Campagna di Birmingham

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La Campagna di Birmingham, o Movimento di Birmingham, è stato un movimento organizzato all'inizio del 1963 dalla Southern Christian Leadership Conference (SCLC) per attirare l'attenzione sugli sforzi di integrazione degli afroamericani a Birmingham, in Alabama. Questa campagna di azione nonviolenta, guidata da Martin Luther King Jr., James Bevel, Fred Shuttlesworth e altri, è culminata in scontri ampiamente pubblicizzati tra giovani studenti neri e autorità civili bianche, e alla fine ha portato il governo municipale a modificare le leggi sulle discriminazioni nella città.

Nei primi anni '60, Birmingham era una delle città più divise razzialmente negli Stati Uniti, sia per legge che per cultura. I cittadini neri hanno affrontato disparità legali ed economiche e una violenta punizione quando hanno cercato di attirare l'attenzione sui loro problemi. Martin Luther King Jr. la definì come la città più segregata negli Stati Uniti.[1] Le proteste a Birmingham iniziarono con un boicottaggio guidato da Shuttlesworth, il quale voleva spingere i dirigenti aziendali ad offrire un impiego a persone di tutte le razze e porre fine alla segregazione nelle strutture pubbliche, nei ristoranti, nelle scuole e nei negozi. Le imprese locali e i leader governativi resistettero alle pressioni del boicottaggio ma l SCLC intervenne. L'organizzatore Wyatt Tee Walker si unì all'attivista di Birmingham Shuttlesworth e iniziarono il Progetto C, una serie di sit-in e marce intese a provocare arresti di massa.

Quando la campagna è stata a corto di volontari adulti, James Bevel, direttore della Direct Action di SCLC, riuscì a far diventare i ragazzi i principali manifestanti della campagna di Birmingham. Quindi ha insegnato agli studenti delle scuole superiori, del college e della scuola elementare la nonviolenza, e ha chiesto loro di partecipare alle dimostrazioni facendo una breve marcia di protesta dalla chiesa battista della sedicesima strada al municipio per parlare con il sindaco dei problemi causati dalla segregazione. Ciò ha comportato oltre un migliaio di arresti e, mentre le prigioni e le aree di detenzione erano piene di studenti, il Dipartimento di Polizia di Birmingham, guidato da Eugene "Bull" Connor, usava manichette per l'acqua ad alta pressione e cani da attacco della polizia sui passanti, sia bambini sia adulti. Non tutti gli astanti erano pacifisti, nonostante le intenzioni dichiarate dal SCLC di organizzare una marcia completamente nonviolenta, ma gli studenti si attennero alla premessa. King e l'SCLC hanno attirato critiche e lodi per aver permesso ai bambini di partecipare e mettersi in pericolo.

La campagna di Birmingham fu un modello di protesta nonviolenta e, attraverso i media, attirò l'attenzione del mondo sulla segregazione razziale nel sud del Paese. Questo rovinò la reputazione di King, Connor venne licenziato e costretto alla desegregazione a Birmingham, ma apri la strada al Civil Rights Act del 1964 che proibiva la discriminazione razziale nelle pratiche di assunzione e nei servizi pubblici in tutti gli Stati Uniti.

Antefatto[modifica | modifica wikitesto]

Città della segregazione[modifica | modifica wikitesto]

