Ciclo Atkinson

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Ciclo Atkinson

Il motore a ciclo Atkinson è un tipo di motore alternativo a combustione interna inventato da James Atkinson nel 1882. Esso è praticamente un comune motore a ciclo Otto, ma con un manovellismo dell'albero motore modificato in modo da ottenere una maggiore efficienza a spese di una diminuzione della potenza. L'obiettivo era di competere col ciclo Otto senza violarne alcun brevetto.

Caratteristiche[modifica | modifica wikitesto]

Animazione

Nella sua versione originale, il ciclo Atkinson richiede una sola rotazione dell'albero motore per completare un ciclo di funzionamento, pur mantenendo inalterate le fasi del motore a ciclo Otto: aspirazione, compressione, espansione (fase utile) e scarico. Però, grazie a una particolare geometria del manovellismo, la corsa di espansione è maggiore di quella di compressione, consentendo così al motore di avere un maggiore rendimento rispetto al ciclo Otto.

Oggi il termine "ciclo Atkinson" viene erroneamente usato per descrivere un normale motore a ciclo Otto nel quale differenti corse di compressione e di espansione sono ottenute agendo sui tempi di apertura/chiusura delle valvole di aspirazione, Tale ciclo è invece correttamente descritto dal ciclo Miller.

Nel ciclo Miller mantenendo la valvola di aspirazione aperta per un angolo di rotazione maggiore del normale, si ottiene l'effetto di un reflusso della aria aspirata verso il condotto di aspirazione, oppure attraverso una chiusura anticipata della stessa valvola durante la fase di aspirazione. In ambedue i casi, l'effetto è quello di ridurre il riempimento del cilindro e quindi il rapporto di compressione, pur mantenendo inalterata la corsa. Quindi la corsa di espansione risulta maggiore di quella "effettiva" di compressione, ciò comporta minore pressione e temperatura dei gas combusti al termine della fase di espansione, perciò, teoricamente, una maggiore quantità di calore viene convertita in lavoro meccanico.

Motore rotativo Atkinson[modifica | modifica wikitesto]

Animazione

Il ciclo Atkinson può essere applicato anche ai motori rotativi con conseguente aumento sia di potenza sia di efficienza rispetto al ciclo Otto. Questo tipo di motore conserva una fase attiva per giro dell'albero motore, insieme con la diversa compressione e l'espansione dei volumi del ciclo Atkinson originale. I gas di scarico vengono espulsi dal motore tramite aria compressa, questa modifica del ciclo Atkinson consente l'uso di carburanti alternativi come idrogeno e gasolio.

Uso[modifica | modifica wikitesto]

Molto spesso tale ciclo viene confuso con il ciclo Miller, il quale richiede solo una variazione della fasatura d'alimentazione, mentre il ciclo Atkinson necessita di una struttura del manovellismo particolare, per questo molti veicoli elettrici ibridi come la Honda Jazz 2013, la Toyota Prius, la Toyota Auris Hybrid (trazione anteriore), la Toyota Yaris Hybrid, la Lexus CT200h, la Lexus IS e la Ford Escape (trazione anteriore e 4WD) che usano un motore a ciclo Miller vengono confusi con motori Atkinson, infatti in tutti i casi è un comune motore a quattro tempi con la valvola d'aspirazione a chiusura ritardata.

Attualmente, anche veicoli non ibridi sono dotati di motori a ciclo Otto che possono funzionare secondo il ciclo Miller, sempre confuso per ciclo Atkinson, agendo sulla fasi di apertura/chiusura delle valvole di aspirazione, consentendo così al motore sia di avere una maggiore efficienza, mentre funziona a ciclo Atkinson, sia di sviluppare la potenza massima mentre funziona a ciclo Otto. Un esempio di questa possibilità è dato dai motori a benzina Mazda della serie Skyactiv.

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