Bozza:Storia del Montreal Canadiens

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A collage of 12 photographs representing each member of the first Montreal Canadiens team surround the phrase "Club de Hockey le Canadien 1909–10"
Canadiens 1909–10

Il club di hockey su ghiaccio Montreal Canadiens è stato fondato il 4 dicembre 1909. I Canadiens sono la più antica franchigia di hockey professionale al mondo. Creati come membro fondatore della National Hockey Association con l'obiettivo di fare appello alla popolazione francofona di Montreal, i Canadiens giocarono la loro prima partita il 5 gennaio 1910 e conquistarono la loro prima Stanley Cup nel 1916. La squadra lasciò la NHA e contribuì a fondare la National Hockey League (NHL) nel 1917. Tornarono alle finali della Stanley Cup nel 1919, ma la loro serie contro i Seattle Metropolitans fu cancellata senza un vincitore a causa della pandemia di influenza spagnola che uccise il difensore Joe Hall. I Canadiens hanno vinto la Stanley Cup 24 volte: una volta quando facevano parte della National Hockey Association (NHA) e 23 volte come membri della NHL. Con 25 titoli NHL complessivi, sono la squadra di maggior successo nella storia della lega.

La pista di atterraggio dei Canadiens, la Montreal Arena, fu distrutta da un incendio nel gennaio 1918. La squadra si trasferì nella Jubilee Arena, che successivamente bruciò nel 1919. Dopo aver trascorso sette stagioni alla Mount Royal Arena, i Canadien si trasferirono al Forum di Montreal nel 1926, condividendolo con i Montreal Maroons rivali fino al 1938. Dopo 72 anni nel Forum, si sono trasferiti al Bell Center nel 1996. Il club ha lottato durante la Grande Depressione, quasi trasferendosi a Cleveland, Ohio, nel 1935 e ha contemplato la sospensione delle operazioni nel 1939. Le loro fortune sono rimbalzate dopo la seconda guerra mondiale quando hanno raggiunto le finali della Stanley Cup ogni anno dal 1951 al 1960, vincendo sei campionati, tra cui un record di cinque titoli consecutivi dal 1956 al 1960.

Maurice "Rocket" Richard è emerso come la stella della squadra negli anni '40 e durante la stagione 1944-1945 è diventato il primo giocatore nella storia della NHL a segnare 50 gol in una sola stagione. Richard ha scatenato la Richard Riot nel marzo 1955 quando è stato sospeso per aver attaccato un guardalinee. L'incidente ha messo in luce le crescenti tensioni tra il Quebec francese e il Canada inglese ed è considerato una delle prime manifestazioni della rivoluzione silenziosa del Quebec. Nel 1959, Jacques Plante ha rivoluzionato il gioco quando è diventato il primo portiere a indossare costantemente una maschera durante il gioco. Sotto la guida del direttore generale Sam Pollock, i Canadien hanno vinto nove campionati tra il 1964 e il 1978. La squadra 1976-77, spesso considerata la più grande nella storia della NHL, [1] vinse 60 partite perdendone solo 8, un record per il minor numero di sconfitte in una stagione di 80 partite. Con l'ingresso del Quebec Nordiques della World Hockey Association nella NHL nel 1979, crebbe una rivalità tra i Canadiens e i Nordici, raggiungendo il picco nel 1984 quando i Canadiens eliminarono i Nordici in sei partite, ma non prima che il massacro del Venerdì Santo facesse notizia. .

Guidati dal portiere Patrick Roy, i Canadien hanno vinto la loro 23a Stanley Cup nel 1986 e la 24a nel 1993. Roy ha vinto il Conn Smythe Trophy come il giocatore più prezioso dei playoff entrambe le volte. La squadra del 1993 ha stabilito un record NHL con 10 vittorie consecutive in overtime in un anno di playoff ed è la squadra canadese più recente a vincere la Stanley Cup. Nel 2003, Montreal ha partecipato alla prima partita all'aperto della stagione regolare nella storia della NHL, sconfiggendo gli Edmonton Oilers nella Heritage Classic .

