Cinchona

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Cinchona
Cinchona.pubescens01.jpg
Cinchona.pubescens
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Superdivisione Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Ordine Rubiales
Famiglia Rubiaceae
Sottofamiglia Cinchonoideae
Tribù Cinchoneae
Genere Cinchona
L., 1742
Specie

Cinchona L., 1742 è un genere di piante arboree della famiglia delle Rubiaceae[1], diffuso sulle Ande.

Comprende specie conosciute col nome di china, con proprietà attribuite agli alcaloidi presenti nella corteccia.

Etimologia[modifica | modifica wikitesto]

Il nome del genere deriva da Ana de Osorio, contessa di Cinchon e moglie del viceré del Perù, che secondo la leggenda scoprì su se stessa le virtù della corteccia di china, guarendo da febbri malariche e decidendo l'importazione in Europa (1639). (Vedi Leggenda sul chinino)

Tassonomia[modifica | modifica wikitesto]

Il genere comprende 25 specie:[1]

Componenti[modifica | modifica wikitesto]

La corteccia contiene i principi attivi: alcaloidi chininici (dai quali sono stati estratti chinina ed acido chinico), olio essenziale e resine.

Proprietà[modifica | modifica wikitesto]

Antimalarico, antidolorifico e antifebbrile: ad alte dosi e solo su prescrizione medica (oggi si usano la chinina ed i suoi derivati).

Amaro tonico e digestivo: a piccole dosi, in soluzioni alcoliche edulcorate ed aromatizzate; molto apprezzato il noto elisir di china, liquore preparato con la pregiata varietà calisaya ed aromatizzato con l'arancio amaro.

In erboristeria è utilizzato per contrastare gli effetti negativi della pressione bassa[2].

In cosmetica si impiegano gli estratti per frizioni contro i capelli grassi.

Nella giusta dose viene anche usata per rendere le bevande (energy drink solitamente) di colore giallo fluorescente.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b (EN) Cinchona, in The Plant List. URL consultato il 17/12/2019.
  2. ^ Vino chinato per la pressione bassa

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