Charlotte Corday

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Ritratto di Charlotte Corday eseguito da Jean-Jacques Hauer, probabilmente il 16 luglio 1793 alla Conciergerie. Il dipinto fu eseguito su richiesta della stessa Corday al Tribunale Rivoluzionario

Marie-Anne-Charlotte de Corday d'Armont, nota semplicemente come Charlotte Corday (Saint-Saturnin-des-Ligneries, 27 luglio 1768Parigi, 17 luglio 1793), è stata una rivoluzionaria francese nota soprattutto per aver ucciso Jean-Paul Marat.

Autografo sulla lettera a Marat

Alla figura di Charlotte Corday si sono ispirate numerose opere, soprattutto teatrali.

Di famiglia arci-realista (i suoi due fratelli erano emigrati in seguito alle vicende rivoluzionarie)[1], fu ammiratrice di Rousseau e Voltaire, e degli eroi di Plutarco e di Pierre Corneille (di cui era pronipote) e si appassionò alle idee repubblicane dei girondini, rimanendo in fondo "costituzionale, probabilmente fogliante[1]". Gli eccessi rivoluzionari e la proscrizione dei deputati girondini (31 maggio e 2 giugno 1793) la convinsero di dover uccidere Jean-Paul Marat, che, secondo lei, era il principale sobillatore della guerra civile, dei massacri di settembre e del nascente Regime del Terrore. Giunta apposta da Caen a Parigi, il 13 luglio 1793 riuscì a farsi ricevere in casa dallo stesso Marat e lo pugnalò mentre era nel bagno. Condannata a morte dal tribunale rivoluzionario, fu messa alla ghigliottina quattro giorni dopo.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

La casa natale in Normandia

Figlia di François de Corday d'Armont, nobiluomo di provincia di povere origini, e di Jacqueline-Charlotte-Marie de Gontier des Autiers, era la trisnipote di Pierre Corneille da parte di madre.

La morte separò Madame de Corday dai suoi cinque figli, quando la piccola Charlotte era ancora in tenera età. Le tre femmine entrarono in un monastero di Caen. Charlotte aveva allora tredici anni. Ne aveva diciannove al momento della soppressione dei monasteri dovuta al decreto del 13 dicembre 1790. La sua vecchia zia, Madame de Bretteville, l'accolse nella sua casa di Caen. I due fratelli erano emigrati e servivano l'esercito del principe di Condé. Uno dei due, François Corday, nato nel 1774, fu fucilato nel 1795 dai Repubblicani. Al contrario della famiglia, Charlotte era una rivoluzionaria e propendeva per idee nuove e moderne, avendo letto Voltaire e Rousseau, seppur moderate e anti-giacobine: era il periodo in cui i Girondini lottavano contro i loro nemici alla Convenzione, i Montagnardi, il periodo in cui Jean-Paul Marat, rappresentante per lei della tirannia, trionfava a Parigi.

Tony Robert-Fleury, Charlotte Corday a Caen nel 1793

I Girondini proscritti e fuggitivi si erano rifugiati nel Calvados. Qui, essi tenevano delle assemblee a cui Charlotte Corday assistette più volte. Fu così che ella conobbe Buzot, Salle, Pétion, Valazé, Kervélégan, Mollevaut, Barbaroux, Louvet, Giroust, Bussy, Bergoeing, Lesage, Duchastel e Henry-Larivière.

Dopo che il parroco di Caen fu ghigliottinato, il 9 luglio 1793 Corday lasciò Caen per recarsi a Parigi, dove giunse l'11 luglio e prese alloggio all'Hotel de la Providence. Munita di una lettera di presentazione di Barbaroux, si presentò dal deputato Lauze-Duperret, dal quale apprese che Marat non si presentava più alla Convenzione. Bisognava dunque cercarlo a casa. Perciò Charlotte gli scrisse per essere ricevuta:

«Vengo da Caen; il vostro amore per la Patria mi fa presumere che conoscerete con piacere gli sfortunati avvenimenti di questa parte della Repubblica. Mi presenterò a casa vostra verso l'una, abbiate la bontà di ricevermi e di accordarmi un momento della vostra attenzione. Vi darò l'opportunità di rendere un grande servizio alla Francia.»