La Hockey Hall of Fame ha reclutato oltre 50 ex giocatori di Canadiens e dieci dirigenti. La squadra ha ritirato 15 numeri, in rappresentanza di 17 giocatori, e ha onorato dieci membri del personale fuori dal ghiaccio nella sua fila del costruttore.

A group photograph of ten hockey players wearing horizontally striped jerseys with a maple leaf logo surrounding the letters "CAC", along with their coach
I Montreal Canadien posano per una foto di squadra, 1912-1913

Nel novembre 1909, l'industriale Ambrose O'Brien di Renfrew, Ontario, era a Montreal per acquistare forniture per un contratto ferroviario. Su richiesta della squadra di hockey Renfrew Creamery Kings, ha partecipato alle riunioni della Eastern Canada Hockey Association (ECHA), tenutesi presso il Windsor Hotel, per rappresentare Renfrew nella sua domanda di adesione alla lega. Durante la riunione, i proprietari del team dell'ECHA hanno respinto la domanda di Renfrew. Più tardi quel giorno i proprietari dell'ECHA scelsero di sciogliere la loro lega e formare la Canadian Hockey Association (CHA) nel tentativo di escludere i Montreal Wanderers, che avevano sconvolto gli altri proprietari quando si erano trasferiti in un'arena più piccola che avrebbe ridotto la quota della squadra ospite di ricevute di gate . Nella hall dell'hotel, O'Brien incontrò Jimmy Gardner, manager dei Wanderers, e discusse la formazione di una nuova lega che avrebbe incluso Renfrew, i Wanderers e due squadre di proprietà di O'Brien nelle città minerarie dell'Ontario di Cobalt e Haileybury . Gardner suggerì che O'Brien fondasse una squadra di giocatori francofoni con sede a Montreal, formando una rivalità con i Wanderers. Di conseguenza, la National Hockey Association (NHA) fu fondata il 2 dicembre 1909, e Les Canadiens furono create due giorni dopo, inizialmente finanziate da O'Brien con l'intento di trasferire la proprietà agli sportivi francofoni a Montreal al più presto. possibile.

All'epoca, le squadre francofone non erano considerate abbastanza buone per giocare con le migliori squadre anglofone : la Montreal Gazette avvertiva i potenziali fan della nuova squadra di non eccitarsi troppo, perché "i giocatori franco-canadesi di classe non sono numerosi". I Canadiens hanno rifornito la loro squadra di star francofone tra cui Newsy Lalonde, Georges Poulin e Didier Pitre . Prima di poter giocare, Pitre ha dovuto risolvere una causa con i Montreal Nationals, a cui era già sotto contratto.

Half-length view of an ice hockey player in his late twenties. He has short black hair and a serious look. He is wearing a sweater with the letter C surrounded by a maple leaf on the chest.
Newsy Lalonde ha contribuito a guidare i Canadien alla loro prima Stanley Cup nel 1916. [2]

I Canadien giocarono la loro prima partita il 5 gennaio 1910, allenati da Jack Laviolette . Prima di un pubblico tutto esaurito di 3.000, hanno sconfitto Cobalt 7–6 agli straordinari. La vittoria è stata cancellata dai libri di storia poco dopo, poiché il CHA è crollato dopo solo due settimane di gioco e l'NHA ha scelto di ricominciare la stagione dopo aver assorbito i Senatori di Ottawa del CHA e i Montreal Shamrocks . La prima partita dei Canadiens della nuova stagione è stata giocata il 19 gennaio, una sconfitta per 9–4 contro i Renfrew Creamery Kings . Hanno perso altre tre partite prima di registrare finalmente la loro prima vittoria della nuova stagione il 7 febbraio, quando hanno sconfitto l' Hockey Club Haileybury con un punteggio di 9–7. [3] Hanno vinto solo due delle loro 12 partite in quella stagione e sono finiti ultimi nel campionato a otto squadre. [4]

