Claudette Colvin

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Claudette Colvin nel 1953

Claudette Colvin (Montgomery, 5 settembre 1939) è un'attivista statunitense.

Venne arrestata il 2 marzo 1955 per aver rifiutato di rinunciare al suo posto su un autobus durante la segregazione razziale negli Stati Uniti d'America, nove mesi prima che un analogo episodio rendesse famosa Rosa Parks.[1] Fu tra le cinque querelanti originariamente incluse nel caso presentato dall'avvocato dei diritti civili Fred Gray il primo febbraio 1956, conosciuto come Browder contro Gayle.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Infanzia[modifica | modifica wikitesto]

Colvin è nata il 5 settembre 1939 ed è stata adottata da Q. P. Colvin e da Mary Anne Colvin. Suo padre tagliava i prati mentre sua madre lavorava come cameriera[2]. Claudette Colvin è cresciuta in un quartiere nero povero di Montgomery[3]. Nel 1943, all'età di quattro anni, era in un negozio con sua madre quando un paio di ragazzi bianchi entrarono. Le chiesero di toccarsi le mani per confrontarle. Vedendo questo, sua madre la schiaffeggiò e le disse che non poteva toccare i bianchi[4].

Arresto[modifica | modifica wikitesto]

Ne 1955, Colvin era una studentessa della scuola segregata intitolata a Booker T. Washington. Usava gli autobus della città per andare a scuola, perché i suoi genitori non avevano una macchina. Lei disse di aspirare a diventare Presidente degli Stati Uniti d'America un giorno. Colvin era un membro del consiglio giovanile della National Association for the Advancement of Colored People e aveva appreso attivamente il Movimento dei Diritti Civili a scuola.[5] Il 2 marzo 1955, tornando a casa dalla scuola, si sedette a circa due sedili da un'uscita di emergenza nella sezione colorata[2].

La convenzione del tempo era che se l'autobus fosse diventato così affollato, tanto che tutti i cosiddetti "sedili bianchi" davanti fossero stati pieni e una persona bianca fosse rimasta in piedi, gli afroamericani avrebbero dovuto alzarsi da questi sedili e spostarsi sul retro, rimanendo in piedi se non ci fossero stati posti liberi. Quando una donna bianca, che salì sull'autobus, è rimasta in piedi, il conducente dell'autobus, Robert W. Cleere, ordino a Colvin e ad altre tre donne nere nella sua fila di spostarsi dietro. Le tre donne si spostarono ma una donna nera incinta, Ruth Hamilton, si avvicinò e si sedette accanto a Colvin.

Il conducente le guardò dallo specchietto e quattro e quattrotto "ci ha chiesto ad entrambe di alzarsi. [Ruth Hamilton] ha detto che non aveva intenzione di alzarsi e che aveva pagato il biglietto e non aveva voglia di stare in piedi. Così gli ho detto che non mi sarei neanche io alzata. Così lui disse: 'Se non ti alzerai, chiamerò un poliziotto.'" La polizia arrivò e convinse un uomo nero seduto dietro le due donne a spostarsi in modo che la signora Hamilton potesse sedersi dietro ma Colvin rifiutò ancora. Fu trascinata fuori dall'autobus e fu arrestata dai due poliziotti, Thomas J. Ward e Paul Headley[6][7][8]. Questo evento avvenne nove mesi prima di quello della segretaria del NAACP Rosa Parks che è stata notoriamente arrestata per lo stesso reato[9]. Claudette Colvin disse: "Mia madre mi ha detto di stare tranquilli su quello che ho fatto. Mi ha detto di lasciare che Rosa fosse l'unica: le persone bianche non si preoccupano di Rosa, piace a loro[4]".

Quando Colvin si rifiutò di alzarsi, stava pensando al giornalino della scuola che aveva scritto quel giorno sulla consuetudine locale che impediva ai neri di usare gli spogliatoi e di provare i vestiti nei grandi magazzini[10]. In un'intervista successiva disse: "Non abbiamo potuto provare i vestiti. Ho dovuto prendere un sacchetto di carta marrone e disegnare uno schema del mio piede [...] e portarlo al negozio[5]. Riferendosi alla donna bianca, disse: "Non poteva stare nella stessa nostra fila perché questo significherebbe che eravamo buoni come lei".[9]

Annie Larkins Price, compagna di classe di Colvin testimonio che "l'autobus era affollato e mi ricordo che il conducente di autobus guardava lo specchio retrovisore, chiedendole di cedere il posto alla donna bianca, poiché lei non lo aveva. Gridava: "È il mio diritto costituzionale!". Decise che quel giorno non si sarebbe mossa". Colvin ricordò: "La storia mi ha tenuto bloccato al mio posto. Ho sentito la mano di Harriet Tubman spingere su una spalla e Sojourner Truth spingendo sull'altra".[5] Colvin è stata ammanettata, arrestata e trascinata fuori dall'autobus. Ha gridato che i suoi diritti costituzionali erano stati violati[6][9]. Price ha testimoniato per Colvin nel tribunale per minori.

