Bucranio

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Parapetto con bucrani proveniente dalla Rotonda di Arsinoe (Museo di Samotracia)
Bucrani con ghirlande sull'Ara Pacis

Il bucranio è lo scheletro di testa di bue che spesso orna le metope dell'ordine dorico.

Il bucranio è una decorazione marmorea presente in monumenti romani e in contesti sacrali greci, con soggetto di teschi di bue o altri animali ornati da festoni.

L'origine deriva dall'abitudine di appendere i crani di buoi o di altri animali sugli altari o attorno ai templi pagani, dopo i sacrifici di animali che la religione, allora, prevedeva regolarmente.

Il bucranio venne utilizzato già nella ceramica mesopotamica espressa nel IV millennio a.C. e nella pittura egiziana funeraria nel II millennio a.C.

Nell'antica Roma compare in monumenti di notevole rilevanza, come l'Ara Pacis Augustae.

Tornò di moda nella pittura e nella scultura del Rinascimento.

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