George Kennedy, proprietario del Club Athlétique Canadien (CAC), ha rivendicato i diritti sul nome della squadra "Canadiens" dopo la stagione. Ha risolto la controversia acquistando la squadra da O'Brien per $ 7,500. [5] Nello stesso anno, la squadra ha adottato il suo ormai famoso maglione rosso con una striscia blu sul davanti. Al centro della striscia c'era una C rossa allungata che racchiudeva una A rossa per rappresentare il CAC. [6]

I Canadien raggiunsero i playoff per la prima volta nel 1913-14 quando legarono i Toronto Blueshirts per la leadership in campionato con 26 punti. Le due squadre hanno giocato una serie di due partite per il campionato, con il vincitore basato sui gol totali. Georges Vezina ha escluso i Blueshirts 2-0 nella prima partita, ma i Canadiens sono stati sconfitti 6-0 nella seconda e hanno perso la serie. [7] Due anni dopo, nel 1915–16, i Canadiens vinsero il campionato NHA, la O'Brien Cup, con un record di 16–7–1, tre vittorie in più del secondo posto Senators. Il titolo è valso ai Canadien il loro primo posto nelle finali della Stanley Cup, dove hanno affrontato i Portland Rosebuds della Pacific Coast Hockey Association (PCHA). Con la serie al meglio di cinque pareggiata a due vittorie a testa, la partita decisiva si tenne alla Westmount Arena di Montreal il 30 marzo 1916. Il Goldie Prodgers di Montreal ha segnato il gol della vittoria con meno di quattro minuti di gioco, dando ai Canadien il loro primo campionato di Stanley Cup . [8]

Nel 1916, il CAC affrontò difficoltà finanziarie dopo che un incendio di gennaio distrusse la sua palestra e la squadra di lacrosse dei canadesi di Montreal fallì. Kennedy separò il club di hockey dal CAC e lo incorporò nel marzo 1916 come "Le club de Hockey Canadien". I Canadien hanno cambiato il loro logo in una "C" rossa interbloccata con una "H" bianca. La H nel logo sta per "hockey", anche se il malinteso di vecchia data che sta per " Habitants " ha portato la squadra ad essere soprannominata "the Habs".

L'NHA incontrò la sua scomparsa nell'inverno del 1917 a seguito di diverse controversie di lunga durata tra il proprietario di Blueshirts Eddie Livingstone e le altre quattro squadre della lega su chi possedeva i diritti di vari giocatori. A Kennedy non piaceva particolarmente Livingstone, ei due sono quasi venuti alle mani numerose volte durante gli incontri di campionato. Tuttavia, i Canadiens, Wanderers, Senators e Quebec Bulldogs scoprirono che mentre erano uniti nella loro avversione per Livingstone, la costituzione della lega non permetteva loro di votarlo semplicemente fuori. Per risolvere questo problema, il 26 novembre hanno creato una nuova lega, la National Hockey League (NHL), e non hanno invitato Livingstone a unirsi a loro. Sono rimasti nominalmente membri della NHA e hanno avuto abbastanza voti per sospendere le operazioni della lega, lasciando di fatto Livingstone in una lega a una squadra. Kennedy era la forza dominante nella nuova lega; non solo possedeva i Canadien, ma aveva prestato a Tommy Gorman i soldi che usava per comprare i senatori. [9] Tuttavia, le quattro squadre desideravano ancora avere una squadra di Toronto nel loro campionato. Avevano anche bisogno di una quarta squadra per bilanciare il programma dopo che le difficoltà finanziarie costrinsero i Bulldog a sospendere le operazioni (come si è scoperto, non avrebbero preso il ghiaccio fino al 1919). Con questo in mente, hanno concesso un franchising "temporaneo" alla Toronto Arena Company, che alla fine si è evoluta nei rivali dei Canadiens, i Toronto Maple Leafs .

