Brownsville (Texas)

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Brownsville
city
(EN) City of Brownsville
Brownsville – Veduta
Localizzazione
StatoStati Uniti Stati Uniti
Stato federatoFlag of Texas.svg Texas
ConteaCameron
Amministrazione
SindacoAntonio "Tony" Martinez
Territorio
Coordinate25°55′49″N 97°29′04″W / 25.930278°N 97.484444°W25.930278; -97.484444 (Brownsville)Coordinate: 25°55′49″N 97°29′04″W / 25.930278°N 97.484444°W25.930278; -97.484444 (Brownsville)
Altitudine10 m s.l.m.
Superficie378,87 km²
Abitanti175 023 (2010)
Densità461,96 ab./km²
Altre informazioni
Cod. postale78520, 78521, 78522, 78523, 78526
Prefisso956
Fuso orarioUTC-6
Cartografia
Mappa di localizzazione: Stati Uniti d'America
Brownsville
Brownsville
Brownsville – Mappa
Sito istituzionale

Brownsville è un comune (city) degli Stati Uniti d'America e capoluogo della contea di Cameron nello Stato del Texas. La popolazione era di 175.023 abitanti al censimento del 2010, il che la rende la 16ª città più popolosa dello stato. Fa parte dell'area metropolitana di Brownsville-Harlingen e con la vicina Matamoros formano l'area metropolitana di Matamoros-Brownsville. Brownsville si trova all'estremità meridionale del Texas, sulla riva settentrionale del Rio Grande, direttamente a nord e oltre il confine con la città di Matamoros, Tamaulipas, Messico.

Geografia fisica[modifica | modifica wikitesto]

Secondo lo United States Census Bureau, la città ha una superficie totale di 378,87 km², dei quali 342,73 km² di territorio e 36,13 km² di acque interne (9,54% del totale).

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Sebbene il sito fosse stato esplorato già nel XVII secolo, i primi coloni non arrivarono fino alla seconda parte del XVIII secolo. Nel 1765 fu fondata la comunità di San Juan de los Esteros (l'attuale Matamoros) attraverso il Rio Grande. Nel 1781 le autorità spagnole concessero cinquantanove leghe di terra sulla riva settentrionale del fiume, compreso tutto il sito di Brownsville, a José Salvador de la Garza, che istituì un ranch a circa sedici miglia a nord-ovest del sito. All'inizio del XIX secolo un piccolo numero di abusivi, la maggior parte di loro pastori e contadini di Matamoros, costruivano capanne nella zona. Un piccolo insediamento si era formato nel 1836, quando il Texas dichiarò la sua indipendenza dal Messico, ma la regione era ancora scarsamente stanziata quando le truppe degli Stati Uniti sotto il generale Zachary Taylor arrivarono all'inizio del 1846. Dopo aver preso posizione davanti a Matamoros, le forze di Taylor iniziarono la costruzione di una posizione difensiva vicino all'insediamento. Il loro fortino temporaneo era originariamente chiamato Fort Texas, ma fu rinominato Fort Brown poco dopo, in onore del maggiore Jacob Brown, morto durante un attacco messicano alla fortezza. Dopo la guerra messicana, alla firma del trattato di Guadalupe Hidalgo nel 1848, l'area divenne parte dello stato del Texas e rientrò nella giurisdizione della contea di San Patricio. Nello stesso anno Charles Stillman acquistò gran parte della concessione di Garza a nord e a nord-ovest di Matamoros, inclusa parte delle terre comuni della città, dai figli della prima moglie di José Narciso Cavazos. Cavazos si era risposato, tuttavia, e gli eredi della sua seconda moglie, guidati dal figlio maggiore, Juan N. Cortina, avevano ricevuto il titolo legale della proprietà, un fatto che in seguito portò a una lunga serie di battaglie legali sulla proprietà. Stillman e il suo compagno, Samuel Belden, progettarono una città che chiamarono Brownsville. George Lyons, vice mappatore della contea di Nueces, mappò il sito della città di 4.766 ettari. Nel dicembre del 1848, Stillman, Belden e Simon Mussina formarono la Brownsville Town Company e iniziarono a vendere lotti fino a 1.500$ ciascuno[1].

