Cascata

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La cascata di Dynjandi in Islanda settentrionale.

Una cascata è quel punto in cui l'acqua di un fiume o di un torrente, a causa di una discontinuità nel suo corso, precipita invece di scorrere come fa normalmente.[1]

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Generalmente le cascate si formano lungo i corsi dei fiumi perché, in un tratto del loro corso, la parte del terreno su cui scorrono è meno resistente all'erosione rispetto alla parte più a monte; con l'andare del tempo si forma un dislivello tra le due parti e viene così generata una cascata che può crescere in altezza lentamente con il passare degli anni.

Alcune cascate si formano nell'ambiente montano dove l'erosione è più rapida e il corso della corrente può essere soggetto a cambiamenti repentini. In questi casi per la formazione della cascata non sono necessari svariati anni di erosione. In altri casi la formazione di una cascata può essere "istantanea" a causa di processi geologici molto violenti come terremoti o eruzioni vulcaniche, come nel caso dell'Islanda che possiede più di diecimila cascate.

In altri casi le cascate si formano in ambiente montano quando l'acqua delle precipitazioni piovose o dello scioglimento delle nevi anziché penetrare nel terreno come accade in suoli carsici scorre direttamente in superficie accumulandosi e confluendo in valli che poi bruscamente si interrempono con un dislivello altimetrico dando vita al salto o semplicemente scorrendo in forte quantità nei valloni.

Cascate effimere del Pesio (Cuneo)

Le cascate possono anche essere artificiali, fatte per abbellire giardini o il paesaggio o dovute a chiuse e a dighe costruite per creare un lago artificiale durante il corso del fiume. Possono essere presenti anche in corsi d'acqua sotterranei all'interno di grotte.

In ogni caso le cascate sono dei fenomeni "temporanei" destinate a lungo andare ad essere distrutte dalla forza di erosione delle acque. Con il passare degli anni gli estremi delle rocce che formano la cascata sono destinati ad arretrare ed a spostarsi sempre più a monte verso le sorgenti. Alle volte sotto allo strato di substrato più duro vi è un substrato più tenero che può essere a sua volta eroso formando una caverna sotto la cascata stessa.

Si parla di "cascate effimere" quando il processo non è costante, ma si verifica solo in un determinato periodo dell'anno, ovvero a seguito di piogge o nevicate consistenti.[2] Un esempio di casscate effimere in Italia sono quelle di Val Daone, Sottoguda e sorgenti del Pesio.[3] Altro esempio di cascate effimere sono la Cascata Horsetail nel Parco nazionale di Yosemite in California.

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Le cascate sono state da sempre un grosso ostacolo per il trasporto fluviale. In molti casi il problema è stato risolto costruendo canali artificiali che aggirano l'ostacolo. In altri casi sono state costruite delle vasche che vengono chiuse tramite sbarramenti e riempite d'acqua ogni volta che un'imbarcazione vi entra, in questo modo è possibile innalzare il natante fino al livello del fiume sopra la cascata; lo stesso principio applicato al contrario permette alle navi di discendere il fiume oltre la cascata.

Galleria d'immagini[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ cascata in Vocabolario - Treccani, su www.treccani.it. URL consultato il 5 giugno 2021.
  2. ^ Club Alpino Italiano, Conformazione delle Cascate e tipi di ghiaccio (PDF), 2014.
  3. ^ Francesco Doglio, Lo spettacolo delle cascate effimere dell'alta valle Pesio nel cuore del parco delle Alpi Marittime, su video.lastampa.it. URL consultato il 10 maggio 2021.

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