Non avendo potuto essere introdotta alla presenza di Marat, gli fece pervenire un secondo biglietto:

«Vi ho scritto questa mattina, Marat; avete ricevuto la mia lettera? Non posso crederlo, poiché mi si rifiuta la vostra porta. Spero che domani mi accorderete un incontro. Ve lo ripeto, arrivo da Caen; devo rivelarvi segreti importantissimi per la salvezza della Repubblica. Peraltro sono perseguita per la causa della libertà. Sono sfortunata; è sufficiente che io lo sia per aver diritto al vostro patriottismo.»

Senza attendere la risposta, Corday uscì dalla sua camera d'albergo alle 19:00 e, dopo aver comprato un lungo coltello da cucina e aver indossato un cappello nero con la coccarda tricolore francese, arrivò al civico 20 di Rue des Cordeliers.

L'assassinio di Marat[modifica | modifica wikitesto]

La morte di Marat dipinto di David, 1793; nella lettera che Marat tiene in mano si può leggere il nome "Corday"

Alphonse de Lamartine, scrisse, basandosi sui verbali dell'interrogatorio:

«Ella scese dalla vettura dal lato opposto della strada, di fronte alla dimora di Marat. La sera iniziava a scendere, soprattutto in questo quartiere rabbuiato dalle alte case e dalle strette vie. La portinaia all'inizio rifiutò di lasciar entrare la giovane sconosciuta nel cortile. Ella insistette e salì i primi gradini della scalinata, chiamata invano dalla voce della portinaia. A quel rumore, Albertine, la sorella di Marat, aprì uno spiraglio di porta, e si rifiutò di far entrare la sconosciuta. Il sordo alterco tra le due donne, l'una che supplicava di lasciarla parlare con "l'Amico del Popolo", l'altra che si ostinava a sbarrare la porta, arrivò fino alle orecchie di Marat. Egli comprese, dalle spiegazioni spezzate, che la visitatrice era la straniera che gli aveva mandato due lettere durante la giornata. Con voce autoritaria, ordinò di lasciarla passare.»

(Alphonse de Lamartine, Storia dei Girondini[2])

«Il già trafitto cuore di Carlotta Corday sentì tutti questi colpi recati alla patria riassumersi in un sol cuore, in dolore, disperazione e coraggio, vide la perdita della Francia, vide le vittime e credé vedere il tiranno. Il perché giurò a se stessa di vendicare le une, punir l'altro e salvare tutto. Per alcuni giorni covò nell'anima la vaga sua risoluzione, senza sapere quale atto chiederebbe da lei la patria, e qual nodo del delitto premesse più il troncare; e studiò le cose, gli uomini, e le circostanze, onde il suo coraggio non fosse ingannato ed il suo sangue non tornasse vano.»

(Lamartine, op. cit.)

Forse per gelosia o forse per malfidenza, Albertine (secondo altre fonti la compagna Simonne Evrard) obbedì controvoglia. Introdusse la giovane nella stanzetta dove si trovava Marat, e ritirandosi lasciò la porta del corridoio socchiusa, per cogliere la più piccola parola o il più piccolo movimento del malato. La stanza era debolmente illuminata. Marat era nella vasca da bagno. Nel riposo forzato del corpo, egli non lasciava tuttavia riposare il suo animo: una mensola grezza, posata sulla vasca, era coperta di carte, di lettere aperte e di fogli iniziati.[2]

L'assassinio di Marat da parte di Charlotte Corday, opera (1860) di Paul-Jacques-Aimé Baudry. Sotto il Secondo Impero, a partire dal ritratto agiografico di Charlotte Corday fatto da Lamartine con la Storia dei Girondini e quello impietoso del deputato fatto da Chateaubriand nelle Memorie d'oltretomba[3], Marat è stato visto come un mostro rivoluzionario e Corday, rappresentata con alle spalle la carta geografica della Francia, come un'eroina.