Brownsville fu nominato capoluogo della contea di Cameron il 13 gennaio 1849, e il 3 febbraio entrò in funzione un ufficio postale. In breve tempo la popolazione della città fu gonfia dai profughi di Matamoros e Forty che percorrevano la via Gila per i campi d'oro della California - erano aumentati a più di 1.000. Nonostante un'epidemia di colera nella primavera del 1849, che secondo come riferito uccise quasi la metà della popolazione, la città continuò a espandersi. Brownsville presto sostituì Matamoros come principale centro del commercio del Messico settentrionale. I commercianti su entrambi i lati del confine riconobbero rapidamente il vantaggio di spedire merci a Brownsville e poi di contrabbandarle attraverso il Rio Grande per evitare di pagare alti doveri messicani. Durante la guerra messicana, Richard King, Mifflin Kenedy e Charles Stillman avevano creato una compagnia di trasporti per trasportare truppe americane e rifornimenti lungo il fiume. Dopo la guerra i tre uomini riuscirono a stabilire un monopolio virtuale sui trasporti del Rio Grande, assicurando così il dominio anglo degli scambi nell'area e contribuendo a stimolare la crescita della città. Come risultato del fiorente commercio, numerosi negozi sorsero lungo il fiume. Un mercato cittadino aprì nel 1850, quando iniziò la pubblicazione del primo periodico, il Sentinel. Il censimento del 1850 mostrava una popolazione di 519 abitanti, due terzi dei quali provenivano dagli stati lungo la costa atlantica; la maggior parte del resto erano messicani, irlandesi, francesi, inglesi e tedeschi. La cultura della città rifletteva il carattere cosmopolita dei suoi abitanti: un gran numero di primi abitanti aveva vissuto in precedenza in Messico e molti avevano assorbito abitudini e pratiche messicane. A causa della vasta rete commerciale di Brownsville e del grande contingente europeo, una grande percentuale di residenti parlava correntemente diverse lingue, tra cui spagnolo, inglese, francese e tedesco[1].

Furono fatti sforzi per incorporare la città nei primi anni 1850, ma una lunga serie di battaglie legali su chi avesse effettivamente posseduto gli eredi di Stillman o Cavazos - complicò le cose. La Terza Legislatura del Texas approvò una misura il 24 gennaio 1850, incorporando la città e rinunciando a tutti i diritti e il titolo dello stato nell'area, ma la Quarta Legislatura abrogò la legge a partire dal 1º aprile 1852, a causa delle affermazioni fatte dagli eredi di Cavazos. Dopo una serie di sessioni speciali l'anno successivo, il legislatore reincorporò la città il 7 febbraio 1853. Ma la questione del titolo non fu completamente risolta fino al 1879, quando la Corte Suprema degli Stati Uniti decise a favore del gruppo di Stillman. Nonostante le ricorrenti epidemie di colera e febbre gialla, Brownsville prosperò e crebbe. Già nel 1853 S. P. Moore, il chirurgo di Fort Brown, stimò che la popolazione fosse di 3.500 abitanti. La prima chiesa cattolica fu fondata dagli oblati di Maria Immacolata nel 1854 e nel 1856 gli episcopaliani, i metodisti e i presbiteriani avevano fondato chiese. La prima scuola, la Villa María School per ragazze, fu aperta da quattro suore dell'Ordine del Verbo Incarnato e del Santissimo Sacramento nel 1853, e l'anno seguente Melinda Rankin fondò il Rio Grande Female Institute con il sostegno presbiteriano. La prima scuola pubblica fu istituita nel 1855 con un'iscrizione di otto studenti[1].

Gli anni della guerra civile americana furono un periodo di prosperità per Brownsville e Matamoros. Dopo che la marina dell'Unione riuscì a bloccare la maggior parte dei porti meridionali, i Confederati cercarono altre strade per spedire cotone in Europa in cambio di munizioni, medicine e altri rifornimenti di guerra. I confederati inizialmente spedirono le loro merci via terra al Brazos Santiago Pass alla foce del Rio Grande e da lì al porto neutrale di Bagdad in Messico. Ma dopo che le forze dell'Unione catturarono Port Isabel, il commercio fu trasferito nell'entroterra a Brownsville. Nel novembre del 1863 le truppe federali del generale Nathaniel P. Banks marciarono su Brownsville cercando di interrompere il commercio. I confederati confinati abbandonarono Fort Brown, lo fecero saltare con 8.000 libbre di esplosivo e si ritirarono. Il 30 luglio 1864, le truppe confederate comandate da John S. (Rip) Ford rioccuparono la città e la trattennero fino al maggio 1865, un mese dopo la resa del generale Robert E. Lee. Nonostante le suppliche dei comandanti dell'Unione di porre fine al conflitto, i confederati della zona si rifiutarono di arrendersi e il 13 maggio 1865 combatterono una schermaglia con truppe dell'Unione appena fuori Brownsville. La battaglia di Palmito Ranch fu l'ultima battaglia della guerra civile. Pochi giorni dopo i confederati di Brownsville accettarono una tregua[1].