Birmingham, nell'Alabama, era nel 1963 "probabilmente la città più segregata negli Stati Uniti", secondo Martin Luther King.[2] Sebbene la popolazione della città di quasi 350.000 persone fosse bianca al 60% e nera al 40%,[3] Birmingham non aveva ufficiali di polizia, pompieri, commessi di vendita nei grandi magazzini, conducenti di autobus, cassieri di banche o cassiere di negozi neri. I segretari neri non potevano lavorare per i professionisti bianchi. I lavori disponibili per i neri erano limitati al lavoro manuale nelle acciaierie di Birmingham, ai lavori domestici e alla manutenzione dei giardini, o al lavoro nei quartieri neri. Quando i licenziamenti erano necessari, i dipendenti neri erano spesso i primi. Il tasso di disoccupazione dei neri era due volte e mezzo più alto rispetto ai bianchi.[4] Il reddito medio per i neri in città era meno della metà di quello dei bianchi. Le scale salariali significativamente più basse per i lavoratori neri presso le acciaierie locali erano comuni.[5] La segregazione razziale delle strutture pubbliche e commerciali in tutta la contea di Jefferson era legalmente richiesta, copriva tutti gli aspetti della vita e veniva rigidamente applicata.[6] Solo il 10% della popolazione nera della città è stato registrato per votare nel 1960.[7]

Inoltre, l'economia di Birmingham era stagnante mentre la città si stava spostando dal colletto blu ai lavori dei colletti bianchi. Secondo la rivista Time del 1958, l'unica cosa che i lavoratori bianchi potevano ottenere dalla desegregazione era la maggiore concorrenza dei lavoratori neri. Cinquanta attentati non risolti, di matrice razzista, tra il 1945 e il 1962 avevano fatto guadagnare alla città il soprannome di "Bombingham". Un quartiere dove convivevano famiglie bianche e nere ha subito così tanti attacchi che è stato chiamato "Dynamite Hill". Le chiese nere in cui venivano discussi i diritti civili divennero obiettivi specifici per l'attacco.

La popolazione nera di Birmingham cominciò a organizzarsi per promuovere il cambiamento. Dopo che l'Alabama bandì la National Association for the Advancement of Colored People nel 1956, il Reverendo Fred Shuttlesworth fondò il Movimento Cristiano per i Diritti Umani dell'Alabama (ACMHR) lo stesso anno per sfidare le politiche di segregazione della città attraverso azioni legali e proteste. Quando i tribunali rovesciarono la segregazione dei parchi della città, la città rispose chiudendoli. La casa di Shuttlesworth fu ripetutamente bombardata, così come la chiesa battista di Bethel, dove era pastore. Dopo che Shuttlesworth fu arrestato e incarcerato per aver violato le norme sulla segregazione della città nel 1962, mandò una petizione all'ufficio del sindaco Art Hanes chiedendo che le strutture pubbliche fossero desegregate. Hanes rispose con una lettera che informava Shuttlesworth che la sua petizione era stata gettata nella spazzatura. Alla ricerca di aiuto esterno, Shuttlesworth ha invitato Martin Luther King Jr. e SCLC a Birmingham, dicendo: "Se vieni a Birmingham, non otterrai solo prestigio, ma scuoterai davvero il Paese. Se vinci a Birmingham, come va Birmingham, così va la nazione ".

Obiettivo della campagna[modifica | modifica wikitesto]

King e il SCLC erano stati recentemente coinvolti in una campagna per la desegregazione della città di Albany, in Georgia, ma i risultati non furono quelli che avevano previsto. Descritto dallo storico Henry Hampton come una "palude", il movimento Albany perse slancio e si fermò.[8] La reputazione di King era stata colpita dalla campagna di Albany, ed era impaziente di migliorarla.[9][10] Determinato a non commettere gli stessi errori a Birmingham, King e il SCLC hanno cambiato molte delle loro strategie. Ad Albany si sono concentrati sulla desegregazione della città nel suo insieme. A Birmingham, le loro tattiche di campagna si sono concentrate su obiettivi più strettamente definiti come lo shopping nel centro e il distretto governativo. Questi obiettivi includevano la desegregazione dei negozi del centro di Birmingham, le pratiche di assunzione nei negozi e l'impiego in città, la riapertura dei parchi pubblici e la creazione di un comitato bi-razziale per sovrintendere alla desegregazione delle scuole pubbliche di Birmingham.[11][12] King ha riassunto la filosofia della campagna di Birmingham quando ha affermato: "Lo scopo di... un'azione diretta è creare una situazione così caotica che aprirà inevitabilmente la porta alla negoziazione".[13]