La Corday evitò di fermare il suo sguardo su di lui, per la paura di tradirsi su quanto stava per fare. In piedi, gli occhi bassi, le mani penzoloni vicino alla vasca, attese che Marat la interrogasse sulla situazione in Normandia. Lei rispose brevemente, dando alle sue risposte il senso e il tono concilianti atti a elogiare le disposizioni presunte dal demagogo. Lui le domandò poi i nomi dei deputati rifugiati a Caen: lei glieli disse. Lui li annotò, e non appena ebbe finito di scriverli, «Bene!» disse col tono di un uomo sicuro della sua vendetta, «prima di otto giorni andranno tutti sulla ghigliottina!»[2]

A queste parole, come se l'animo di Charlotte avesse aspettato "un'ultima infamia" per risolversi a vibrare il colpo, ella gli andò alle spalle - secondo un'altra versione lo pugnalò direttamente al cuore - prese il coltello nascosto nel petto e lo affondò fino al manico, con una forza insospettata, sotto la clavicola destra, squarciando la carotide di Marat.[2] Poi lo ritirò grondante di sangue dal corpo della vittima e lo lasciò cadere ai suoi piedi. «Aiutami, mia cara amica!» gridò Marat rivolto alla compagna, e spirò.[4]

Charlotte Corday venne fermata da Simone Evrard (l'amante e convivente di Marat) e da alcuni domestici. Protetta dall'ira della folla, fu poi arrestata e portata all'Abbaye, la prigione più vicina alla casa di Marat, per essere interrogata.

Ricostruzione dell'omicidio in una stampa del 1793

Tra le altre cose, sotto il vestito le trovarono un foglio di carta piegato otto volte, sul quale era stato scritto:

«Ai Francesi amici della legge e della pace.

Fino a quando, o sfortunati Francesi, vi compiacerete dei problemi e della divisione? Già per troppo tempo dei faziosi, degli scellerati, hanno messo l'interesse delle loro ambizioni al posto dell'interesse generale; perché, vittime del loro furore, vi annientate da voi stessi, per perseguire il desiderio della loro tirannia sulle rovine della Francia?

Le fazioni scoppiano da tutte le parti, la Montagna trionfa grazie al crimine e all'oppressione, i mostri alimentati dal nostro sangue conducono questi detestabili complotti […] Noi lavoriamo per la nostra disfatta con più zelo ed energia di quanta ne abbiamo usata per conquistare la libertà! O Francesi, ancora poco tempo, e non resterà che il ricordo della vostra esistenza!

Già i dipartimenti indignati marciano su Parigi, già il fuoco della discordia e della guerra civile abbraccia la metà di questo vasto impero; esiste ancora un mezzo per comprenderlo, ma questo mezzo deve essere pronto. Già il più vile degli scellerati, Marat, il cui solo nome è l'emblema di tutti i crimini, cadendo sotto il ferro vendicatore, indebolisce la Montagna e fa impallidire Danton, Robespierre, e tutti questi altri briganti seduti sul trono sanguinante, circondati dal fulmine, che gli dei vendicatori dell'umanità sicuramente non sospendono per rendere la loro caduta più eclatante, e per colpire tutti quelli che saranno tentati di costruire la loro fortuna sulle rovine dei popoli abusati!

Francesi! voi conoscete i vostri nemici, alzatevi! Marciate! che la Montagna annientata non abbia più fratelli né amici! Ignoro se il cielo ci riserva un governo repubblicano, ma non può donarci un Montagnardo per capo, se non altro per l'eccesso delle sue vendette […] O Francia! il tuo riposo dipende dall'esecuzione delle leggi; non ho nuociuto affatto uccidendo Marat: condannato dall'universo, lui è fuori dalla legge. Quale tribunale mi giudicherà? Se sono colpevole, Alcide lo era allora quando distruggeva i mostri! […]

O mia patria! Le tue disgrazie mi spezzano il cuore; non posso offrirti che la mia vita! e rendo grazie al cielo della libertà che ho nel disporne; nessuno perderà nulla con la mia morte; non imiterò affatto Pâris (l'assassino di Lepeletier de Saint-Fargeau) uccidendomi. Io voglio che il mio ultimo respiro sia utile ai miei concittadini, che la mia testa portata attraverso Parigi sia un segno di ripresa per tutti gli amici della legge! che la Montagna vacillante veda la sua sconfitta scritta col mio sangue! che io sia la loro ultima vittima, e che l'universo vendicato dichiari che io ho ben meritato la mia umanità! del resto, se si volesse vedere la mia condotta in un'altra ottica, me ne preoccuperei poco:

Che all'universo sorpreso questa grande azione,

Sia oggetto d'orrore o d'ammirazione

Il mio spirito, poco interessato di vivere nella memoria,

Non considera affatto il rimprovero o la gloria.