1917-1932: inizio della National Hockey League[modifica | modifica wikitesto]

Joe Malone ha registrato cinque gol per i Canadiens nel loro debutto in NHL, una vittoria per 7–4 sui Senatori, [10] in rotta verso un campionato di testa 44 stagione da gol. [11] La neonata lega è quasi crollata il 2 gennaio 1918, dopo che un incendio ha distrutto la Montreal Arena, sede sia dei Wanderers che dei Canadiens. [12] I Canadien si trasferirono alla Jubilee Arena da 3.000 posti, ma i Wanderers cessarono le operazioni, riducendo la NHL a tre squadre. [13] Giocando un programma di split season rinnovato, Montreal ha vinto il titolo del primo tempo, ma ha perso il campionato nella seconda metà vincendo Toronto con un punteggio di 10–7 in una serie di due gol totali.

I Canadien vinsero il campionato NHL contro i Senators nel 1918-19, e viaggiarono verso ovest per incontrare il campione PCHA Seattle Metropolitans per la Stanley Cup. La serie è ricordata soprattutto per la sua cancellazione a causa della pandemia di influenza spagnola . [14] Diversi giocatori di entrambe le squadre si sono ammalati, spingendo i funzionari sanitari a Seattle a cancellare la sesta e decisiva partita. Con tutta la sua squadra in ospedale o costretta a letto, Kennedy ha tentato di prendere in prestito giocatori dai Victoria Aristocrats del PCHA, solo per essere rifiutato dal presidente del PCHA Frank Patrick . [15] Non avendo modo di schierare una squadra, Kennedy annunciò che avrebbe rinunciato alla partita - e alla Coppa - ai Metropolitani. Tuttavia, i metropoliti rifiutarono; L'allenatore Pete Muldoon ha ritenuto che con i Canadien decimati dall'influenza, non sarebbe stato sportivo rivendicare il titolo. Il difensore delle stelle Joe Hall non si riprese mai e morì il 5 aprile 1919. [16]

Durante l'estate successiva, il Jubilee Rink bruciò, costringendo i Canadien a costruire la Mount Royal Arena in sostituzione. [17] La squadra perse anche il suo fuoriclasse Malone, che era stato in prestito dai Bulldogs dormienti quando il Quebec rientrò nel campionato nel 1919-20 . [18] Kennedy morì nel 1921; non si era mai ripreso dall'influenza del 1919. La sua vedova ha venduto la squadra a Leo Dandurand, l'ex giocatore Joseph Cattarinich e Louis A. Letourneau .

Considerato come una delle prime superstar della NHL, Howie Morenz fece il suo debutto nel 1923-1924 al fianco di Aurel Joliat . Il club si è piazzato secondo in campionato a Ottawa, ma ha sconfitto i senatori nei playoff per vincere il campionato e raggiungere la finale della Stanley Cup. Montreal ha ospitato le finali della Stanley Cup del 1924 contro i Calgary Tigers della Western Canada Hockey League (WCHL). I Canadien hanno vinto la serie al meglio delle tre in due partite e hanno conquistato la loro seconda Stanley Cup. Morenz è stato il protagonista offensivo della serie, segnando una tripletta nella prima partita e un gol nella seconda.

Il Forum di Montreal, che nei decenni successivi divenne sinonimo di Canadiens, fu aperto nel 1924 per ospitare l'espansione Montreal Maroons, una delle due nuove squadre della NHL in quella stagione. I Canadien sono stati invitati ad inaugurare l'arena poiché la superficie di ghiaccio naturale della Mount Royal Arena non era pronta per ospitare le partite della NHL. [19] La squadra giocò la prima partita nella storia del Forum il 29 novembre 1924, una vittoria per 7-1 sui Toronto St. Patricks . I Canadien presero residenza al Forum nel 1926, condividendolo con i Maroon fino a quando questi ultimi cessarono le attività nel 1938. Solo nove giorni dopo la loro prima partita della stagione regolare NHL al Forum, l'8 dicembre 1924, quella che sarebbe diventata la rivalità più longeva della nuova NHL fu iniziata quando i Canadiens giocarono "l'altra" squadra di espansione per la stagione 1924–25 per la stessa prima volta: i Boston Bruins con sede negli Stati Uniti, che i Canadiens in visita, giocando per la loro prima partita di regular season NHL negli Stati Uniti, hanno sconfitto in una vittoria per 4–3 in rimonta alla Boston Arena . [20]

