Charles Fenerty

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Charles Fenerty negli anni 1870

Charles Fenerty (gennaio 1821[1][2]Lower Sackville, 10 giugno 1892) è stato un inventore e poeta canadese creatore del processo di produzione della pasta di legno per la fabbricazione della carta, che fu impiegato per la prima volta nella produzione di carta da giornale.[3]. Fenerty era anche un poeta e scrisse oltre 32 poesie conosciute.[4]

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Fenerty era nato a Upper Falmouth, in Nuova Scozia.[5] Era il più giovane di tre fratelli, che lavoravano tutti per il padre, taglialegna e agricoltore. Durante i mesi invernali, i Fenerty tagliavano le foreste locali per il legname, che poi trasportavano alla segheria di famiglia a Springfield Lake. I Fenerty spedivano il loro legname ai cantieri navali di Halifax, dove veniva esportato o utilizzato localmente.[6] I Fenerty avevano circa 4 km2 di terreno agricolo e spedivano la maggior parte dei loro prodotti ai mercati di Halifax.

Da giovane, Fenerty iniziò a scrivere poesie; la sua prima poesia (conosciuta), scritta quando aveva 17 anni, era intitolata "The Prince's Lodge" (in seguito ribattezzata "Passing Away" e pubblicata nel 1888). Descriveva una casa abbandonata e in rovina che si affaccia sul bacino di Bedford vicino ad Halifax. La loggia era stata costruita decenni prima dal principe Edward Augustus, duca di Kent e Strathearn, che in seguito era tornato in Inghilterra.[7]

Invenzione di carta da pasta di legno[modifica | modifica wikitesto]

Ogni volta che Fenerty trasportava legname verso Halifax, passava davanti alle cartiere locali e talvolta si fermava a guardare il processo di lavorazione, poiché c'erano molte somiglianze tra legname e cartiere. A quei tempi la carta era prodotta da stracci, cotone e altre fibre vegetali, una tecnica utilizzata per quasi 2000 anni. La domanda di carta superava l'offerta di stracci e l'Europa iniziò a ridurre le spedizioni di cotone verso il Nord America.

Fenerty aveva appreso che anche gli alberi hanno fibre, attraverso discussioni con il naturalista Titus Smith.[8] All'età di 17 anni (intorno al 1838) iniziò i suoi esperimenti sulla produzione di carta dal legno. Nel 1844, aveva perfezionato il processo (incluso lo sbiancamento della polpa).[9] In una lettera scritta da un membro della famiglia intorno al 1915 si menziona che Charles Fenerty aveva mostrato un campione grezzo del suo prodotto a un amico di nome Charles Hamilton nel 1840 (un parente della sua futura moglie), sebbene il membro della famiglia in questione avrebbe avuto allora intorno agli 8 anni.[10][11] Il 26 ottobre 1844 Charles Fenerty portò un campione della sua carta al principale giornale di Halifax, l’Acadian Recorder, a cui aveva scritto una lettera sulla nuova invenzione dicendo:

(EN)

«Messrs. English & Blackadar,
Enclosed is a small piece of PAPER, the result of an experiment I have made, in order to ascertain if that useful article might not be manufactured from WOOD. The result has proved that opinion to be correct, for- by the sample which I have sent you, Gentlemen- you will perceive the feasibility of it. The enclosed, which is as firm in its texture as white, and to all appearance as durable as the common wrapping paper made from hemp, cotton, or the ordinary materials of manufacture is ACTUALLY COMPOSED OF SPRUCE WOOD, reduced to a pulp, and subjected to the same treatment as paper is in course of being made, only with this exception, VIZ: my insufficient means of giving it the required pressure. I entertain an opinion that our common forest trees, either hard or soft wood, but more especially the fir, spruce, or poplar, on account of the fibrous quality of their wood, might easily be reduced by a chafing machine, and manufactured into paper of the finest kind. This opinion, Sirs, I think the experiment will justify, and leaving it to be prosecuted further by the scientific, or the curious.
I remain, Gentlemen, your obdt. servant,

Charles Fenerty.»

(IT)

«Messrs. English & Blackadar,
allegato un pezzettino di CARTA, risultato di un esperimento che ho fatto, per accertarmi se quest'articolo utile potrebbe essere fabbricato dal LEGNO. Il risultato ha dimostrato che l'opinione è corretta, perché - dal campione che vi ho inviato, Signori - ne percepirete la fattibilità. L'involucro, che è tanto solido nella sua consistenza quanto bianco, e all'apparenza tanto durevole quanto la comune carta da imballaggio a base di canapa, cotone o di materiali ordinari di fabbricazione è REALMENTE COMPOSTO DA LEGNO DI ABETE, ridotto in poltiglia e sottoposto allo stesso trattamento della carta, solo con questa eccezione, VIZ: i miei mezzi insufficienti per dargli la pressione richiesta. Sono convinto dell'opinione che i nostri comuni alberi forestali, di legno duro o tenero, ma soprattutto l'abete, l'abete rosso o il pioppo, a seguito della qualità fibrosa del loro legno, potrebbero essere facilmente ridotti da uno sfregatore e trasformati in carta del miglior genere. Questa opinione, signori, credo che l'esperimento giustificherà e lascerà che sia ulteriormente perseguito dagli scienziati o dai curiosi.
Rimango, Signori, il vostro umile servitore,

Charles Fenerty.»

