Brattea

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Involucro di brattee dell'infiorescenza a capolino della pratolina. Non è un calice in quanto il capolino non è un fiore ma un insieme di fiori, ognuno con il suo proprio calice.

In botanica la bràttea (o ipsofillo) è una foglia modificata che accompagna fiori o infiorescenze.

Dalla attaccatura ascellare della brattea si sviluppa un fiore od un'infiorescenza; essa può assumere varie forme e diverse dimensioni. Quindi si dice che le brattee sono foglie trasformate che proteggono il fiore e il frutto dal gelo e dai parassiti

Una delle funzioni principali delle brattee è quella di protezione, ad esempio, del bocciolo fiorale.

Le brattee sono generalmente di colore verde e si possono confondere con le foglie stesse; in alcuni casi possono presentare svariati colori, tanto da essere a volte confuse col fiore.

In questo caso le brattee svolgono anche una funzione vessillare, cioè fungono da richiamo per gli animali impollinatori. Classici esempi di piante fornite di brattee con funzione vessillare sono la stella di Natale (Euphorbia pulcherrima Willd.) e la Bougainvillea.

Una brattea di grandi dimensioni, spesso colorata, che racchiude un insieme di fiori (come a esempio nelle Palme o nel genere Arum), prende il nome di spata. Nel genere Arum la spata è petaloidea, con funzione di attrarre gli insetti impollinatori.

Un insieme di brattee più o meno compatte o fuse viene definito un involucro; tipico quello che si trova al di sotto delle infiorescenze di molte Asteraceae e Apiaceae.

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