Per la stagione 1924–25, i Canadien celebrarono il loro status di campioni del mondo con uno speciale design della maglia. La squadra ha spostato il logo CH sulle maniche e ha giocato con un grande stemma con il logo del globo del mondo sul davanti della maglia. [6] Il Montreal è arrivato terzo in classifica e ha sconfitto Toronto in semifinale. I giocatori al primo posto Hamilton Tigers hanno rifiutato di partecipare a una serie di playoff a meno che non fossero stati pagati $ 200 aggiuntivi ciascuno. Quando non hanno ceduto alle loro richieste, il presidente della NHL Frank Calder ha sospeso l'intera squadra e ha dichiarato che i Canadien sarebbero stati i campioni della lega. Gli Habs si sono quindi recati sulla costa del Pacifico per giocare ai Victoria Cougars della WCHL nella finale della Stanley Cup del 1925 . I Cougars hanno vinto la serie al meglio delle cinque, 3-1; è stata l'ultima volta che una squadra non NHL ha vinto la Stanley Cup. [21]

Georges Vezina è crollato durante la prima partita della stagione 1925-1926 . Gli fu diagnosticata la tubercolosi e non giocò mai più, soccombendo alla malattia nel marzo 1926. In suo onore, la squadra ha donato al campionato un nuovo premio, il Vezina Trophy, da assegnare al portiere che ha realizzato il minor numero di gol nel corso della stagione. [22] Il primo destinatario è stato il suo sostituto, George Hainsworth . Vezina è stata inserita nella Hockey Hall of Fame al momento della sua creazione nel 1945. [23]

Durante la stagione 1927–28, Morenz divenne il primo giocatore nella storia della NHL a segnare 50 punti punti in una sola stagione. [24] Morenz è stato il primo giocatore NHL a segnare un secondo gol vincente della Stanley Cup, con la vittoria dei Canadiens nelle finali della Stanley Cup 1930 sui Boston Bruins . [25] I Bruins, che hanno chiuso con un record di 38–5–1 e ad un certo punto durante la stagione sono andati 23 partite senza sconfitte, hanno perso partite consecutive contro il Montreal in finale, 3–0 e 4–3. I Canadiens sono diventati la quarta squadra nella storia della Stanley Cup a ripetersi come campioni, sconfiggendo i Chicago Black Hawks in cinque partite e conquistando il 1931 Stanley Cup Championship . [26]

1932-1946: Howie Morenz e Rocket Richard[modifica | modifica wikitesto]

La partecipazione era in declino in tutta la lega mentre la Grande Depressione prendeva piede. Gli Habs registrarono un record di sconfitte nel 1932-1933, portando a folle ancora più piccole. Con una media di soli 2.000 fan a partita, la squadra vendette Morenz ai Chicago Black Hawks nel 1934 come parte di uno sforzo per ridurre i costi. La mossa non fu popolare e i fan espressero la loro opinione sull'accordo dando a Morenz una standing ovation quando segnò contro i Canadiens l'ultimo giorno della stagione 1934-1935 .

Con perdite di $ 60.000 nelle due stagioni precedenti, i Canadiens furono messi in vendita nel 1935. Dandurand e Cattarinich avviarono trattative per vendere il club e trasferirlo a Cleveland, Ohio, ma un sindacato di uomini d'affari locali di Montreal guidato da Maurice Forget ed Ernest Savard si fece avanti per acquistare la squadra e impedire il trasferimento. I Canadiens hanno lottato sul ghiaccio, finendo con il peggior record del campionato nel 1935-1936 . I nuovi proprietari chiesero a Cecil Hart di allenare la squadra, nella speranza che riportasse gli Habs alla rispettabilità. Hart era d'accordo con una clausola: che i Canadiens riportassero Morenz. La squadra accettò e acquisì un felicissimo Morenz in uno scambio con i New York Rangers .