Durante il processo Colvin fu rappresentato da Fred Gray, avvocato della Montgomery Improvement Association (MIA), che organizzava cause per i diritti civili.[11]

Colvin è stata processata per disturbo della quiete pubblica, violazione della legge di segregazione e aggressione. Fu condannata per tutte e tre le accuse in tribunale minorile. Quando il caso di Colvin fu presentato in appello al tribunale del circuito di Montgomery il 6 maggio 1955, le accuse di disturbo della pace e violazione delle leggi sulla segregazione furono abbandonate, anche se la sua condanna per aver aggredito un agente di polizia fu confermata.[11] "Non c'era aggressione" ha testimoniato Price.

Browder contro Gayle[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Browder contro Gayle.

Insieme a Aurelia Browder, Susie McDonald, Mary Louise Smith e Jeanette Reese, Colvin è stata anche una delle cinque querelanti nel caso giudiziario Browder contro Gayle. Il caso, organizzato e depositato dall'avvocato dei diritti civili Fred Gray, ha determinato che la segregazione di autobus a Montgomery era incostituzionale[12]. Parzialmente grazie al supporto offerto dalle querelanti della comunità nera, l'Alabama non ha trovata altra scelta che sospendere le sue politiche segregazioniste e implementare quelle che erano più eque[13]. Durante il caso, Colvin descrive così il suo arresto:

«Ho continuato a dire: "Non ha diritto... questo è il mio diritto costituzionale... non hai il diritto di farlo". E ho continuato a blaterare cose. Era peggio che rubare, sai, ribattere ad una persona bianca»

( Brinkley, Douglas., Rosa Parks, Viking, 2000, ISBN 9780670891603, OCLC 43708619.)

Il 5 giugno 1956 la Corte Distrettuale degli Stati Uniti per il Distretto di Alabama ha emesso una sentenza che dichiara incostituzionali le leggi dell'Alabama e di Montgomery che obbligavano la segregazione degli autobus. I pubblici ufficiali statali e locali hanno fatto appello alla Corte suprema degli Stati Uniti d'America. La Corte Suprema ha affermato con decisione la decisione del 13 novembre 1956. Un mese dopo, la Corte Suprema ha rifiutato di riesaminare e il 20 dicembre 1956 il tribunale ha ordinato alla città di Montgomery e allo stato dell'Alabama di porre fine alla segregazione di autobus in modo permanente[14].

Per molti anni, i leader neri di Montgomery non hanno pubblicizzato lo sforzo pionieristico di Colvin perché era una adolescente che secondo alcune dicerie era incinta di un uomo sposato.[15] Parole come "vivace", "chiacchierona" e "emotiva" sono state usate per descriverla[16] mentre Rosa Parks era considerata calma, ben educata e studiosa. A causa delle norme sociali del tempo e della sua giovinezza, la National Association for the Advancement of Colored People era preoccupata di usarla per simboleggiare il loro boicottaggio.[9][17]

Colvin ha detto che "i giovani pensano che Rosa Parks si sia seduta su un autobus e abbia posto fine alla segregazione ma questo non è affatto vero".[4][9]

Vita dopo l'attivismo[modifica | modifica wikitesto]

Il 29 marzo 1956, Colvin ha dato alla luce suo figlio, Raymond. Era così chiaro, come suo padre, che le persone spesso credevano che suo padre fosse un uomo bianco. Colvin lasciò Montgomery e andò a New York nel 1958[7], perché aveva difficoltà a trovare e mantenere un lavoro a seguito della notorietà del caso della corte federale che aveva posto fine alla segregazione degli autobus. Colvin ha detto che dopo le sue azioni sull'autobus è stata marchiata come un problema da molti della sua comunità ed è dovuta scappare dal college ed è stata una lotta per lei.[12]