Sempre indipendente e sempre cittadina,

Il mio dovere mi basta, tutto il resto è niente,

Forza, dovete pensare solo ad uscire dalla schiavitù!...

La mia famiglia e i miei amici non devono inquietarsi, nessuno conosceva i miei progetti. Allego il mio estratto di battesimo, per mostrare come la più debole mano può essere guidata dalla completa devozione. Se non riuscissi nella mia impresa, Francesi! Vi ho mostrato la strada, voi conoscete i vostri nemici; alzatevi! Marciate! Colpite!»

Il processo[modifica | modifica wikitesto]

«Che cosa vi aspettavate di ottenere assassinando Marat

(Giudice)

«La pace! Ora che è morto la pace tornerà a regnare nel mio paese!»

(Charlotte Corday)

Charlotte Corday fu trasferita il 16 luglio alla Conciergerie e l'indomani, alle otto del mattino, i gendarmi la portarono al Tribunale rivoluzionario, dove non apparve affatto pentita del suo gesto.

Interrogatorio di Charlotte Corday

Presiedeva Montané, assistito dai giudici Foucault, Roussillon e Ardouin. Fouquier-Tinville rappresentava la pubblica accusa. Al banco dei giurati sedevano Jourdeuil, Fallot, Ganney, Le Roy, Brochet, Chrétien, Godin, Rhoumin, Brichet, Sion, Fualdès e Duplain. Poiché l'avvocato scelto dall'accusata, Doulcet de Pontecoulant, non si presentò (probabilmente Fouquier-Tinville fece in modo che l'invito giungesse troppo tardi), il presidente nominò d'ufficio Claude François Chauveau-Lagarde, presente all'udienza, difensore di Charlotte Corday. Quest'ultimo, un moderato royaliste, diverrà poi un celebre avvocato durante il Terrore, difendendo inutilmente dai processi farsa Maria Antonietta, Manon Roland, Madame du Barry e Madame Elisabeth, sfuggendo per poco alla ghigliottina e divenendo poi testimone d'accusa contro lo stesso Fouquier-Tinville.

Charlotte Corday (Arturo Michelena, 1899)

Dopo la lettura dell'atto d'accusa e le deposizioni dei testimoni, fu letta la missiva datata 16 luglio che Charlotte scrisse al padre, giustificando le sue azioni:

«Perdonatemi, mio caro papà, di aver disposto della mia esistenza senza il vostro permesso. Ho vendicato delle vittime innocenti, e ho evitato altri disastri. Il popolo, un giorno non più abusato, si rallegrerà di essersi liberato di un tiranno. Se vi ho fatto credere che sarei andata in Inghilterra, è perché speravo di mantenere l'incognito, ma ne ho riconosciuto l'impossibilità. Spero che non vi tormenterete. In ogni caso, credo che avrete dei difensori a Caen. Io ho scelto come avvocato Gustave Doulcet: un tale attentato non permette difesa, è solo per formalità. Addio, mio caro papà, vi prego di dimenticarmi, o piuttosto di volermi raggiungere nella mia sorte, poiché per questa causa ne vale la pena. Abbraccio mia sorella che amo con tutto il cuore, e la mia famiglia. Non dimenticate questo verso di Corneille:

Il Crimine fa la vergogna, e non il patibolo!

Sarò giudicata domani alle otto. Questo 16 luglio.»

Dopo l'intervento di Chauveau-Lagarde, il suo difensore, che tentò di far passare il delitto come atto causato da "esaltazione del fanatismo politico" diffuso per attenuare la condanna, la giuria riconobbe che l'accusata aveva commesso l'assassinio «con intenzioni criminali e premeditate»; il tribunale condannò Charlotte Corday alla pena di morte e ordinò che fosse condotta al luogo dell'esecuzione vestita della camicia rossa riservata ai parricidi.

