifica | modifica wikitesto]

Soprannomi[modifica | modifica wikitesto]

  • "Double C"
  • "King of Swing"
  • "The Most Money Making Man"
  • "The Professional"
  • "The Stalwart Swiss Powerhouse"
  • "The Swiss Sensation"
  • "The Swiss Superman"
  • "Very European"

Musiche d'ingresso[modifica | modifica wikitesto]

Titoli e riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

Gli Swiss Money Holding (Castagnoli e Ares) come Campeones de Parejas nell'ottobre 2010
Cesaro con lo United States Championship, il suo primo titolo in WWE
Cesaro con il trofeo dedicato alla memoria di André the Giant

CHIKARA

  • Campeonatos de Parejas (2 - uno con Chris Hero, uno con Ares)
  • King of Trios (2010 - con Ares e Tursas)
  • Tag World Grand Prix (2005 con Arik Cannon, 2006 con Chris Hero)
  • Torneo Cibernético (2007)

Cleveland All-Pro Wrestling

  • CAPW Unified Heavyweight Championship (1)

Combat Zone Wrestling

German Stampede Wrestling

  • GSW Tag Team Championship (2 - con Ares)

International Pro Wrestling: United Kingdom

  • IPW: UK Tag Team Championship (1 - con Ares)

Independent Wrestling Association: Switzerland

  • IWA Switzerland World Heavyweight Championship (1)

Juggalo Championship Wrestling

  • JCW Tag Team Championship (1 - con Chris Hero)

Pro Wrestling Guerrilla

Pro Wrestling Illustrated

  • 13° tra i 500 migliori wrestler singoli nella PWI 500 (2014)

Ring of Honor

Swiss Wrestling Federation

  • SWF Powerhouse Championship (2)
  • SWF Tag Team Championship (1 - con Ares)

westside Xtreme wrestling

WWE

Wrestling Observer Newsletter

  • Most Underrated (2013, 2014, 2015)
  • Tag Team of the Year (2010 - con Chris Hero)

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b Scheda su WWE.com
  2. ^ Antonio Cesaro def. Tyson Kidd, wwe.com. URL consultato il 10 maggio 2014.
  3. ^ Antonio Cesaro def. United States Champion Santino Marella, wwe.com. URL consultato il 10 maggio 2014.
  4. ^ United States Champion Antonio Cesaro def. Zack Ryder, wwe.com. URL consultato il 10 maggio 2014.
  5. ^ United States Champion Antonio Cesaro def. Justin Gabriel, wwe.com. URL consultato il 10 maggio 2014.
  6. ^ United States Champion Antonio Cesaro def. R-Truth, wwe.com. URL consultato il 10 maggio 2014.
  7. ^ U.S. Champion Antonio Cesaro def. R-Truth, wwe.com. URL consultato il 10 maggio 2014.
  8. ^ U.S. Champion Antonio Cesaro def. The Miz (Pre-Show), wwe.com. URL consultato il 10 maggio 2014.
  9. ^ United States Champion Antonio Cesaro def. The Miz, wwe.com. URL consultato il 14 maggio 2014.
  10. ^ Kofi Kingston def. U.S. Champion Antonio Cesaro, wwe.com. URL consultato il 10 maggio 2014.
  11. ^ Damien Sandow won the World Heavyweight Championship Contract Money in the Bank Ladder Match, wwe.com. URL consultato il 10 maggio 2014.
  12. ^ The Real Americans def. Santino Marella & The Great Khali, wwe.com. URL consultato il 10 maggio 2014.
  13. ^ The Shield & The Real Americans def. WWE Tag Team Champions Cody Rhodes & Goldust, The Usos & Rey Mysterio (Traditional Survivor Series Elimination Tag Team Match), wwe.com. URL consultato il 10 maggio 2014.
  14. ^ Batista won the 30-Man Royal Rumble Match, wwe.com. URL consultato il 10 maggio 2014.
  15. ^ WWE World Heavyweight Champion Randy Orton def. Daniel Bryan, John Cena, Sheamus, Cesaro & Christian in an Elimination Chamber Match, wwe.com. URL consultato il 10 maggio 2014.
  16. ^ Cesaro def. Sami Zayn, wwe.com. URL consultato il 28 febbraio 2014.
  17. ^ Cesaro won The Andre the Giant Memorial Battle Royal, wwe.com. URL consultato il 10 maggio 2014.
  18. ^ Cesaro def. Rob Van Dam and Jack Swagger - Triple Threat Elimination Match, wwe.com. URL consultato il 10 maggio 2014.
  19. ^ United States Champion Sheamus def. Cesaro, wwe.com. URL consultato il 2 giugno 2014.
  20. ^ Matteo Iadarola, WWE: Aggiornamento sull'infortunio di Cesaro, ZonaWrestling, 24 dicembre 2015. URL consultato il 12 febbraio 2016.
  21. ^ (EN) Ryan Dilbert, WWE Raw Results: Winners, Grades, Reaction and Highlights from April 4, su bleacherreport.com, Bleacher report, 4 aprile 2016. URL consultato l'8 aprile 2016.
  22. ^ (EN) Ryan Pappolla, Intercontinental Champion The Miz vs. Kevin Owens vs. Cesaro vs. Sami Zayn (Fatal 4-Way Match), su WWE.com, WWE, 9 maggio 2016. URL consultato il 10 maggio 2016.
  23. ^ (EN) James Caldwell, 6/19 WWE MITB PPV Results – Caldwell's Complete Live Report, su pwtorch.com, Pro Wrestling Torch, 19 giugno 2016. URL consultato il 20 giugno 2016.

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]