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Castello giapponese

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A white castle with one large five-storied tower and two smaller towers, all built on a stone base.
Castello di Himeji, nella Prefettura di Hyōgo, il più visitato del Giappone e Patrimonio dell'Umanità dell'UNESCO.

Il castello giapponese ( shiro?) è un tipo di fortezza presente in Giappone, o, più semplicemente, il corrispettivo giapponese del più noto castello europeo. Come quest'ultimo, i castelli del Giappone sono stati costruiti a guardia di importati siti strategici, come porti, guadi fluviali o incroci di strade, e quasi tutti inglobano il paesaggio nelle loro difese. Inoltre, come per il castello europeo, vi sono notevoli varianti: con il fossato, circondato da mura, unito a edifici difensivi secondari, etc. A differenza della versione europea, però, il castello giapponese si presenta più spesso meno articolato, ed è solitamente costituito da un unico edificio centrale, largo e imponente (solitamente a base quadrata), che si sviluppa su più piani.

Per quanto siano stati edificati in epoca piuttosto recente, e sebbene sia stata usata molta più pietra nella loro costruzione che nella maggior parte degli edifici giapponesi, i castelli furono costruiti ancora principalmente di legno, e molti sono stati distrutti nel corso dei secoli. Questo fu particolarmente vero nel periodo Sengoku (1467-1603), quando molti di questi castelli furono costruiti per la prima volta. Molti furono comunque in seguito ricostruiti, anche più tardi del periodo Sengoku, nel periodo Edo (1603-1867) che seguì, o più recentemente, come patrimonio nazionale o musei. Oggigiorno vi sono circa una quindicina di castelli conservati, o parzialmente conservati, in Giappone; si stima che un tempo siano stati cinquemila. Alcuni di questi castelli, come quello di Matsue e di Kōchi, entrambi costruiti nel 1611, ci sono pervenuti nella loro forma originale, non avendo sofferto nessun danno dagli assedi o da altre minacce. Il Castello di Hiroshima, all'opposto, fu distrutto dalla bomba atomica, e fu ricostruito nel 1958 come museo.

L'ideogramma '城', abitualmente letto shiro, viene letto quando è attaccato a un'altra parola, come nel nome di un particolare castello. Così, per esempio, il Castello di Osaka è chiamato Ōsaka-jō (大阪城) in giapponese.

Tenshu[modifica | modifica wikitesto]

I castelli giapponesi presentano sempre un maschio e un cortile recintato su cui si affaccia; data la posizione rialzata del castello era necessario passare dal cortile, dove quindi si svolgeva la battaglia. I tenshu si potrebbero definire come una versione giapponese del maschio europeo e ne esistono quattro configurazioni: Tipo indipendente, Tipo combinato, Tipo connesso e Tipo ad anello. Inoltre, l'ordine in cui sono mostrati non indica lo sviluppo del modulo.

Tenshu indipendente[modifica | modifica wikitesto]

Tenshu indipendente

Qui il maschio è isolato. È principalmente una torre a più piani e anche se al maschio è attaccata un'altra torre o edifici come un'entrata o un'uscita, può comunque essere considerato un tipo indipendente. Esempi sono nel Castello di Osaka, nel Castello di Maruoka, nel Castello di Uwajima.

Tenshu combinato[modifica | modifica wikitesto]

Combinato
Tenshu(A), corridoio(B), torre attaccata(C)

Sono combinati quelli che collegano direttamente l'altra struttura al castello. Collegandola con un corridoio, aumenta il l'area in cui è possibile attaccare il nemico e spesso diventa l'ingresso alla torre del castello. Esempi sono il Castello di Hikone, castello di Matsue, castello di Okayama, o castello di Hagi.

Tenshu connesso[modifica | modifica wikitesto]

Connesso
tenshu(A), corridoio(B), tenshu minore(C), corpo di guardia(D)

È connesso quando nel castello si passa alla torre piccola e al maschio attraverso il corridoio e la torre polivalente. Come al castello di Nagoya, ci possono essere delle difese inserite tra le mura del terreno. Gli esempi includono il castello di Kumamoto, il Castello di Kokura, i Castello di Fukuchiyama.

Tenshu ad anello[modifica | modifica wikitesto]

Ad anello
tenshu(A), tenshu minore o angolare(B,C,D), corridoio(E,F)

Sono quelli collegati in un anello con un cortile, una torre e un corpo di guardia. Il castello di Himeji è un esempio rappresentativo. Nella forma più complessa e difensiva, l'ingresso al castello è un cortile circondato da edifici, quindi si possono attaccare i soldati nemici da tutti i lati. Gli esempi includono il castello di Himeji, il Castello di Matsuyama, il castello di Takatori e il castello di Wakayama.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

La costruzione di castelli simili concettualmente, a quelli europei è una caratteristica peculiare del Giappone ed è solitamente estranea agli altri paesi asiatici. Questo è dovuto al fatto che il Giappone ha avuto, fra il XV e il XIX secolo, una forma di governo molto simile a quella feudale europea dell'XI, XII e XIII secolo, che ha favorito lo sviluppo di questa particolare forma di difesa in gran parte del paese.

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