Bramino

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1leftarrow blue.svgVoce principale: Varṇa.

Immagine risalente al XIX secolo di due bramini. I tilaka apposti sulla fronte e sulle braccia li identificano di tradizione scivaita.
Immagine del XXI secolo di un bramino intento a un sacrificio. I tilaka apposti sulla fronte e sulle braccia lo identifica di tradizione visnuita.
Il Dio vedico del sacerdozio, Agni in un'immagine devozionale del XVIII secolo. Da notare che cavalca una capra (ajā) che indica l'energia della Terra, il suo copricapo è il sacro fuoco (come la barba), mentre i suoi attributi sono ascia (paraśu), fiaccola, rosario (akṣamālā) e lancia di fuoco (śakti''). Questa immagine essendo a quattro braccia lo individua con due teste.
Ṛgveda (padapatha) manoscritto in devanāgarī risalente al XIX secolo.
(SA)

«yat puruṣaṃ vy adadhuḥ katidhā vy akalpayan
mukhaṃ kim asya kau bāhū kā ūrū pādā ucyete
brāhmaṇo 'sya mukham āsīd bāhū rājanyaḥ kṛtaḥ
ūrū tad asya yad vaiśyaḥ padbhyāḥ śūdro ajāyata»

(IT)

«Quando smembrarono Puruṣa, in quante parti lo divisero? Che cosa divenne la sua bocca? Che cosa le sue braccia? Come sono chiamate ora le sue cosce? E i suoi piedi? La sua bocca diventò il brāhmaṇa, le sue braccia si trasformarono nello kṣatriya, le sue cosce nel vaiśya, dai piedi nacque lo śūdra

(Ṛgveda, X, 90-11, 12)

Il bramino[1], detto anche bramano[2], brahmano o bracmano (devanagari: ब्राह्मण, IAST brāhmaṇa), è un membro della casta[3] sacerdotale del Varṇaśrama dharma o Varṇa vyavastha, la tradizionale divisione in quattro caste (varṇa) della società induista.

Il termine italiano "bramano" deriva dal latino brachmani (o bragmani), a sua volta ripreso dal greco brachmânes che adatta in quella lingua il termine sanscrito vedico brāhmaṇa.

I bramini rappresentano la casta sacerdotale e costituiscono la prima delle quattro caste[4]: a loro spetta la celebrazione dei rituali religiosi più significativi.

Origine del termine e sviluppo della sua funzione nella cultura vedica[modifica | modifica wikitesto]

Il termine sanscrito brāhmaṇa deriva, per alcuni autori come Jan Gonda[5], da bṛh (sanscrito vedico, it.: forza, crescita, sviluppo) ovvero colui che possiede il bṛh intesa come forza magica e misteriosa, da cui il successivo brahman[6] intesa come forza o realtà cosmica.

L'origine del termine bramino e il consequenziale sviluppo del suo utilizzo nella letteratura vedica e delle funzioni sacerdotali ad esso attribuite seguono un percorso piuttosto articolato.

Il Rigveda si apre in questo modo:

(SA)

«agnim īḍe purohitaṃ yajñasya devam ṛtvijam hotāraṃ ratnadhātamam»

(IT)

«Ad Agni rivolgo la mia preghiera, al sacerdote domestico, al divino officiante del sacrificio, all'invocatore che più di tutti porta ricchezze.»

(Ṛgveda, I-1, 1)

La funzione sacerdotale del dio Agni è il primo tema affrontato dal primo Veda. Questa funzione è la prima ad essere ben delineata soprattutto in qualità di hotṛ, l'officiante delle libagioni (simile al zaotar dell'Avesta).

Ma a ben guardare il Rigveda (risalente ad un periodo incerto, comunque a cavallo tra il XX e il X secolo a.C.) è un vero e proprio manuale delle attività sacerdotali del dio Agni che, dopo essere indicato come hotṛ, viene assunto anche al ruolo di bramino, di adhvaryu, di potṛ, di neṣṭṛ, di agnīdh, di gṛapathi e di praśāstṛ.

A queste attribuzioni del Dio corrispondevano dei sacerdoti ari specifici (a loro volta corrispondenti alle otto classi sacerdotali delineate anche nell'Avesta e quindi di probabile derivazione indoeuropea).

Non solo, osserva David M. Knipe:

«Le somiglianze nelle funzioni non solo dei brahmani vedici e dei magi iranici, ma anche dei druidi celtici e dei flamini romani hanno portato alcuni studiosi a ipotizzare una tradizione sacerdotale proto-indoeuropea.»

(David M. Knipe, Sacerdozio induista, in "Enciclopedia delle Religioni", vol. 9. Milano, Jaca Book, (1987) 2006, p.320)

Nel pieno del successivo sviluppo vedico (intorno al X secolo a.C.), i compiti di principali officianti (ṛtvij) del rito più importante, il soma (l'haoma dell'Avesta) si distingueranno, tuttavia, in sole quattro qualità sacerdotali: bramino, adhvaryu, udgātṛ e hotṛ.