Il ritorno di Morenz a Montreal durò meno di una stagione: nel gennaio 1937, mentre veniva controllato da Earl Seibert di Chicago, il suo pattino si impigliava nel ghiaccio e Morenz si ruppe una gamba in quattro punti. Non si riprese mai e morì di embolia coronarica l'8 marzo. Aurel Joliat ha offerto una spiegazione diversa della sua morte: "Howie amava giocare a hockey più di quanto chiunque abbia mai amato nulla, e quando si è reso conto che non avrebbe mai più giocato, non poteva conviverci. Penso che Howie sia morto di crepacuore." Il giorno del suo funerale, 50.000 persone hanno sfilato davanti alla bara di Morenz al centro di ghiaccio del Forum di Montreal per rendere l'ultimo saluto all'uomo che i media hanno chiamato "il Babe Ruth dell'hockey". Una partita di beneficenza nel novembre 1937 raccolse $ 20.000 per la famiglia di Morenz quando gli NHL All-Stars sconfissero i Montreal Canadiens 6-5. Morenz è stato uno dei primi giocatori eletti nella Hockey Hall of Fame quando è stata creata nel 1945. [27]

I Canadiens continuarono a finire in fondo alla classifica per diverse stagioni. Il punto più basso arrivò nel 1939-40 : Babe Siebert, che fu nominato allenatore degli Habs dopo il suo ritiro da giocatore nel 1939, annegò prima dell'inizio della stagione e Pit Lepine fu nominato suo sostituto. Con un elenco invecchiato, i Canadiens finirono per ultimi, vincendo solo 10 partite. La percentuale di vincita di .260 di quella squadra è ancora la peggiore nella storia della franchigia. In gran parte a causa dello scarso gioco della squadra, i Canadiens attirarono solo 3.000 fan a partita, portando Savard e i suoi partner a considerare la sospensione delle operazioni almeno per la durata della seconda guerra mondiale . Invece, hanno venduto la franchigia al proprietario della squadra, la Canadian Arena Company .

A questo punto, il sollievo è arrivato da un quartiere inaspettato: il proprietario di Maple Leafs Conn Smythe . La depressione aveva già costretto tre squadre a chiudere definitivamente o sospendere le operazioni per non tornare mai più. Inoltre, gli americani di New York erano stati reparti della lega dal 1936, ed era considerata solo una questione di tempo prima che si ritirassero (alla fine lo fecero, nel 1942). Smythe non voleva vedere i Canadiens foldare e suggerì che l'Arena Company assumesse l'ex allenatore dei Maple Leafs, Dick Irvin . [28] Irvin è stato un vincitore provato, avendo portato i Maple Leafs a sette finali e una Coppa in nove anni. L'Arena Company accettò prontamente il suggerimento di Smythe e si rivolse a Irvin per guidare la rivitalizzazione della squadra un tempo orgogliosa. [29]

Nel 1943, lo sforzo bellico ebbe un effetto devastante su molti roster. I Red Wings persero nove giocatori e i Maple Leafs ne persero sei contro i militari. I Rangers hanno perso dieci giocatori e hanno dovuto essere persuasi dalle altre squadre a non sospendere le operazioni. Al contrario, i Canadiens hanno perso solo un giocatore chiave in Ken Reardon . Il giovane fenomeno Maurice Richard ha cercato di arruolarsi, ma è stato rifiutato a causa della sua storia medica. Secondo quanto riferito, il direttore generale di Canadiens Tommy Gorman ha assicurato che i suoi giocatori ottenessero posti di lavoro nelle principali industrie del tempo di guerra per evitare la coscrizione . [30]