A New York, la giovane Claudette Colvin e Raymond andarono a vivere dalla sorella maggiore Velma Colvin. Claudette ha lavorato come assistente di una infermiera in una casa di cura a Manhattan dove ha lavorato per 35 anni ritirandosi nel 2004. Non si è mai sposata. Mentre viveva a New York ha avuto un secondo figlio che è diventato un contabile ad Atlanta, si è sposato e ha avuto una famiglia. Raymond Colvin è invece morto nel 1993 a New York, a 37 anni.[9]

Eredità[modifica | modifica wikitesto]

Sebbene Colvin possa essere considerata la scintilla che ha scatenato il movimento di boicottaggio dei bus a Montgomery, raramente ha raccontato la sua storia una volta trasferitasi a New York City. A quel tempo, il dibattito nella comunità nera si stava concentrando sull'impresa nera piuttosto che sulle questioni di integrazione. Margot Adler della National Public Radio ha affermato che le organizzazioni nere hanno ritenuto che Rosa Parks sarebbe stata un caso migliore per l'integrazione perché era una adulta e aveva il tipo di capelli e di apparenza necessari per renderla di classe media.[5]

Nel 2005, Colvin ha detto al Montgomery Advertiser che, anche se le avessero dato l'opportunità, non avrebbe cambiato la sua decisione di rimanere seduta sul autobus.

«"Mi sento molto, molto orgogliosa di quello che ho fatto. Mi sento come se quello che abbia fatto fosse stata una scintilla. Non mi dispiace. Lasciate che la gente conosca che Rosa Parks è stata la persona giusta per il boicottaggio. Ma fate anche sapere che gli avvocati hanno portato altre quattro donne alla Corte Suprema per sfidare la legge che ha portato alla fine della segregazione."»

Colvin ha spesso detto che non fosse arrabbiata per non aver ottenuto il riconoscimento che meritava, piuttosto è delusa. Ha detto che si sentiva come se stesse "avendo il suo Natale a gennaio piuttosto che il 25".[18]

Ricerca di riconoscimento[modifica | modifica wikitesto]

In un'intervista, Colvin ha detto:

(EN)

«I don’t think there’s room for many more icons. I think that history only has room enough for certain—you know, how many icons can you choose? So, you know, I think you compare history, like—most historians say Columbus discovered America, and it was already populated. But they don’t say that Columbus discovered America; they should say, for the European people, that is, you know, their discovery of the new world.»

(IT)

«Non credo che ci sia spazio per molte altre icone. Penso che la storia abbia spazio solo per alcune, quante icone puoi selezionare? Quindi, credo che la maggior parte degli storici dice che Colombo ha scoperto l'America, ed era già popolata. Ma non si può dire che Colombo ha scoperto l'America; dovrebbero dire, per gli europei, la loro scoperta del nuovo mondo.»

( The Other Rosa Parks: Now 73, Claudette Colvin Was First to Refuse Giving Up Seat on Montgomery Bus, su Democracy Now!, 29 marzo 2013.)

Colvin e la sua famiglia hanno combattuto per ottenere il riconoscimento per la sua decisione. Nel 2016, lo Smithsonian Institution and its National Museum of African-American History and Culture (NMAAHC) è stato criticato da Colvin e dalla sua famiglia che ha chiesto che venga menzionata in modo più esplicito nella storia del movimento per i diritti civili. Il NMAAHC ha una sezione dedicata a Rosa Parks, che Colvin non vuole che le venga tolta, ma l'obiettivo della sua famiglia è quello di ottenere il giusto riconoscimento storico e che i responsabili includano la parte di storia di Colvin. Colvin non è stata invitata ufficialmente per la inaugurazione formale del museo, che è stato aperto al pubblico nel settembre 2016.[19]

La sorella di Colvin, Gloria Laster, ha detto: "Tutto quello che vogliamo è la verità, perché la storia non è in grado di farlo bene? Se non fosse stato per Claudette Colvin, Aurelia Browder, Susie McDonald e Mary Louise Smith, forse non ci sarebbe stato un Thurgood Marshall, un Martin Luther King o un Rosa Parks".[19]

Nel 2000, la Troy State University ha aperto un Rosa Parks Museum a Montgomery per onorare il ruolo della città nella storia dei diritti civili. Roy White, che era responsabile della maggior parte del progetto, chiese a Colvin se voleva apparire in un video per raccontare la sua storia ma Colvin rifiutò. Ha detto: "Hanno già chiamato il museo Rosa Parks, quindi hanno già deciso qual è la storia".[20]