Commissario per la sicurezza pubblica[modifica | modifica wikitesto]

Un fattore significativo del successo della campagna di Birmingham è stata la struttura del governo della città e la personalità del suo litigioso commissario per la sicurezza pubblica, Eugene "Bull" Connor. Descritto come un "arci-segregazionista" dalla rivista Time, Connor ha affermato che la città "non segnerà più negri e bianchi insieme in questa città [sic]".[14][15] Apparentemente credeva anche che il movimento per i diritti civili fosse un complotto comunista, e dopo che le chiese furono bombardate, Connor incolpò la violenza sui neri locali.[16] Il governo di Birmingham fu istituito in modo tale da conferire a Connor una grande influenza. Nel 1958, la polizia arrestò i ministri organizzando un boicottaggio degli autobus. Quando il Federal Bureau of Investigation (FBI) ha avviato una indagine tra accuse di cattiva condotta da parte della polizia per gli arresti, Connor ha risposto che "[non ha avuto alcuna dannata scusa per l'FBI o per nessun altro" e ha predetto: "Se il Nord continua a cercare di stipare questa cosa [la segregazione] in gola, ci sarà spargimento di sangue ". "[17] Nel 1961, Connor rimandò l'invio della polizia per intervenire quando i Freedom Riders furono picchiati da mob locali.[18] La polizia si è opposta a leader religiosi e organizzatori di protesta facendo la multa alle macchine parcheggiate alle riunioni di massa e mandando agli incontri agenti in borghese per prendere appunti. I vigili del fuoco di Birmingham hanno interrotto le riunioni per cercare "pericoli di incendio fantasma"[19]. Connor era così avverso nei confronti del movimento per i diritti civili che le sue azioni hanno galvanizzato il sostegno per i neri americani. Il presidente John F. Kennedy in seguito disse di lui: "Il movimento per i diritti civili dovrebbe ringraziare Dio per Bull Connor, che lo ha aiutato tanto quanto Abraham Lincoln". "[20]

I disordini nell'ufficio del sindaco hanno indebolito anche il governo della città di Birmingham nella sua posizione nella campagna. Connor, che aveva corso per diversi uffici nei mesi precedenti alla campagna, aveva perso tutto tranne la corsa per il commissariato per la sicurezza pubblica. Poiché credevano che l'estremo conservatorismo di Connor rallentasse i progressi per la città nel suo insieme, un gruppo di bianchi moderati politici lavorò per sconfiggerlo.[21] I Citizens for Progress sono stati sostenuti dalla Camera di commercio e da altri professionisti bianchi della città, e le loro tattiche hanno avuto successo. Nel novembre 1962, Connor perse le elezioni amministrative, vinse Albert Boutwell un segregazionista meno combattivo. Tuttavia, Connor e i suoi colleghi della City Commission rifiutarono di accettare l'autorità del nuovo sindaco.[20] Sostenevano che i loro mandati non sarebbero scaduti fino al 1965, anziché nella primavera del 1963. Quindi, per un breve periodo, Birmingham aveva due governi cittadini.[22]

Situazione a Birmingham[modifica | modifica wikitesto]

Campagna di acquisto selettiva[modifica | modifica wikitesto]

Impostate sul modello del boicottaggio degli autobus di Montgomery, le azioni di protesta a Birmingham iniziarono nel 1962, quando gli studenti delle università locali organizzarono durante l'anno numerosi boicottaggi. Questi hanno causato un calo del business nel centro del 40%, che ha attirato l'attenzione del presidente della Camera di Commercio Sidney Smyer, il quale ha commentato "gli incidenti razziali ci hanno causato un occhio nero che sarà difficile da dimenticare". [23] In risposta al boicottaggio, la City Commission di Birmingham ha punito la comunità nera ritirando $ 45.000 ($ 360.000 nel 2018) da un programma di eccedenza alimentare utilizzato principalmente dai neri con basso reddito. Il risultato, tuttavia, era una comunità nera più motivata a resistere [18].


