Chiave USB

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Una chiave USB
Una chiave USB priva di involucro esterno. Sono visibili:
1) connettore USB
2) chip di gestione del protocollo USB
3) pin per test industriali
4) memoria flash
5) quarzo dell'oscillatore
6) LED di funzionamento
7) interruttore per il blocco della scrittura
8) spazio per una seconda memoria flash
Chiave USB Windows To Go

Una chiave USB o chiavetta USB o penna USB (anche in inglese USB flash drive, o pendrive) è una memoria di massa portatile di dimensioni molto contenute (qualche centimetro in lunghezza e intorno al centimetro in larghezza) che si collega al computer mediante la comune porta USB.

Nella chiave USB i dati sono memorizzati in una memoria flash, tipicamente di tipo NAND, contenuta al suo interno. La capacità è limitata unicamente dalla densità delle memorie flash impiegate, con il costo per megabyte che aumenta rapidamente per alte capacità. A novembre 2013 la chiave di maggior capacità disponibile sul mercato è il modello DataTraveler HyperX Predator 3.0 da 1 TB prodotto dalla Kingston Technology[1].

Funzionamento[modifica | modifica sorgente]

Il protocollo per il trasferimento dei dati dal computer alla chiavetta, e viceversa, è un protocollo standard denominato USB Mass Storage protocol. Tale standardizzazione ha incoraggiato l'inclusione dei driver di supporto e di inclusione nel file system locale da parte dei produttori di sistemi operativi quali Windows, Mac OS X e GNU/Linux.

Inizialmente la velocità di lettura/scrittura della memoria flash contenuta nella chiavette era molto bassa, "frenata" proprio dalla ridotta banda passante dell'interfaccia USB, che nella sua versione originale, la 1.1, è di 12 Mbit/s. Recentemente invece quasi tutte le chiavette di nuova costruzione utilizzano le più veloci versioni 2.0 o 3.0, perfettamente retrocompatibili con la versione 1.1, e dotate di una banda passante rispettivamente di 480 Mbit/s e di 4,8 Gbit/s.

È da precisare però che la velocità di scrittura non dipende solo dall'interfaccia utilizzata, ma anche dal tipo di memoria flash utilizzata, e dalla eventuale presenza di microchip dedicati all'interno della chiavetta stessa. Esistono a questo proposito in commercio alcune chiavette che contengono un piccolo microprocessore dedicato ad ottimizzare il processo di lettura/scrittura sulla memoria flash. Ovviamente la maggiore complessità di queste soluzioni relegano per il momento questi "bolidi" ad un mercato professionale di fascia alta con esigenze specifiche.

Grazie alle dimensioni ridotte, all'assenza di meccanismi mobili (al contrario degli hard disk comuni) che lo rende molto resistente, alle sempre crescenti dimensioni della memoria e alla sua interoperabilità la chiavetta si sta configurando, accanto ai CD e ai DVD come unità preferita da un crescente numero di consumatori per il trasporto fisico di dati; diversi modelli dispongono inoltre di un occhiello per permetterne l'utilizzo come portachiavi. Si tenga inoltre in considerazione il fatto che il numero di scritture che una memoria flash può supportare non è illimitato, seppur molto alto (oltre 100.000 cicli di scrittura).

Pro[modifica | modifica sorgente]

Nello scaricamento e caricamento di dati la chiavetta USB è il supporto con il minore ingombro (sta in tasca) più veloce: USB è in grado di distribuire l'energia elettrica alle periferiche senza essere collegata alle fonte d'energia e permette di collegare e scollegare le periferiche senza spegnere il computer.

Chiavi USB di oggi[modifica | modifica sorgente]

Oggi le chiavi USB hanno prestazioni molto più elevate rispetto a 10 anni fa, in termini di velocità di lettura e di scrittura, e presentano degli spazi di archiviazione decisamente più grandi, in coerenza con l'era divora-spazio che sta imperversando negli ultimi anni. Si pensi che fino ad alcuni anni fa una pend drive da 1 GB costava 100-150 € ed era una delle più capienti, mentre oggi è praticamente scomparsa dal mercato delle memorie flash. Ad oggi le chiavi USB più capienti offrono uno spazio di archiviazioni pari a 1 TB, con velocità di lettura straordinarie (in teoria 300/400 mb/s per le USB 3.0) e sono in commercio ad un prezzo che va dà di 150 € in su. Inoltre ci sono chiavi USB anche bluetooth, molto comode per tablet e cellulari.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Kingston DataTraveler 310, ecco 256GB a 25MBps

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

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