Il ruolo di Colvin non è passato completamente inosservato. Il reverendo Joseph Rembert ha detto: "Se nessuno ha fatto nulla per Claudette Colvin in passato, perché non facciamo qualcosa per lei in questo momento?". Si è rivolto ai consiglieri di Montgomery Charles Jinright e Tracy Larkin per renderlo possibile. Nel 2017, il consiglio di Montgomery ha approvato una risoluzione per una cerimonia in onore di Colvin. Il 2 marzo è stato nominato Claudette Colvin Day a Montgomery. Il sindaco Todd Strange ha presentato la cerimonia e, parlando di Colvin, ha detto: "È stata una delle prime soldatesse dei nostri diritti civili, e non volevamo perdere questa opportunità di dichiarare che il 2 marzo Claudette Colvin Day per ringraziarla per la sua leadership nel movimento per i diritti civili odierno". Rembert ha detto: "So che la gente ha già sentito il suo nome in passato, ma ho pensato che dovremmo avere un giorno per festeggiarla". Colvin non ha potuto partecipare alla cerimonia per motivi di salute.[21] La sorella del consigliere Larkin era sull'autobus nel 1955 quando Colvin fu arrestata. Qualche anno prima, Larkin fece in modo che un tram prendesse il nome di Colvin.[21]

Nella cultura di massa[modifica | modifica wikitesto]

La vincitrice del premio Pulitzer ed ex U.S. Poet Laureate Rita Dove ha ricordato Colvin nella sua poesia Claudette Colvin Goes To Work[22], pubblicato nel suo libro del 1999 ''On the Bus with Rosa Parks''; il cantante folk John McCutcheon ha trasformato questa poesia in una canzone, che è stata eseguita per la prima volta pubblicamente a Charlottesville, nel Paramount Theater della Virginia, nel 2006.[23]

In un episodio del 2014 di Drunk History su Montgomery è stata mostrata la resistenza di Claudette Colvin sull'autobus. È stata interpretata da Mariah Iman Wilson.[24]

Nella seconda stagione della serie HBO The Newsroom, il personaggio principale, Will McAvoy, interpretato da Jeff Daniels, utilizza la non divulgazione di Colvin come esempio di come "una cosa" possa cambiare tutto. Egli osserva che se l'ACLU avesse usato la sua disobbedienza civile, anziché otto mesi più tardi quella di Rosa Parks, per evidenziare l'ingiustizia della segregazione, non sarebbe mai diventato noto un giovane predicatore chiamato Martin Luther King Jr, quindi per quella decisione politica, l'America probabilmente non avrebbe trovato una voce per il movimento per i diritti civili degli afroamericani.[25]