Dopo la guerra, gli eserciti dell'Unione rioccuparono Brownsville e lanciarono un massiccio sforzo di costruzione per riparare Fort Brown, danneggiato dalla guerra. Nel 1869 gli ingegneri dell'esercito avevano completato settanta nuovi edifici nel forte e stazionavano unità dell'esercito, della fanteria e della cavalleria. L'economia di Brownsville, che era stata sostenuta dal traffico di contrabbando durante gli anni di guerra, tuttavia, fu più lenta da recuperare. Nonostante la costruzione della Rio Grande Railroad a scartamento ridotto da Brownsville a Port Isabel nel 1872, la città crebbe solo modestamente durante i primi anni 1870 e non rimbalzò completamente fino alla metà del decennio. Nel 1875 le autorità ristabilirono il sistema scolastico pubblico di Brownsville e nel 1884 la città aveva due banche, tre chiese, due ghiacciaie, una sgranatrice di cotone e una popolazione di quasi 5.000 abitanti. Nel 1892 il Cosmopolitan, un giornale locale, fu acquistato da Jesse O. Wheeler, che lo ribattezzò Brownsville Herald. Il giornale serviva ancora la città nei primi anni 1990. Tra le principali preoccupazioni locali espresse nelle pagine editoriali dell'Herald vi era la necessità di un collegamento ferroviario a nord e un ponte per collegare la città con Matamoros. Furono fatti molti tentativi per attrarre una ferrovia, ma non prima del 1904 la St. Louis, Brownsville and Mexico Railway raggiunse la città. Nel 1910 fu costruito un ponte ferroviario tra Brownsville e Matamoros e iniziò il servizio regolare tra le due città[1].

L'introduzione del collegamento ferroviario a Brownsville aprì l'area per gli insediamenti degli agricoltori settentrionali, che iniziarono ad arrivare nella bassa valle del Rio Grande in gran numero dopo il volgere del secolo. I nuovi coloni ripulirono il terreno di spazzamento, costruito vasti sistemi di irrigazione e strade e introdotto l'agricoltura su larga scala. Nel 1904 H. G. Stillwell Sr, piantò il primo agrumeto commerciale nell'area, aprendo così la strada alla coltura degli agrumi, una delle industrie leader della valle. L'espansione dell'agricoltura nell'area e il collegamento ferroviario al Nord portarono nuova prosperità a Brownsville e stimolarono una serie di miglioramenti civici. Nel 1908 fu avviato il lavoro su un sistema di illuminazione elettrica, acquedotto e sistema fognario, e nel 1910 fu completato il primo ponte automobilistico internazionale che collegava Brownsville e Matamoros. Durante i due decenni successivi, un grande afflusso di bianchi dal Nord servì a rimodellare la struttura etnica di Brownsville. Prima del 1900 quasi la metà di tutti quelli nati in città erano il prodotto di matrimoni interrazziali e le abitudini anglo e messicane erano ampiamente praticate e rispettate. I nuovi residenti della città, per lo più protestanti e bianchi, erano tuttavia più riluttanti ad assimilare e, di conseguenza, le divisioni etniche cominciarono ad allargarsi. Le tensioni razziali, tuttavia, non si limitavano ad anglo e messicani. Il "Brownsville Raid del 1906" coinvolse truppe nere di stanza a Fort Brown. I soldati andarono su tutte le furie in città e uccisero o ferirono un certo numero di cittadini. Anche i rapporti tra le persone di origine messicana e la popolazione anglo cominciarono a deteriorarsi; molti dei nuovi immigrati anglo videro i loro vicini messicani come "inferieri razziali" ignoranti del modo di vita americano, mentre i messicani-statunitensi, la maggior parte dei quali lavorava come operai comuni, divennero sempre più risentiti della loro situazione. Le animosità peggiorarono ulteriormente durante la rivoluzione messicana, quando i raid di confine dei banditi messicani distrussero il caos tra la popolazione della valle[1].

