Carcere di Folsom

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Veduta del carcere di Folsom, Represa, Contea di Sacramento, California

Il Penitenziario di stato di Folsom (Folsom State Prison) è un famoso carcere statunitense. Sorge a Represa nei pressi della cittadina di Folsom, nella Contea di Sacramento, in California, a nord-est della città di Sacramento.

Nell'immaginario collettivo americano e non solo, la prigione di Folsom è indissolubilmente legata alla figura del musicista country Johnny Cash, che vi tenne due concerti gratuiti, il più celebre dei quali nel 1968, quando le due esibizioni del 13 gennaio furono registrate per l'inclusione nell'album At Folsom Prison.[1][2][3] Inoltre, Cash aveva composto ed inciso la canzone Folsom Prison Blues circa un decennio prima.

Nel corso degli anni, il carcere di Folsom ha ospitato diversi personaggi noti, inclusi Sonny Barger, Edward Bunker, Rick James, Edmund Kemper, Suge Knight, Timothy Leary, Charles Ng, e Charles Manson.[4][5][6]

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Inaugurato nel 1880, il carcere di Folsom è la seconda prigione più antica dello Stato della California dopo San Quintino, e la prima ad aver avuto l'elettricità.[7] Folsom fu inoltre uno dei primi carceri di massima sicurezza, e nel periodo dal 13 dicembre 1895 al 3 dicembre 1937 vi furono giustiziati mediante impiccagione 93 condannati alla pena capitale. Le successive esecuzioni furono spostate a San Quintino che aveva istituito un'apposita camera a gas.[8]

Struttura[modifica | modifica wikitesto]

La struttura è composta da cinque blocchi di detenzione delimitati da un perimetro di sicurezza, compresa l'originale struttura a due livelli. Il blocco 1 è il più popoloso degli Stati Uniti, con una capienza di circa 1,200 detenuti divisi in sezioni su quattro-cinque livelli. Ogni cella è dotata di gabinetto, lavandino, letti a castello, e di un armadietto per i beni dei detenuti.

La struttura carceraria include anche due mense, un grande cortile centrale, e due cortili più piccoli. La sala dei colloqui comprende un patio e un'area specifica per le visite senza contatto.

Riferimenti nella cultura di massa[modifica | modifica wikitesto]

Il carcere di Folsom è stato la location di vari film, inclusi Rivolta al blocco 11, Inferno nel penitenziario, American Me, La corsa di Jericho, Ancora 48 ore, Diggstown, parte di Quando l'amore brucia l'anima - Walk the Line (un biopic su Johnny Cash), e Tortura. Viene anche menzionato in un episodio del cartone animato di Mucca e Pollo chiamato Gita al carcere di Folsom.

Musica[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Folsom Prison Blues e At Folsom Prison.
Copertina del 45 giri di Folsom Prison Blues nella versione dal vivo tratta dall'album At Folsom Prison

Johnny Cash rese celebre la prigione di Folsom anche al di fuori degli Stati Uniti grazie alla sua canzone Folsom Prison Blues (1956) - nella quale viene narrata la storia di un carcerato lì rinchiuso - e attraverso i due concerti dal vivo che tenne all'interno del carcere davanti a un pubblico di detenuti. Il primo ebbe luogo nel 1966, mentre il secondo si svolse il 13 gennaio 1968 e venne incluso nell'album At Folsom Prison. Cash disse in seguito che il pubblico dei carcerati di Folsom era stato "il più entusiasta davanti al quale avesse mai suonato".[9] La versione di Folsom Prison Blues estratta dal disco fu pubblicata su singolo e raggiunse la vetta della classifica country negli Stati Uniti restandoci per quattro settimane, mentre l'album rimase nella Top 200 Pop Album per 122 settimane.[9]

Infine, The Folsom Prison Gang è il nome di una tribute band di Johnny Cash della East Coast[10].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Robert Hilburn, Johnny Cash's songs echo inside Folsom's gray walls, in Toledo Blade, 25 febbraio 1968, p. I1.
  2. ^ Mary Campbell, Johnny Cash clicks on album made in prison, in Observer-Reporter (Washington, Pennsylvania), Associated Press, 23 dicembre 1969, p. B8.
  3. ^ Don Thompson, Folsom Prison: Penitentiary memorialized by Johnny Cash draws the curious, in Today's News Herald (Lake Havasu City, Arizona), Associated Press, 24 settembre 2000, p. 3, River Extra.
  4. ^ Manson moved from death row prison, in Daily News (Bowling Green, Kentucky), Associated Press, 10 ottobre 1972, p. 12.
  5. ^ Manson taken to Folsom jail, in Spokesman-Review, Associated Press, 10 marzo 1976, p. 2.
  6. ^ Manson transferred back to San Quentin, in Spokane Chronicle, Associated Press, 19 luglio 1985, p. 7.
  7. ^ Folsom prison belt buckle, 24 marzo 2013. URL consultato il 5 maggio 2013.
  8. ^ History of Capital Punishment in California, su California Department of Corrections and Rehabilitation. URL consultato il 16 agosto 2010 (archiviato dall'url originale il 24 luglio 2010).
  9. ^ a b Sullivan, James, California prison concerts defined outlaw persona, in The San Francisco Chronicle, 13 settembre 2003. URL consultato il 6 maggio 2013.
  10. ^ Johnny Cash tribute band's official website, su The Folsom Prison Gang.

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