(The Acadian Recorder

Halifax, N.S.

Saturday, October 26, 1844[12]
)

Altri inventori avevano usato il legno per fare la carta. Nel XVIII secolo uno scienziato francese di nome René Antoine Ferchault de Réaumur suggerì che la carta potesse essere prodotta dagli alberi.[13] La sua teoria catturò l'interesse di Matthias Koops, che nel 1800 sperimentò la fabbricazione della carta comprimendo e facendo aderire paglia e trucioli di legno.[14]

La rettificatrice per legno di F.G. Keller c.1854.

Intorno al 1838 il tessitore tedesco Friedrich Gottlob Keller lesse il rapporto di Réaumur. Ignaro di Fenerty al di là dell'oceano, lo sperimentò per alcuni anni e, nel 1845, un anno dopo la lettera di Fenerty al giornale, ottenne un brevetto in Germania per il processo di pasta di legno macinata per la produzione della carta.[5] In quello stesso anno Henry Voelter acquistò una partecipazione al brevetto per circa cinquecento dollari e iniziò a produrre carta. Keller non ebbe successo finanziario e in seguito non fu in grado di permettersi di rinnovare il brevetto e Voelter venne accreditato in Germania come il primo a produrre carta dalla pasta di legno.

Poesia e viaggio[modifica | modifica wikitesto]

Fenerty era anche un noto poeta del suo tempo, e pubblicò più di 35 poesie (note). Alcuni dei titoli più noti erano: "Betula Nigra" (su un albero di betulla nera), "Essay on Progress" (pubblicato nel 1866),[15] e "The Prince's Lodge" (su Prince Edward Augustus, Duca di Kent e Strathearn, scritto intorno al 1838 e pubblicato nel 1888). Nell'ottobre 1854 vinse il primo premio per "Betula Nigra" alla Nova Scotia Industrial Exhibition.[16]

Mostra industriale della Nuova Scozia del 1854

Fenerty fece lunghi viaggi in tutta l'Australia tra il 1858 e il 1865, vivendo la corsa all'oro australiana, e poi tornò ad Halifax. Fu coinvolto nella Chiesa e ricoprì diversi incarichi ad Halifax: misuratore di legno, addetto al censimento, guardiano della sanità, esattore delle tasse per la sua comunità e sorvegliante dei poveri.

Morte ed eredità[modifica | modifica wikitesto]

Poca attenzione è stata data all'invenzione di Fenerty, e lui stesso non sviluppò mai la sua invenzione né ottenne un brevetto su di essa. Diede inizio ad una nuova industria ma oggi la maggior parte delle persone attribuiscono a F.G. Keller l'invenzione.

La carta in pasta di legno cominciò lentamente ad essere adottata dalle cartiere. I giornali tedeschi furono i primi ad adottare la nuova carta, poi altri giornali fecero il passaggio dagli stracci alla pasta di legno. Ben presto ci furono mulini in tutto il Canada, negli Stati Uniti e in Europa, e più tardi nel resto del mondo. Una cartiera di pasta di legno venne eretta vicino alla città natale di Fenerty. Alla fine del XIX secolo quasi tutti i giornali del mondo occidentale utilizzavano carta da giornale in pasta di legno.

Fenerty morì il 10 giugno 1892 nella sua casa di Lower Sackville, in Nuova Scozia, a seguito di un'influenza.[17]

Poesie di Charles Fenerty[modifica | modifica wikitesto]

  • The Prince's Lodge (la sua prima poesia conosciuta, composta intorno al 1837)
  • Betula Nigra (che vinse un premio letterario)[18]
  • Battle of the Alma
  • In Memoriam of James Montgomery
  • The Relic
  • Hid Treasure: Canto I
  • Hid Treasure: Canto II
  • Hid Treasure: Canto III
  • To a Rich Miser
  • The Saxon's Sentimental Journey
  • The Tao-Aspiring Poet
  • A Lilt of Skibbereen
  • Reason and Faith
  • Hymn
  • The Man of God
  • Farewell to Australia (1865)
  • The Voyagers on Gennesaret
  • Keep the Heart Young
  • Essay on Progress
  • The Decline of Spain
  • Lex Talionis
  • The Blind Lady's Request
  • Early Piety
  • Terra Nova
  • To a Meteorite
  • The Sentinel Rose
  • In Memoriam
  • The Wreck of the Atlantic
  • Sir Provo Wallis (l'ultima sua poesia conosciuta, 1892)
  • Passing On
  • Eighteen Hundred and Two
  • Howe

Riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

Nel Canada Day del 1987, il Canada Post presentava Fenerty su uno dei quattro francobolli che commemoravano gli inventori canadesi nelle comunicazioni.[19]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Burger, Peter. Charles Fenerty and his Paper Invention. Toronto: Peter Burger, 2007. ISBN 978-0-9783318-1-8 pp.14–15
  2. ^ La sua data di nascita rimane ancora sconosciuta. Sebbene la sua lapide indichi il 1821, ci sono prove sufficienti per suggerire che il suo anno di nascita fosse il 1820 (vedi: Charles Fenerty and his Paper Invention di Burger, Peter)
  3. ^ Morris Wayman, Guide for Planning Pulp and Paper Enterprises, Food & Agriculture Org., 1973, p. 283, ISBN 978-92-5-100058-8.
  4. ^ Burger, Peter. Charles Fenerty and his Paper Invention. Toronto: Peter Burger, 2007. ISBN 978-0-9783318-1-8 pp.89-169
  5. ^ a b Harry Black, Canadian Scientists and Inventors: Biographies of People who Shaped Our World, Pembroke Publishers Limited, 2008, pp. 65–69, ISBN 978-1-55138-222-7.
  6. ^ Burger, Peter. Charles Fenerty and his Paper Invention. Toronto: Peter Burger, 2007. ISBN 978-0-9783318-1-8 pp.8–9.
  7. ^ Burger, Peter. Charles Fenerty and his Paper Invention. Toronto: Peter Burger, 2007. ISBN 978-0-9783318-1-8 pp.11–13
  8. ^ Burger, Peter. Charles Fenerty and his Paper Invention. Toronto: Peter Burger, 2007. ISBN 978-0-9783318-1-8
  9. ^ Pulp and Paper Magazine of Canada, National Business Publications, 1963, p. 198.
  10. ^ Charles Fenerty (PDF), su charlesfenerty.ca.
  11. ^ Pulp and Paper Magazine Vol. XVIII No. 27, 1920, pp. 117–1180.
  12. ^ Paper Maker and British Paper Trade Journal, 1945, p. 363.
  13. ^ Burger, Peter. Andrew Leitch and his Paper Invention. Toronto: Peter Burger, 2007. ISBN 978-0-9783318-1-8 pp.30–33
  14. ^ Burger, Peter. Charles Fenerty and his Paper Invention. Toronto: Peter Burger, 2007. ISBN 978-0-9783318-1-8 pp.30–32
  15. ^ Charles Halsey Carpenter, The history of mechanical pulping, C.H. Carpenter, 1987, p. 2.
  16. ^ Burger, Peter. Charles Fenerty and his Paper Invention. Toronto: Peter Burger, 2007. ISBN 978-0-9783318-1-8 pp.40–45
  17. ^ "Charles Fenerty" The Canadian Encyclopedia
  18. ^ Fenerty won the 1854 Nova Scotia Industrial Exhibition Award for best poem of a Canadian topic.)
  19. ^ Charles Fenerty stamp, issued by Canada Post Archiviato il 7 luglio 2012 in Archive.is.. Collections Canada website.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Burger, Peter. Charles Fenerty and his Paper Invention. Toronto: Peter Burger, 2007. ISBN 978-0-9783318-1-8
  • Carruthers, George. Paper in the Making. Toronto: The Garden City Press Co-Operative, 1947.
  • Crowley, David, Paul Heyer. Communication in History: Technology, Culture, Society, 5th ed. Boston: Pearson Allyn & Bacon, 2007.
  • Dictionary of Canadian Biography. Vol. I – XII. Toronto: University of Toronto Press, 1990.
  • Encyclopedia Canadiana. 10 vols. Toronto: Grolier of Canada Ltd., 1977.
  • Fenerty, Charles. Betula Nigra. Halifax: W. Cunnabell, 1855.
  • Fenerty, Charles. Essay on Progress. Halifax: James Bowes & Sons, 1866.
  • Fenerty, Charles. (Manuscript) "Hid Treasure" or the Labours of a Deacon–and other poems. Halifax: MS Pp 81, n/p, n/d (ca.1888). (Dalhousie University call Number: MS-2-158)
  • Fergusson, Dr. Charles Bruce. Charles Fenerty: The Life and Achievement of a Native of Sackville, Halifax County, N.S. Halifax: William Macnab & Son, 1955.
  • Halifax Herald, The, Halifax, Nova Scotia, 1840–1892.
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  • MacFarlane, William Godsoe. "Fenerty, Charles". New Brunswick Bibliography: The Books and Writers of the Province. St. John, N.B., 1895: 30. (Available at the University of Toronto, CIHM no.: 09418).
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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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