I decenni dopo la fine del secolo videro anche un profondo cambiamento nella struttura politica della città e dei suoi dintorni. Prima dell'arrivo dei coloni agricoli, la politica nel Texas meridionale era dominata da gruppi di mercanti, avvocati e grandi proprietari terrieri. A Brownsville la scena politica era controllata dal boss politico democratico James B. Wells, il cui potere alla fine si estese in gran parte del Texas meridionale. Benché a volte Wells ricorse all'intimidazione, il suo potere si basava principalmente sul soddisfacimento dei bisogni dei suoi elettori, sia dell'élite anglo sia della maggioranza ispanica. Accolse con favore la partecipazione dei messicani-statunitensi alla sua organizzazione politica e al governo municipale, e fornì un sostegno modesto e informale ai suoi componenti più poveri, come un patrono messicano o un capo di una grande città. Con l'evoluzione demografica della città e della regione circostante e l'ondata crescente di ostilità razziale tra anglo e ispanici, tuttavia, Wells non poteva più mantenere la sua posizione, e perse il controllo di Brownsville nel 1910. Una nuova élite anglo, fatta la maggior parte dei recenti arrivi, emerse, e un nuovo ordine sociale, basato sulla segregazione di fatto, divenne la regola[1].

Durante gli anni 1920 Brownsville subì un nuovo periodo di prosperità mentre la zona subiva un prolungato boom di terre. Agenti intraprendenti si recarono negli Stati del Midwest e del Nord, aumentando l'abbondanza di terre a buon mercato a Brownsville e nei suoi dintorni. I treni speciali furono inviati per portare potenziali compratori nella zona, e durante l'apice del boom nei primi anni 1920, circa 200 persone in cerca di terre al giorno venivano portate nei dintorni. La popolazione di Brownsville, che nel 1900 aveva poco più di 6.000 abitanti, è cresciuta di quasi quattro volte durante i tre decenni successivi, raggiungendo i 22.021 nel 1930. Durante gli anni del proibizionismo Brownsville divenne un porto popolare di ingresso in Messico, attirando numerosi turisti che volevano avere un drink a Matamoros. Il contrabbando, sempre un importante industria, ha avuto un breve periodo di massimo splendore poiché la città divenne un importante punto di passaggio per i liquori illegali. Gli anni 1920 assisterono anche a una serie di miglioramenti civici: le strade furono asfaltate, venne aperto un nuovo ponte internazionale e il primo aeroporto fu costruito. Furono anche iniziati gli sforzi per costruire un canale navale dal Brazos Santiago Pass, in modo che le navi di acque profonde potessero attraccare a Brownsville. Nel dicembre del 1928, gli elettori approvarono un provvedimento che istituiva il Brownsville Navigation District e fornirono 2 milioni di dollari in obbligazioni per costruire il canale. Il lavoro inizialmente andò lentamente, ma dopo che un grande uragano colpì l'area nel 1933, la Public Works Administration prestò denaro al distretto per completare il canale di diciassette miglia e costruire un bacino di avvistamento e le infrastrutture del terminal. Il porto di Brownsville, situato a cinque miglia a nord-est della città, fu ufficialmente inaugurato il 15 maggio 1936. La State Highway 48 corre a fianco del canale marittimo lungo diciassette miglia che collega il porto al Gulf Intracoastal Waterway. Il porto era originariamente profondo 32 piedi e largo 200 piedi, mentre il bacino girevole era largo 36 piedi per 1.000 piedi di larghezza e gestiva annualmente cinque milioni di tonnellate di merci. Il porto di Brownsville si trova sul canale delle navi di Brownsville e il bacino di svolta è di circa diciassette miglia (14,5 miglia nautiche) nell'entroterra dal Brazos Santiago Pass. Durante gli anni 1970, il lato meridionale del porto fu ingrandito di 350 piedi di larghezza e 1.900 piedi di lunghezza. Nel 1980 il porto aveva quarantotto moli, pontili e banchine, con diciassette stabilimenti nel canale delle navi di Brownsville, diciassette nel porto di pesca e quattordici nel bacino di tornitura di Brownsville. Il porto era collegato per ferrovia alla Missouri Pacific Railroad, alla Southern Pacific Transportation Company e alle National Railways of Mexico. Al porto erano inoltre disponibili magazzini di stoccaggio a secco e freddi, bunkeraggio di petrolio, stoccaggio di liquidi alla rinfusa, piani di riparazione marina, impianti di carenaggio e un silo[1].

