Cellula mucipara caliciforme

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Cellula caliciforme nell'ileo.

Le cellule caliciformi mucipare si trovano intercalate in alcuni epiteli di rivestimento, in particolare delle vie respiratorie e digerenti, sono cellule a secrezione esocrina. Si tratta dell'unica ghiandola (tessuto epiteliale secernente) del nostro organismo ad essere unicellulare. Sono dette mucipare perché producono muco, che viene secreto per esocitosi. Si riconoscono per la caratteristica forma a calice (in realtà dovuta alla preparazione dei campioni per l'osservazione al microscopio, che le porta a gonfiarsi di acqua e ad assumere la caratteristica forma a calice; sarebbero altrimenti di per sè cellule di forma cilindrica), con una parte apicale slargata che si restringe in prossimità del lume, chiamata corpo o teca: il plasmalemma apicale presenta numerosi microvilli adibiti ad aumentare la superficie secretoria, al di sotto, nel corpo si concentrano i granuli di mucinogeno. Il nucleo e la maggior parte degli organuli citoplasmatici si trovano nella zona basale della cellula, chiamata stelo, che si restringe incuneandosi nel tessuto epiteliale circostante.

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