Nel 2019 è stato pubblicato Noire, la vie méconnue de Claudette Colvin[26], biografia scritta da Tania de Montaigne e vincitrice del premio Simone Veil 2015.[27] Nel 2019 è stato adattata in un romanzo a fumetti.[28][29][30]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Taylor-Dior Rumble, Claudette Colvin: The 15-year-old who came before Rosa Parks, BBC World Service, 10 marzo 2018. URL consultato il 27 agosto 2019 (archiviato il 18 agosto 2019).
    «In March 1955, nine months before Rosa Parks defied segregation laws by refusing to give up her seat to a white passenger on a bus in Montgomery, Alabama, 15-year-old Claudette Colvin did exactly the same thing».
  2. ^ a b Cheryl Phibbs, The Montgomery Bus Boycott - A History and Reference Guide, Greenwood, 2009, ISBN 9780313358876, OCLC 615626549.
  3. ^ (EN) The Girl Who Acted Before Rosa Parks, su National Women's History Museum. URL consultato il 29 agosto 2017 (archiviato il 30 agosto 2017).
  4. ^ a b c Phillip M. Hoose, Claudette Colvin: Twice Toward Justice, First Square Fish, ISBN 9781429948210, OCLC 861511258.
  5. ^ a b c d Before Rosa Parks, There Was Claudette Colvin, su NPR.org. URL consultato il 29 agosto 2017 (archiviato il 31 agosto 2017).
  6. ^ a b (EN) Before Rosa Parks, There Was Claudette Colvin, in Newsweek, 1º marzo 2009. URL consultato il 3 settembre 2017 (archiviato il 3 giugno 2017).
  7. ^ a b (EN) She would not be moved, in The Guardian, 15 dicembre 2000. URL consultato il 29 agosto 2017 (archiviato il 30 agosto 2017).
  8. ^ Donnie Williams e Wayne Greenhaw, The Thunder of Angels: the Montgomery Bus Boycott and the People Who Broke the Back of Jim Crow., Lawrence & Wishart, 2007, ISBN 1556526768, OCLC 144218891.
  9. ^ a b c d e f (EN) Brooks Barnes, No Longer a Civil Rights Footnote: Claudette Colvin, in The New York Times, 25 novembre 2009. URL consultato il 29 agosto 2017 (archiviato il 30 agosto 2017).
  10. ^ Brinkley, Douglas., Rosa Parks, Viking, ISBN 9780670891603, OCLC 43708619.
  11. ^ a b (EN) Hannah Foster, Claudette Colvin (1935- ), su BlackPast, 14 marzo 2014. URL consultato il 20 ottobre 2019.
  12. ^ a b (EN) Claudette Colvin, su Biography.com. URL consultato il 29 agosto 2017 (archiviato il 30 agosto 2017).
  13. ^ Deborah Gray White, Mia Bay e Waldo E. Martin, Freedom on My Mind: A History of African Americans with Documents, Vol. 2, ISBN 9780312648848, OCLC 795173920.
  14. ^ (EN) 2 other bus boycott heroes praise Parks' acclaim, in Chicago Tribune. URL consultato il 29 agosto 2017 (archiviato il 30 agosto 2017).
  15. ^ (EN) Before Rosa Parks, A Teenager Defied Segregation On An Alabama Bus, in NPR.org. URL consultato il 29 agosto 2017 (archiviato il 30 agosto 2017).
  16. ^ (EN) Browder v. Gayle: The Women Before Rosa Parks, su Teaching Tolerance, 16 giugno 2011. URL consultato il 20 ottobre 2019.
  17. ^ Taylor Branch, Parting the waters : America in the King years, 1954-63, Simon and Schuster, 1988, ISBN 0671687425, OCLC 18383661.
  18. ^ (EN) Claudette Colvin, su The Montgomery Bus Boycott. URL consultato il 20 ottobre 2019.
  19. ^ a b (EN) Claudette Colvin Seeks Greater Recognition For Role In Making Civil Rights History, su CBS New York, 30 novembre 2016. URL consultato il 19 ottobre 2019.
  20. ^ (EN) Gary Younge, Weekend: Civil rights heroine Claudette Colvin, in The Guardian, 16 dicembre 2000. URL consultato il 19 ottobre 2019.
  21. ^ a b (EN) Andrew J. Yawn, Claudette Colvin honored by Montgomery council, su The Montgomery Advertiser, 21 febbraio 2017. URL consultato il 20 ottobre 2019.
  22. ^ (EN) Claudette Colvin Goes to Work, su Dissident Voices, 12 maggio 2017. URL consultato il 20 ottobre 2019.
  23. ^ Filmato audio forsicht, John McCutcheon sings Rita Dove's "Claudette Colvin", su YouTube.
  24. ^ "Drunk History" Montgomery, AL (TV Episode 2014), su IMDb. URL consultato il 20 ottobre 2019.
  25. ^ Filmato audio Eric Geller, The Newsroom - Will McAvoy On Historical Hypotheticals, su YouTube.
  26. ^ (FR) Tania de de Montaigne, Noire: La vie méconnue de Claudette Colvin, in Nos héroïnes, Grasset, 25 marzo 2015, ISBN 9782246785293.
  27. ^ (FR) Par Marie-Christine Imbault, Tania de Montaigne reçoit le prix Simone Veil 2015, su Livres Hebdo, 27 magio 2015. URL consultato il 7 novembre 2019.
  28. ^ (FR) Émilie Plateau, Noire: La vie méconnue de Claudette Colvin, Dargaud, 18 gennaio 2019, ISBN 9782205079258.
  29. ^ (EN) Émilie Plateau, Colored: The Unsung Life of Claudette Colvin Colored: The Unsung Life of Claudette Colvin, Europe Comics, 17 aprile 2019, ISBN 9791032807897.
  30. ^ Émilie Plateau, Nera. La vita dimenticata di Claudette Colvin da Tania de Montaigne, Einaudi Ragazzi, 5 novembre 2019, ISBN 9788866565659.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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