Ognuno di questi quattro sacerdoti veniva coadiuvato da ulteriori tre assistenti (samhita). E, come all'hotṛ veniva assegnato il compito di recitare il Rigveda, gli altri tre officianti avevano rispettivamente il compito di recitare: l'adhvaryu lo Yajurveda; l'udgātṛ il Samaveda, mentre al bramino non solo veniva affidata la recitazione del quarto Veda, l'Atharvaveda, ma anche il compito di controllare e soprintendere all'intero rito e il controllo della recitazione degli altri tre Veda rappresentando, l'Atharvaveda, il loro compimento.

Sempre nel Rigveda (X-71,11) i compiti dei quattro officianti vengono riassunti nel singolo bramino, essendo costui quello che rappresenta l'intero sacerdozio in quanto sa, conosce (vidya) ed esprime il brahman.

Ne consegue che il bramino, il sacerdote della società vedica, è colui che è in grado di conoscere e insegnare la rivelazione cosmica e quindi lo stesso brahman, che ne rappresenta la parola in formula poetica. Questo sviluppo della letteratura vedica porterà ad identificare nel termine bramino gli interi compiti della casta sacerdotale.

Nell'India vedica si celebravano cerimonie pubbliche (śrauta) comprendenti tre fuochi sacrificali e cerimonie private (familiari, grhya) con un singolo fuoco sacrificale. Nel corso del X secolo a.C. venne così a costituirsi una sottoclasse di bramini, i purohita, a cui venivano affidati i sacrifici (yajamāna) offerti dalle famiglie. Il purohita divenne di fatto il sacerdote di famiglia, quindi colui che non solo offre le libagioni nei villaggi e nelle case, ma fornisce anche indicazioni etico-religiose e consigli spirituali alle famiglie e agli individui (in qualità di guru o acharya).

Lo sviluppo delle prerogative di casta e sacerdotali[modifica | modifica wikitesto]

Con i più tardi testi, i Sutra e i Brahmana (intesi in questo caso come commentari ai Veda redatti dagli stessi bramini), le prerogative e le funzioni sacerdotali dei bramini vengono sempre più a delinearsi.

È in questi testi che i bramini iniziano a definirsi come l'unica casta collegabile al sacro e con il diritto di celebrare i sacrifici. Nel Shatapatha Brahmana, (risalente a circa l'VIII secolo a.C.) i privilegi della casta sacerdotale vengono elencati (XI-5,7,1). Partendo dal fatto che essi ritengono di essere i rappresentanti del mondo degli Dèi (XII-4,4,6), i bramini rivendicano onori (arcā) e doni (dakśina); il diritto a non subire vessazioni (ajyeyatā), e la condanna a morte (avadhyatā) anche nel caso di accertata colpevolezza[7].

A questi privilegi civili si aggiungeva il fatto che solo essi potevano consumare il soma sacrificale e dividersi i resti del sacrificio (ucchiṣṭa). Persino la consorte e le vacche appartenenti ai bramini venivano considerate "oggetti" sacri. In cambio di questi onori i bramini si impegnavano a mantenere inalterata la trasmissione dell'antico sapere sacro nel corso dei secoli. I simboli esteriori dell'appartenenza alla casta dei bramini erano ben precisati a partire dalle caratteristiche dei loro tumuli che potevano essere eretti fino all'altezza della bocca, essendo quelli degli kshatriya erigibili fino all'altezza delle ascelle, quelli dei vaishya fino all'altezza delle cosce, mentre quelli degli shudra non potevano superare le ginocchia. Così gli ornamenti dei bramini erano in oro e argento di prima qualità, la loro iniziazione avveniva di primavera e potevano possedere fino a quattro mogli (la prima moglie doveva essere della stessa casta del marito, Libro di Manu III-12,13), quando gli kshatriya non potevano averne più di tre, i vaishya due e gli shudra un solo coniuge.

Si sviluppò quindi un sistema di scuole braminiche (śākhā), collegate tra loro, per salvaguardare e trasmettere la tradizione, rigidamente orale, ognuna delle quali era connessa a uno dei quattro Veda. Allo stesso modo queste scuole vantavano di essere l'eredità dei tradizionali Rishi, questi a fondamento dell'intero Veda.

Il bramino nel periodo Classico e Moderno[modifica | modifica wikitesto]

A partire dalla prima metà del primo millennio a.C., la casta dei bramini ha subito la concorrenza delle nuove religioni indiane allora emergenti: il Buddismo e il Giainismo.

Unitamente a questi nuovi movimenti religiosi, la stessa riflessione religiosa promossa dalle Upanishad promuoveva una interiorizzazione dell'attività sacrificale propria fino a quel momento delle funzioni dei bramini.