Il completamento del porto fece di Brownsville il centro di spedizione per la bassa valle del Rio Grande e il nord-est del Messico e aiutò la città a superare i peggiori effetti della grande depressione. Verso la fine degli anni 1930 l'economia iniziò a riprendersi e, alla vigilia della seconda guerra mondiale, Brownsville rimase pronto a iniziare un'altra era di prosperità. Durante la guerra Fort Brown servì come base di addestramento per la 124º Cavalleria, e un gran numero di militari passò attraverso la città. Il forte fu disattivato nel 1945; i terreni furono infine consegnati alla città. Dopo la guerra, Brownsville visse nuovamente un periodo di crescita. I gamberetti del Texas e della Louisiana migrarono nella zona e la città divenne uno dei principali spedizionieri di gamberetti nel paese. Il porto di Brownsville vide anche un crescente volume di prodotti agricoli mentre l'allevamento di ortaggi e agrumi nella valle si espandeva. Nel 1949 il Gulf Intracoastal Waterway fu esteso a Brownsville e il canale navale fu ampliato per accogliere navi più grandi. Il cotone, introdotto nell'area su larga scala alla fine degli anni 1940, vide una forte espansione all'inizio degli anni 1950 e per un certo periodo il porto di Brownsville divenne il principale esportatore mondiale di cotone. La Union Carbide iniziò la costruzione di uno stabilimento vicino a Brownsville nel 1959, e nello stesso anno fu costruito un edificio per l'immigrazione e la dogana all'International Gateway Bridge[1].

Gli anni 1960 e 1970 videro un continuo periodo di crescita. Tra il 1950 e il 1960 la popolazione passò da 36.066 a 48.440 e nel 1970 la città contava 52.522 abitanti. Nel 1966 fu creato l'Industrial Development Council per incoraggiare nuove industrie, e l'anno seguente il Border Industrialization Program fu istituito dal governo messicano per attrarre imprese e lavoratori messicani nell'area di confine. I risultati furono impressionanti. Tra il 1966 e il 1978 l'area di Brownsville attirò più di 100 imprese industriali che offrirono 13.600 posti di lavoro. Le principali industrie all'inizio degli anni 1990 comprendevano prodotti petrolchimici, alimenti surgelati, frutta e verdura in scatola e la produzione di sacchetti di carta, bevande, oggetti in legno, indumenti, materassi, cappelli e prodotti in metallo. Tra gli anni 1970 e la metà degli anni 1990, Brownsville crebbe rapidamente. Una stima suggerisce che ben il 37% dei capi di famiglia nel 1980 entrò in città tra il 1969 e il 1979. Gran parte della crescita della popolazione proveniva dall'immigrazione dal Messico, ma l'area vide anche un numero crescente di pensionati del Nord e del Midwest. Nel 1980 la popolazione della città era di 84.997 abitanti; nel 1990 era aumentata a 107.027 e contava 139.722 unità nel 2000. Sebbene circa l'80% della popolazione negli anni 1990 fosse di origine messicana, gli anglo detengono ancora la maggior parte della ricchezza della città. Gli ultimi decenni, tuttavia, hanno assistito a una crescente classe media ispanica e gli ispanici hanno iniziato a svolgere un ruolo più importante negli affari della politica. I leader della città sono stati particolarmente interessati ad ampliare le opportunità educative nell'area per promuovere lo sviluppo futuro. Dopo un considerevole lobbismo da parte dei leader locali, l'University of Texas System rilevò la Pan American University at Brownsville e nel 1989 la ribattezzò University of Texas-Pan American-Brownsville. Nel settembre 1991 il nome fu cambiato in University of Texas at Brownsville e quella volta l'istituzione iniziò una collaborazione con il Texas Southmost College. Nonostante la recente ondata di crescita, la città si trova di fronte a una serie di problemi, tra cui alloggi inadeguati in colonias e alta disoccupazione. Nondimeno, Brownsville continua ad essere una mecca per i turisti durante tutto l'anno. Punti di interesse in ed intorno alla città sono Fort Brown; la casa di Charles Stillman; il sito delle battaglia di Palo Alto, Resaca de la Palma e Palmito Ranch; il Gladys Porter Zoo; South Padre Island; e Matamoros[1].

Società[modifica | modifica wikitesto]

Evoluzione demografica[modifica | modifica wikitesto]

Secondo il censimento[2] del 2010, la popolazione era di 175.023 abitanti.

Etnie e minoranze straniere[modifica | modifica wikitesto]

Secondo il censimento del 2010, la composizione etnica della città era formata dall'87,98% di bianchi, lo 0,41% di afroamericani, lo 0,35% di nativi americani, lo 0,68% di asiatici, lo 0,02% di oceanici, il 9,1% di altre razze, e l'1,46% di due o più etnie. Ispanici o latinos di qualunque razza erano il 93,19% della popolazione.

Note[modifica | modifica wikitesto]

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