Scena dell'esecuzione

Al boia che aveva tentato fino all'ultimo di nasconderle la ghigliottina, ella disse: "Avrò pure il diritto di vederla: non ne ho mai vista una". Subito dopo la decapitazione uno degli assistenti del boia, di nome Legros, sollevò la testa dal cesto schiaffeggiandola sulle guance; molti testimoni riferirono che un'"inequivocabile espressione di sdegno" apparve allora sul volto schiaffeggiato. Questo atto fu considerato inaccettabile nel cerimoniale delle esecuzioni capitali, tanto che l'autore dell'oltraggio fu condannato a tre mesi di prigione.

Charlotte Corday venne tumulata con una semplice croce sulla tomba in una singola fossa (e non in una fossa comune come spettava ai ghigliottinati) del vecchio Cimitero della Madeleine; è stato messo in dubbio che nel 1815 i suoi resti siano stati trasferiti al cimitero di Montparnasse[5]. Il presunto teschio sarebbe stato riesumato e passato di mano nell'Ottocento, esposto e sottoposto ad investigazioni di tipo frenologico-antropologico lombrosiano.[6]

Galleria di ritratti[modifica | modifica wikitesto]

Nella cultura di massa[modifica | modifica wikitesto]

Lista parziale di opere

Rue Charlotte Corday ad Argentan, Normandia

Letteratura[modifica | modifica wikitesto]

  • Ode a Marie-Anne Charlotte Corday di André Chénier (1793)
  • Ne Il Misogallo (1798-1799) di Vittorio Alfieri la Corday è descritta indirettamente come un'eroina che compie un tirannicidio come Bruto
  • Karl Frenzel, Charlotte Corday, 1864.
  • Il poeta e scrittore Guido Ceronetti le ha dedicato una lirica, Dialogo con Carlotta Corday o Risposta di Carlotta Corday interpellata, contenuta in diverse raccolte tra cui La distanza: poesie 1946-1996. Ne parla anche, tra l'altro, nello spettacolo teatrale La rivoluzione sconosciuta (1989)

Teatro[modifica | modifica wikitesto]

Musica[modifica | modifica wikitesto]

Cinema[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b Pëtr Alekseevič Kropotkin, La Grande Rivoluzione, 1911.
  2. ^ a b c d Histoire des Girondins), T II. Libro 44
  3. ^ "Secondo l’ordine di questa gerarchia di bruttezza, apparivano, insieme ai fantasmi dei Sedici, una serie di teste di gorgoni. L’ex medico delle guardie del corpo del conte di Artois, l’aborto svizzero Marat, con i piedi nudi negli zoccoli o nelle scarpe ferrate, era il primo a perorare in virtù dei suoi incontestabili diritti... nella cerchia delle bestie feroci attente ai piedi del pulpito, aveva l’aria di una iena vestita. Fiutava i futuri affluvi del sangue; aspirava già l’incenso delle processioni di asini e di boia, nell’attesa del giorno in cui, cacciato dal club dei Giacobini come ladro, ateo, assassino, sarebbe stato scelto come ministro. Quando Marat era sceso dalla sua tribuna di tavole... non gli impedì di diventare il capo della moltitudine, di salire fino all’orologio dell’Hôtel de Ville, di suonare da là il segnale di un massacro generale, e di trionfare al tribunale rivoluzionario. Marat, come il peccatore di Milton, fu violato dalla morte: Chénier [Marie-Joseph, il fratello minore di André, che invece celebrò la Corday] ne fece l’apoteosi, David lo dipinse nel bagno rosso di sangue... In un cenotafio coperto di erba in place du Carrousel si poteva visitare il busto, la vasca da bagno, la lampada e lo scrittoio della divinità. Poi cambiò il vento: l’immondizia, versata dall’urna di agata in ben altro vaso, fu vuotata nella fogna." (Chateaubriand)
  4. ^ Nigel Cawthorne, Assassinations That Changed The World, 2020, "Marat"
  5. ^ France pittoresque.com
  6. ^ Charlotte Corday's Head

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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