Guidati dalla " Punch Line " di Richard, Toe Blake ed Elmer Lach, gli Habs vinsero la loro quinta Stanley Cup nel 1944, perdendo solo cinque partite nella stagione regolare. Nel 1944-45, la squadra vinse 38 partite e ne perse solo otto, e Richard fu al centro dell'attenzione dei media e dei fan mentre tentava di essere il primo giocatore nella storia della lega a segnare 50 gol in una stagione di 50 partite . Richard stabilì un record di punteggio in una singola partita, registrando cinque gol e tre assist nella vittoria per 9-1 su Detroit il 28 dicembre 1944. In seguito ha battuto il record di gol di Joe Malone quando ha segnato il suo 45esimo gol, dopo di che le squadre avversarie hanno fatto tutto il possibile per impedirgli di raggiungere il traguardo dei 50 gol. È stato tagliato, gomitato e trattenuto perché nessuna squadra voleva essere conosciuta come quella che ha rinunciato al traguardo. Richard ha finalmente segnato il suo 50esimo gol a Boston alle 17:45 del terzo periodo dell'ultima partita della stagione di Montreal. Il record, precedentemente considerato quasi impossibile da raggiungere, eleva Richard allo status di eroe provinciale in Quebec. [31]

Prima dell'espansione della NHL nel 1967, la lega fu ridotta a sei franchigie, che sarebbero diventate note dopo il 1967 come " Original Six ". Frank J. Selke sostituì Tommy Gorman come direttore generale dei Canadiens nel 1946, e mantenne la carica fino al 1964. [32] Selke ha trascorso diversi anni nel tentativo di ingaggiare la star adolescente Jean Beliveau per suonare per i Canadiens. Beliveau giocò brevi periodi con gli Habs nel 1950 e nel 1952, ma la sua lealtà verso i Quebec Aces della Quebec Senior Hockey League lo portò a rifiutare ripetutamente i Canadiens quando lo spinsero a trasferirsi a Montreal a tempo pieno. I Canadiens finalmente acquistarono l'intera lega senior del Quebec nel 1953 e la trasformarono in professionisti per portare Beliveau nell'ovile, e firmò un contratto di cinque anni per $ 100.000. Ha trascorso la sua intera carriera di 18 anni nella Hall of Fame NHL con gli Habs.

Nel marzo 1955, Richard fu sospeso per il resto della stagione, compresi i playoff, dopo aver ricevuto una penalità di partita per aver tagliato Hal Laycoe di Boston e successivamente preso a pugni un guardalinee che era intervenuto. [33] La sospensione ha scatenato un'ondata di rabbia nei confronti del presidente della lega Clarence Campbell, che è stato avvertito di non partecipare a una partita in programma a Montreal dopo aver ricevuto numerose minacce di morte, principalmente da franco-canadesi che lo accusavano di pregiudizi anti-francesi. Campbell ha respinto gli avvertimenti e ha partecipato alla partita del 17 marzo come previsto. La sua presenza alla partita è stata percepita da molti tifosi come una provocazione ed è stato fischiato e bersagliato con uova e frutta. Un'ora dopo l'inizio della partita, un fan ha lanciato una bomba di gas lacrimogeno in direzione di Campbell, costringendo i vigili del fuoco a liberare l'edificio. I fan che lasciavano il Forum sono stati accolti da una folla crescente di manifestanti arrabbiati che hanno travolto i 250 agenti di polizia sulla scena e si sono ribellati fuori dal Forum. Settanta persone sono state arrestate, 37 feriti, 50 negozi sono stati saccheggiati e sono stati segnalati $ 100.000 di danni alle proprietà a seguito della mischia, che divenne nota come l'affaire Richard , o il Richard Riot . L'incidente ha evidenziato il crescente divario culturale tra il Quebec francese e il Canada inglese e la rivolta è spesso descritta come una delle prime manifestazioni della Rivoluzione tranquilla del Quebec. [34]

Il giorno seguente, Richard è andato su una stazione radio in lingua francese di Montreal per chiedere ai fan di fermare le rivolte e invece di sostenere i Canadiens nei playoff. Ha anche detto che avrebbe accettato la sua punizione e sarebbe tornato l'anno successivo per vincere la Coppa. Mentre i Canadiens furono sconfitti nelle finali della Stanley Cup del 1955, Richard guidò Montreal alla Stanley Cup del 1956 come aveva promesso.