Il SCLC decise che la pressione economica sulle imprese di Birmingham sarebbe stata più efficace della pressione sui politici, una lezione imparata ad Albany, quando nel 1962 furono registrati pochi voti da parte delle persone di colore. Nella primavera del 1963, prima di Pasqua, il boicottaggio di Birmingham si intensificò durante la stagione degli acquisti più affollata dell'anno. I pastori hanno esortato le loro congregazioni ad evitare di fare compere nei negozi di Birmingham nel distretto del centro cittadino. Per sei settimane i sostenitori del boicottaggio pattugliarono l'area del centro cittadino per assicurarsi che i neri non stessero frequentando negozi che promuovevano o tolleravano la segregazione. Se in questi negozi venivano trovati acquirenti neri, gli organizzatori li denigravano per il loro non partecipare al boicottaggio. Shuttlesworth ha ricordato una donna il cui cappello da $ 15 ($ 120 nel 2018) è stato distrutto dalle forze dell'ordine di boicottaggio. Il partecipante alla campagna, Joe Dickson, ha ricordato: "Dovevamo andare sotto stretta sorveglianza, dovevamo dire alla gente: se vai in centro e compri qualcosa, dovrai rispondere a noi". [24] Dopo diversi affari i proprietari di Birmingham hanno tolto i cartelli "solo bianchi" e "solo colorati", il commissario Connor ha detto ai proprietari di imprese che se non avessero obbedito alle ordinanze di segregazione, avrebbero perso le loro licenze commerciali. [25][26]

Progetto C[modifica | modifica wikitesto]

A black and white photograph of the Sixteenth Street Baptist Church in Birmingham, Alabama
La chiesa battista della Sedicesima Strada , sede e punto di ritrovo per la campagna

La presenza di Martin Luther King Jr. a Birmingham non è stata ben accolta da tutti nella comunità nera. Un avvocato nero locale si è lamentato del fatto che la nuova amministrazione della città non ha avuto abbastanza tempo per conferire con i vari gruppi investiti nel cambiare le politiche di segregazione della città.[27] A. G. Gaston agreed.[27] Il proprietario dell'hotel nero A. G. Gaston ha acconsentito [36]. Un sacerdote gesuita bianco che assiste ai negoziati per la segregazione ha attestato che "le manifestazioni [erano] mal programmate e mal indirizzate" .[27]


Gli organizzatori della protesta sapevano che avrebbero incontrato la violenza del dipartimento di polizia di Birmingham e scelto un approccio conflittuale per attirare l'attenzione del governo federale .[11] Wyatt Tee Walker, uno dei fondatori della SCLC e direttore esecutivo dal 1960 al 1964, pianificò la tattica delle proteste dell'azione diretta, prendendo di mira la tendenza di Bull Connor a reagire alle dimostrazioni con violenza: "La mia teoria era che se avessimo costruito un forte movimento non violento, l'opposizione farebbe sicuramente qualcosa per attrarre i media e, a sua volta, attirerà l'attenzione nazionale per le discriminazioni quotidiane di una persona che vive nel profondo sud."[10] Ha diretto la pianificazione di ciò che ha chiamato Progetto C, che stava per "confronto". Gli organizzatori credevano che i loro telefoni fossero sorvegliati, quindi per evitare che i loro piani venissero trapelati influenzando le elezioni del sindaco, usarono parole in codice per le dimostrazioni. [28]

Il piano prevedeva un'azione diretta nonviolenta per attirare l'attenzione dei media sulla "città più grande e cattiva del Sud" [29]. In preparazione per le proteste, Walker cronometrato a piedi dalla chiesa battista 16th Street, sede per la campagna, al centro della città. Ha esaminato i banchi pranzo riservati dei grandi magazzini e ha elencato edifici federali come obiettivi secondari nel caso in cui la polizia bloccasse l'ingresso dei manifestanti verso obiettivi primari come negozi, biblioteche e chiese. [30]