Non solo, gli emergenti movimenti dedicati alla bhakti ponevano la devozione alla divinità e il rispettivo culto (puja) al di sopra del sacrificio vedico (yajna).

Questa crisi di valori e di pratiche religiose relativa alle funzioni sacerdotali della casta dei bramini subì un arresto all'inizio del periodo Gupta (III-VI secolo d.C.) quando le attività sacrificali ebbero una discreta ripresa. A questo corrispose la rinascita e la diffusione degli Śrauta-sūtra, raccolte di Sutra basate sulla letteratura vedica e, in particolar modo, sui commentari ai quattro veda, i Brahmana, che inerivano alle istruzioni sacrificali.

Ma il declino dei sacrifici vedici riprese a partire dal V secolo d.C. provocando un forte cambiamento sociale e di attribuzione di ruolo nella casta dei bramini. Questi ultimi si distribuivano sempre più sul territorio, fino ai villaggi e alle famiglie presentandosi come una casta separata e collegata in esclusiva col sacro.

Così vennero a delinearsi quei tre "gruppi" sacerdotali che riverbereranno nell'India moderna: i bramini detti vaidika, strettamente legati alla tradizione vedica e alla letteratura religiosa in lingua sanscrita detta Shruti e quindi alle relative scuole di trasmissione anche cultuale; un gruppo più vasto costituito sempre da bramini ma dedito a testi e riti relativi alla raccolta religiosa detta Smriti, quindi agli Itihasa-Purana, più aperta, quindi, agli idiomi locali quali, ad esempio il tamiḻ o il konkani; infine un maggiormente diffuso gruppo "sacerdotale" che prescindeva dall'appartenenza castale, includendo anche i fuori-casta, e dedito prevalentemente a culti inerenti alla Dea e alla divinazione, agli esorcismi, alla taumaturgia.

E, nonostante le teologie "induiste" si diversificassero sempre più in differenti e contraddittorie dottrine, a volte avanzate da esponenti di caste differenti da quelle del bramino, a lui e solo a lui spettano comunque le relazioni col sacro. L'intramontata letteratura vedica indica solo lui adatto a ciò. Ma il successivo sviluppo medievale fa emergere tre distinti gruppi sacerdotali: il primo, ancora vincolato alla letteratura vedica e al linguaggio sanscrito vedico; il secondo, più grande, pronto ad accogliere la letteratura religiosa successiva come i Purana e gli Agama e pronto ad accogliere anche gli idiomi locali quali il Konkani, il Tamil, il Bengali, l'Hindi; un terzo gruppo, ancora più grande del secondo, era invece formato da sacerdoti non di casta dei bramini, per lo più illetterati e collegati a riti tribali, sciamanici e culti locali periferici, pronunciati secondo miriadi di dialetti locali e periferici.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Luciano Canepari, Bramino, in Il DiPI – Dizionario di pronuncia italiana, Zanichelli, 2009, ISBN 978-88-08-10511-0.
  2. ^ Luciano Canepari, Bramano, in Il DiPI – Dizionario di pronuncia italiana, Zanichelli, 2009, ISBN 978-88-08-10511-0.
  3. ^ Questo termine è di derivazione esclusivamente occidentale (deriva dal lat. castus, puro) fu usato per la prima volta nei confronti del varṇa indiano dai commercianti portoghesi.
  4. ^ Da precisare che nel Rigveda non vi è alcun riferimento al primato di questa casta a riprova del fatto che nel primo periodovedico qualsiasi componente della tribù degli Ari poteva candidarsi a questa funzione.
  5. ^ Jan Gonda. Notes on Brahman. Utrecht, 1950.
  6. ^ Da precisare che il sacerdote, il brahmān, e il brāhman vengono indicati nello stesso modo, essendo tuttavia il primo di genere maschile, il secondo di genere neutro. Nei Veda non compare mai nella forma neutra ma solo in quella maschile, dal che se ne deriva che lo sviluppo della funzione e lo stesso nome sacerdotale ha preceduto l'indagine speculativa del brahman, appartenendo quest'ultima alla più tarda letteratura delle Upanishad.
  7. ^ La pena più grave che poteva essere loro inflitta era la perdita della benda sacra che portavano sul capo, la perdita dei beni e la messa al bando.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Lawrence A. Babb, The Divine Hierarchy: Popular Hinduism in Central India, New York, 1975.
  • L. P. Vidyārthi, B. N. Saraswati e Makhan Jha, The Sacred Complex of Kashi, Delhi, 1979.
  • Frits Staal (a cura di), Agni: The Vedic Ritual of the Fire Altar, 2 voll., Berkeley, 1983.
  • C. J. Fuller, Servants of the Goddess: The Priests of a South Indian Temple, New York, 1984.
  • David M. Knipe, Priesthood: Hindu priesthood, Enciclopedia delle Religioni, vol. XI, New York, 2005.

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