Canale d'Otranto

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Coordinate: 40°13′10″N 18°55′32″E / 40.219444°N 18.925556°E40.219444; 18.925556

Mappa del Canale d'Otranto.
Porto di Otranto.

Il Canale d'Otranto è il tratto del mar Mediterraneo compreso fra la Puglia (Punta Palascia) e l'Albania (Capo Linguetta). Divide il mare Adriatico dal mar Ionio e prende il nome dalla città italiana di Otranto, in provincia di Lecce. Ha una larghezza di 45-55 miglia nautiche, equivalenti a 85-100 chilometri.

Punta Palascìa, collocata all'estremo est del Salento a 40° 7' di latitudine nord e 18° 31' di longitudine est, è anche il punto più a oriente d'Italia ed è distante dalle coste dell'Albania 71 km.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Sin dai tempi antichi lo Stretto di Otranto era di vitale importanza strategica. I Romani lo usavano per trasportare le loro truppe verso est. Utilizzando il canale d'Otranto le legioni romane giungevano in Albania passando da Brundisium (ora Brindisi) in un solo giorno.

Durante la prima guerra mondiale, lo stretto era di importanza strategica. Le flotte alleate dell'Italia, della Francia e della Gran Bretagna, bloccando lo stretto, per lo più con forze navali leggere e pescherecci armati leggeri, ostacolavano la marina austro-ungarica di entrare liberamente nel Mar Mediterraneo, mantenendola efficacemente fuori dal teatro di guerra navale. Il blocco era noto come "diga di Otranto".

Tuttavia, il fuoco di sbarramento era notoriamente inefficace contro gli U-boat tedeschi che operavano fuori dall'Adriatico, che avrebbero afflitto le potenze alleate per gran parte della guerra in tutto il Mediterraneo.

Nel 1992, l'Albania e l'Italia hanno firmato un trattato che delimita il confine continentale tra i due paesi nello stretto.

Nel 1997 e nel 2004, quasi 100 persone hanno perso la vita cercando di attraversare illegalmente lo stretto in seguito ai disordini del 1997 in Albania e alle cattive condizioni economiche del paese.

Nel 2006, il governo albanese ha imposto una moratoria sulle imbarcazioni a motore a motore su tutti i laghi, i fiumi e i mari dell'Albania per frenare il crimine organizzato. L'unica eccezione alla regola sono le barche di proprietà del governo, le barche di proprietà straniera, le barche da pesca e i jet boats. Nel 2010, la moratoria è stata prorogata per altri 3 anni, fino al 2013.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

L'isola di Sazan nella baia di Valona.

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