Metodi[modifica | modifica wikitesto]

La campagna ha utilizzato una varietà di metodi nonviolenti di confronto, tra cui sit-in nelle biblioteche e nei banchi del pranzo, inginocchiati dai visitatori neri alle chiese bianche e una marcia verso il palazzo della contea per indicare l'inizio di una campagna di registrazione degli elettori. La maggior parte delle aziende ha risposto rifiutando di servire i manifestanti. Alcuni spettatori bianchi in un sit-in al bancone del pranzo di Woolworth sputavano sui partecipanti.[31] Alcune centinaia di manifestanti, tra cui il musicista jazz Al Hibbler, sono stati arrestati, anche se Hibbler è stato immediatamente rilasciato da Connor.[32]

Gli obiettivi del SCLC erano di riempire le prigioni con i manifestanti per costringere il governo della città a negoziare mentre le dimostrazioni continuavano. Tuttavia, non sono state arrestate abbastanza persone per influenzare il funzionamento della città e la saggezza dei piani è stata messa in discussione dalla comunità nera. L'editore di The Birmingham World, il giornale nero della città, definiva le azioni dirette dei manifestanti "costose e inutili" e sollecitava i cittadini neri a usare i tribunali per cambiare le politiche razziste della città. .[33] La maggior parte dei residenti bianchi di Birmingham era scioccata dalle dimostrazioni. I capi religiosi bianchi hanno denunciato King e gli altri organizzatori, dicendo che "una causa dovrebbe essere premuta nei tribunali e nelle negoziazioni tra i leader locali, e non nelle strade". ".[34] Alcuni residenti bianchi di Birmingham si dimostrarono favorevoli mentre il boicottaggio continuava. Quando una donna nera entrò nel grande magazzino di Loveman per comprare ai suoi figli scarpe per la Pasqua, una commessa bianca le disse: "Negro, non ti vergogni, la tua gente là fuori per strada viene messa in prigione e tu sei qui a spendere soldi, non ho intenzione di venderti niente, dovrai andare in qualche altro posto". [35] King promise una protesta ogni giorno fino a quando" l'uguaglianza pacifica non sarà assicurata "e espresse il dubbio che il nuovo sindaco non avrebbe mai volontariamente desegregato la città.[36]

Reazioni della città[modifica | modifica wikitesto]

Il 10 aprile 1963, Bull Connor ottenne un'ingiunzione per bloccare le proteste e successivamente alzò le cauzioni per chi era stato arrestato da $ 200 a $ 1.500 (da $ 2000 a $ 10.000 nel 2018). Fred Shuttlesworth definì l'ingiunzione una "evidemte negazione dei nostri diritti costituzionali" e gli organizzatori si prepararono a sfidare l'ordine. La decisione di ignorare l'ingiunzione era stata presa durante la fase di pianificazione della campagna .[37] King e il SCLC avevano obbedito alle ingiunzioni della corte nelle loro proteste di Albany e ragionavano sul fatto che obbedire a loro contribuiva alla mancanza di successo della campagna. [38] In un comunicato stampa hanno spiegato: "Ora ci troviamo di fronte a forze recalcitranti nel profondo sud utilizzeranno i tribunali per perpetuare i sistemi ingiusti e illegali di separazione razziale". [37] Il sindaco in arrivo, Albert Boutwell chiamò King e gli organizzatori di SCLC "estranei" il cui unico scopo a Birmingham era "suscitare discordia inter-razziale". Connor ha promesso: "Puoi star certo che riempirò la prigione di persone che violano la legge finché sono al Municipio". [39]

