Campionato inglese di calcio

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Il campionato inglese di calcio è posto sotto l'egida della Football Association, la federazione calcistica dell'Inghilterra. In realtà, questo Campionato di calcio è da considerare inglese e gallese contemporaneamente, perché ci partecipano sia le squadre inglesi sia quelle gallesi.

È il campionato di calcio per club più antico del mondo (anche se non è la competizione più antica, in quanto la FA Cup nacque nel 1871) e fu disputato per la prima volta nel 1888-89, sebbene affondi le sue radici nel 1863, anno di fondazione della Football Association o FA.

Dal 1992 il massimo campionato inglese si chiama FA Premier League (può anche prendere il nome dello sponsor di turno, attualmente si chiama anche Barclays Premier League) ed è composto da venti squadre. La Premier League nacque quando i club della vecchia First Division si misero d'accordo per capitalizzare al meglio i proventi televisivi e di sponsor.

Le squadre si affrontano secondo lo schema del girone all'italiana andata e ritorno, con la particolarità della disuguaglianza fra i calendari delle due frazioni del torneo. Non è previsto spareggio per il primo posto, per cui a parità di punti al primo posto della classifica è campione d’Inghilterra la squadra con la miglior differenza reti. Le ultime tre squadre retrocedono nella Football League Championship, la categoria cadetta. Le prime tre squadre accedono al tabellone principale della Champions League, la quarta classificata deve giocare un turno preliminare.

Struttura del campionato inglese[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Struttura piramidale delle leghe calcistiche inglesi.

Il campionato di calcio inglese è strutturato in una serie di categorie, che non hanno però una numerazione uniforme. I vari livelli sono poi raggruppati in diverse Leghe.

  1. Premier League: è il massimo livello e costituisce anche una Lega a sé

Football League che comprende tre tornei professionistici a girone unico:

  1. Football League Championship, noto semplicemente come The Championship, è la seconda serie inglese
  2. Football League One
  3. Football League Two

Football Conference, vertice del calcio dilettantistico inglese:

  1. Conference National
  2. Conference North e Conference South

Seguono altre Leghe non più di carattere nazionale, ma regionali, comprendenti varie parti dell'Inghilterra.

La formula adottata per decidere le promozioni dal Championship verso le serie minori è stata modello per quella italiana. I play-off, infatti, sono utilizzati in tutte le serie minori. Invece le retrocessioni avvengono tutte in maniera diretta senza spareggi.

Storia del campionato inglese[modifica | modifica wikitesto]

Il campionato inglese fu disputato per la prima volta nel 1888-89, con un girone di 12 squadre che si affrontarono in partite di andata e ritorno. Fu vinto dal Preston North End, che bissò il successo anche l'anno successivo (e curiosamente non ha più ottenuto vittorie in campionato, pur essendo tuttora una squadra professionistica).

Nel 1891-92 le squadre diventarono 14 e l'anno successivo vi fu quella che si può definire una svolta nel mondo del calcio per le conseguenze che implicò. Al campionato di massima divisione (esteso a 16 squadre), che assegnava il titolo di campione d'Inghilterra, fu affiancato un secondo campionato, per l'ammissione al campionato maggiore: nacquero così Division One e Division Two, le serie A e B del calcio inglese di allora.

Nel 1898-99 la Division One fu estesa a 18 squadre: per fare un confronto il campionato italiano di allora era solo alla seconda edizione e si disputava fra 5 squadre. Le squadre diventarono 20 a partire dal 1905-06 e 22 nel 1919-20, primo campionato del dopoguerra.

Nel 1920-21 fu introdotta la Division Three, che nel campionato successivo si sviluppò in due gironi. La struttura ormai consolidata di campionati di 22 squadre rimase a lungo invariata, anche quando, nel 1939-40, a causa dello scoppio della Seconda guerra mondiale, tutti i campionati furono sospesi al loro inizio e ripresero il regolare svolgimento solo con la stagione sportiva 1946-47.

Nella stagione 1958-59 i campionati inglesi raggiunsero l'attuale configurazione a 4 divisioni con la nascita della Division Four e l'unificazione della Division Three in un unico campionato a 24 squadre, struttura da qualche anno adottata nella divisione inferiore, fermo restando la struttura a 22 per la Division One.

Nel 1987-88 iniziò il processo di riduzione della Division One prima a 21 squadre e poi a 20 dal 1988-89 al 1990-91, per ritornare poi a 22 nel 1991-92.

Nel 1992-93 vide la luce la Premier League che andò a sostituirsi alla Division One quale massimo campionato inglese: dopo l'iniziale scissione, tutti i club della vecchia Division One aderirono alla nuova Premier League, cosicché fu ristrutturata la denominazione dei campionati inglesi. Oggi il Championship è la serie B, la Football League One la nostra Prima Divisione e la Football League Two la Seconda Divisione.

L'ultimo cambiamento fu apportato nel 1995-96 con la riduzione a 20 squadre della Premier League, per adeguarsi alle esigenze europee nello stilare i calendari e la stagione agonistica.

Le squadre[modifica | modifica wikitesto]

Sono 64 le squadre ad aver preso parte ai 114 campionati inglesi di calcio (First Division - Premier League) dalla stagione 1888/89 alla stagione Premier League 2014-2015; la stagione 1939/40 non viene conteggiata perché non venne conclusa a causa dello scoppio della Seconda Guerra Mondiale. Nessun club ha preso parte a tutte le edizioni del torneo; l'Everton è quello che vanta il maggior numero di partecipazioni complessive, l'Arsenal detiene invece il record di partecipazioni consecutive dal 1919/20 ad oggi.

Di seguito, una lista per numero di partecipazioni. In corsivo sono riportate le squadre non più attive, in grassetto le squadre che si sono aggiudicate almeno una volta il campionato.

Albo d'oro[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Albo d'oro del campionato inglese di calcio.

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