Gli organizzatori del movimento si sono ritrovati senza soldi dopo l'aumentato del costo della cauzione. Poiché King è stato il principale beneffattore, i suoi soci lo hanno invitato a viaggiare nel paese per raccogliere i soldi della cauzione per gli arrestati. In precedenza, tuttavia, aveva promesso di guidare i manifestanti in galera come solidarietà, ma quando arrivò il giorno previsto esitò . Alcuni membri del SCLC si sentirono frustrati dalla sua indecisione. "Non ho mai visto Martin così turbato", disse uno degli amici di King in seguito. [40]Dopo che King ha pregato e riflettuto da solo nella sua stanza d'albergo, lui e i dirigenti della campagna hanno deciso di sfidare l'ingiunzione e si sono preparati agli arresti di massa dei sostenitori della campagna. Per costruire il morale e reclutare volontari per andare in prigione, Ralph Abernathy ha parlato a una riunione di massa dei cittadini neri di Birmingham nella chiesa battista della 6th Avenue: "Gli occhi del mondo sono su Birmingham stasera." Bobby Kennedy sta guardando qui a Birmingham, Il Congresso degli Stati Uniti sta guardando Birmingham, il Dipartimento di Giustizia sta guardando Birmingham, sei pronto, sei pronto per affrontare la sfida? Sono pronto ad andare in prigione, vero? [41] Con Abernathy, King era tra i 50 residenti di Birmingham di età compresa tra i 15 e gli 81 anni che sono stati arrestati il Venerdì Santo, 12 aprile 1963. È stato il 13 ° arresto di King. [32]

Martin Luther King Jr. arrestato[modifica | modifica wikitesto]

A black and white photograph of Martin Luther King Jr. speaking at a podium with an enlarged cardboard cover of his book Why We Can't Wait in the background
Martin Luther King Jr., un anno dopo nel 1964, promuove il libro Why We Can't Wait, basato sulle sue "Lettere dal carcere di Birmingham Jail"

Martin Luther King Jr. venne arrestato e portato nel carcere di Birmingham, dove gli fu negata una consultazione con un avvocato della NAACP senza presenza di guardie. Quando lo storico Jonathan Bass scrisse dell'incidente nel 2001, notò che le notizie sull'arresto di King si diffusero rapidamente grazie al contributo di Wyatt Tee Walker, come previsto. I sostenitori di King inviarono telegrammi sul suo arresto alla Casa Bianca. Poteva essere rilasciato su cauzione in qualsiasi momento, e gli amministratori della prigione vollero che fosse rilasciato il più presto possibile per evitare l'attenzione dei media mentre King era sotto custodia. Tuttavia, gli organizzatori delle campagne non pagarono la cauzione per "focalizzare l'attenzione dei media e dell'opinione pubblica nazionale sulla situazione di Birmingham". [42]

Ventiquattro ore dopo il suo arresto, a King fu permesso di incontrare avvocati locali del SCLC. Coretta Scott King non riuscendo a sentire il marito, chiamatò Walker e gli suggerì di chiamare direttamente il presidente Kennedy. [43] La signora King si stava riprendendo dopo la nascita del loro quarto figlio quando ha ricevuto una chiamata dal presidente Kennedy, il lunedì dopo l'arresto. Il presidente le disse che poteva aspettarsi presto una chiamata da suo marito. Quando Martin Luther King Jr. chiamò sua moglie, la loro conversazione fu breve e vigile; ha correttamente presupposto che i suoi telefoni fossero intercettati. [44] Diversi giorni dopo, Jacqueline Kennedy chiamò Coretta Scott King per esprimere la sua preoccupazione per King mentre era in carcere. [11]

Usando pezzetti di carta ricevuti da un inserviente, note scritte ai margini di un giornale e in seguito un blocco legale datogli dagli avvocati della SCLC, King scrisse il suo saggio "Lettera dal carcere di Birmingham". Ha risposto a otto ecclesiastici bianchi politicamente moderati che accusarono King di aver agitato residenti locali e di non aver dato al sindaco in arrivo la possibilità di apportare modifiche. Bass ha suggerito che "Letter from Birmingham Jail" è stato pianificato in anticipo, così come ogni mossa che King e i suoi associati hanno fatto a Birmingham. Il saggio era il culmine di molte delle idee di King, che aveva toccato in precedenti scritti. [45] L'arresto di King attirò l'attenzione nazionale, inclusa quella degli amministratori delle catene di negozi con punti vendita nel centro di Birmingham. Dopo l'arresto di King, i profitti delle catene hanno iniziato a diminuire. I proprietari di affari nazionali pressarono l'amministrazione Kennedy per intervenire. King è stato rilasciato il 20 aprile 1963.

Intensificazione dei conflitti[modifica | modifica wikitesto]

Studenti reclutanti[modifica | modifica wikitesto]

Nonostante il clamore suscitato dall'arresto di King, la campagna è stata vacillante perché pochi manifestanti erano disposti a rischiare l'arresto.[46] Inoltre, sebbene Connor avesse usato cani poliziotti per assistere all'arresto di manifestanti, ciò non ha attirato l'attenzione dei media che gli organizzatori avevano sperato di ottenere.[47] Per riattivare la campagna, l'organizzatore della SCLC James Bevel ha ideato un controverso piano alternativo che ha battezzato D Day, in seguito chiamato "Children's Crusade" dalla rivista "Newsweek".[48] Il D Day ha invitato gli studenti delle scuole elementari e delle scuole superiori di Birmingham e il vicino Miles College a prendere parte alle manifestazioni.

Bevel, un veterano delle precedenti proteste studentesche nonviolente con Nashville Student Movement e SNCC, era stato nominato direttore per l'Azione Diretta e l'Educazione Nonviolenta del SCLC. Dopo aver ideato, organizzò e istruì gli studenti nella tattica e nella filosofia della nonviolenza. King esitò ad approvare il coinvolgimento dei bambini,[49] ma Bevel credeva che i bambini fossero appropriati per le dimostrazioni perché il tempo di prigione per loro non avrebbe danneggiato le famiglie economicamente tanto quanto la perdita di un genitore che lavora. Ha anche visto che gli adulti nella comunità nera erano divisi su quanto supporto dare alle proteste. Bevel e gli organizzatori sapevano che gli studenti delle scuole superiori erano un gruppo più coeso; erano stati insieme come compagni di classe dall'asilo. Ha reclutato ragazze che erano dirigenti scolastici e ragazzi che erano atleti. Bevel trovò le ragazze più ricettive alle sue idee perché avevano meno esperienza come vittime della violenza bianca. .[50] Bevel e SCLC organizzarono laboratori per aiutare gli studenti a superare la paura dei cani e delle prigioni. Hanno mostrato film dei [[sit-in] di Nashville] organizzati nel 1960 per porre fine alla segregazione negli sportelli pubblici. La stazione radio nera di Birmingham, WENN, ha sostenuto il nuovo piano dicendo agli studenti di arrivare al luogo di incontro della dimostrazione con uno spazzolino da denti da usare in prigione.[51] Nei quartieri neri vennero distribuiti volantini nelle scuole che dicevano: "Prima combatti per la libertà poi vai a scuola" e "Sta a te liberare i nostri insegnanti, i nostri genitori, te stesso e il nostro paese."[52]

Crociata dei bambini[modifica | modifica wikitesto]

Il 2 maggio 1963, la studentessa Gwendolyn Sanders aiutò a organizzare i suoi compagni di classe, e centinaia di bambini dai liceali fino agli alunni più giovani che si unirono a lei in un enorme walkout sfidando il preside della Parker High School che tentò di bloccare i cancelli per tenere gli studenti dentro.[53] Ai dimostranti sono state date istruzioni di marciare verso il centro città, incontrare il Sindaco e integrare gli edifici scelti. Dovevano partire in gruppi più piccoli e continuare sui loro corsi fino all'arresto. Marciarono in ranghi disciplinati, alcuni di loro con walkie-talkie,furono spediti ad intervalli calcolati dalle varie chiese alla zona commerciale del centro cittadino.[54] Più di 600 studenti furono arrestati; il più giovane di questi aveva otto anni. I bambini lasciarono le chiese cantando inni e "canzoni della libertà" come "We Shall Overcome". Hanno applaudito e riso mentre venivano arrestati e in attesa di essere trasportati in prigione. L'umore era paragonabile a quello di un picnic scolastico.[55] Sebbene Bevel informasse Connor che la marcia doveva svolgersi, Connor e la polizia rimasero interdetti dal numero e dal comportamento dei bambini.[56][57] Li fecero salire su deipaddy wagon e sugli autobus scolastici per portare i bambini in prigione. Quando tutte le macchina della squadra erano rimaste bloccate per le strade della città, Connor, la cui autorità si estendeva ai vigili del fuoco, usava i camion dei pompieri. Gli arresti della giornata hanno portato il numero totale di manifestanti incarcerati a 1.200 nella prigione di Birmingham da 900 posti.

L'uso dei bambini si è rivelato molto controverso. Il sindaco in entrata Albert Boutwell e il procuratore generale Robert F. Kennedy hanno condannato la decisione di usare i bambini nelle proteste.[58] L'intervento di Kennedy venne riportato sul"The New York Times" : "un bambino ferito, mutilato o morto è un prezzo che nessuno di noi può permettersi di pagare, Credo che tutti capiscano che le loro giuste lamentele devono essere risolte."[59] Malcolm X criticized the decision, saying, "Real men don't put their children on the firing line."[60] King, che era rimasto in silenzio e poi fuori città mentre Bevel stava organizzando i bambini, fu colpito dal successo di usarli nelle proteste. Quella sera dichiarò in una riunione di massa: "Sono stato ispirato e commosso da oggi. Non ho mai visto niente del genere."[61] Sebbene Wyatt Tee Walker fosse inizialmente contrario all'uso dei bambini nelle manifestazioni, ha risposto alle critiche dicendo: "I bambini negri otterranno un'istruzione migliore in cinque giorni di carcere che in cinque mesi in una scuola segregata."[48] La campagna D Day ha ricevuto la copertina in prima pagina del "The Washington Post" e del "The New York Times".[54][55]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Undated interview with King, included in Spike Lee's documentary 4 Little Girls.
  2. ^ King, Martin L., Jr., Letter from Birmingham Jail, April 16, 1963.
  3. ^ U.S. Census of Population and Housing, Birmingham's Population, 1880–2000, Birmingham (Alabama) Public Library, 1990. URL consultato il 13 marzo 2008 (archiviato dall'url originale il 21 gennaio 2008).
  4. ^ Garrow, (1989) p. 166.
  5. ^ Garrow, (1989) p. 165.
  6. ^ Birmingham City Council, Birmingham Segregation Laws, Civil Rights Movement Veterans, 1963. URL consultato il 14 marzo 2008.
  7. ^ Eskew, p. 86.
  8. ^ Hampton, p. 112.
  9. ^ Hampton, p. 125.
  10. ^ a b Bass, p. 96.
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  12. ^ Maurice Isserman & Michael Kazin, 'America Divided: The Civil War of the 1960s', (Oxford, 2008), p. 90.
  13. ^ Garrow, (1986) p. 246.
  14. ^ Dogs, Kids and Clubs, in Time, 10 maggio 1963. URL consultato il 29 gennaio 2008.
  15. ^ Integration: Bull at Bay, in Newsweek, 15 aprile 1963, p. 29.
  16. ^ Isserman and Kazin, p.89.
  17. ^ Birmingham: Integration's Hottest Crucible, in Time, 15 dicembre 1958. URL consultato il 29 dicembre 2008.
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  25. ^ Nunnelley, p. 132.
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Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]