La stagione 1955-1956 fu la prima come capo allenatore di Toe Blake, che fu assunto per aiutare a controllare il temperamento di Richard. [35] La vittoria del 1956 iniziò una serie senza precedenti di cinque Stanley Cup consecutive per i Canadiens dal 1956 al 1960; la finale del 1960 fu la decima apparizione consecutiva di Montreal nella serie di campionato. Richard, il primo giocatore a segnare 500 gol in carriera nella storia della NHL, si è ritirato nel 1960 con 544 gol in carriera ed è stato eletto nella Hockey Hall of Fame nel 1961. Il consueto periodo di attesa di tre anni è stato revocato in onore dei suoi successi. [33]

Il portiere Jacques Plante indossava da tempo una maschera durante gli allenamenti, ma non la indossava durante le partite a causa delle obiezioni di Blake e Selke che sostenevano l'opinione tradizionale che i giocatori non dovessero indossare protezioni facciali. La situazione cambiò il 1 novembre 1959, dopo essere stato colpito in faccia all'inizio di una partita al Madison Square Garden . Poiché le squadre non hanno vestito i portieri di riserva durante questo periodo, il gioco è stato ritardato di 20 minuti mentre i medici hanno freneticamente ricucito Plante. Quando Blake gli ha chiesto se era pronto per tornare a giocare, Plante si è rifiutato di tornare sul ghiaccio a meno che non gli fosse stato permesso di indossare una maschera. Blake era furibondo, ma era d'accordo solo se Plante avesse rimosso la maschera quando il suo viso era guarito. Indossando la maschera, Plante ha guidato i Canadiens su una striscia di 18 vittorie consecutive. [36] Alla fine ha rimosso la maschera su sollecitazione di Blake e ha prontamente perso la partita successiva. Sconfitto, Blake ha ceduto. La maschera di Plante è diventata un appuntamento fisso mentre guidava i Canadiens alla quinta Stanley Cup consecutiva. Altri portieri hanno seguito l'esempio di Plante poco dopo.

Quando la NHL istituì l' NHL Amateur Draft nel 1963, ai Canadiens fu data la possibilità di sostituire la loro prima selezione regolare con due "Cultural Picks" che potevano essere utilizzate per redigere fino a due giocatori franco-canadesi prima che qualsiasi altra squadra effettuasse qualsiasi selezione. La squadra ha usato una scelta culturale nel 1968, ed entrambe nel 1969, quando ha scelto Rejean Houle e Marc Tardif, due dei migliori prospetti. Questa opzione è stata eliminata dopo la bozza del 1969. [37]

Selke si ritirò nel 1964 e gli successe Sam Pollock . Spesso nominato il miglior direttore generale nella storia della NHL, Pollock ha guidato i Canadiens a nove campionati della Stanley Cup nei suoi 14 anni al timone della squadra. Una delle sue tattiche chiave è stata quella di scambiare le stelle anziane con i team di espansione per le scelte al draft, che ha portato la squadra a redigere i futuri Hall of Famer Guy Lafleur, Larry Robinson e Ken Dryden . I Canadiens vinsero titoli consecutivi nel 1965 e nel 1966 e parteciparono alla finale della Stanley Cup del 1967 contro Toronto come forti favoriti. La città di Montreal era così fiduciosa nei Canadiens che avevano già costruito uno spazio per la Stanley Cup sul sito dell'Expo 67, ma i Canadiens caddero contro i Maple Leafs, nelle ultime finali NHL dell'era degli Original Six.

La NHL raddoppiò le sue dimensioni a 12 squadre nel 1967-68 e si organizzò in due divisioni: la East Division, con le sei squadre originali, e la West Division, che conteneva le sei franchigie di espansione. Il formato dei playoff è stato costruito in modo che una squadra consolidata avrebbe affrontato una squadra di espansione nelle finali della Stanley Cup. I Canadiens si ripresero dalla sconfitta del 1967 e spazzarono i St. Louis Blues quattro partite a zero sia nel 1968 che nel 1969 per i loro campionati 15th e 16th.

I Canadiens mancarono completamente i playoff nel 1969-70, perdendo l'ultimo posto ai playoff in Oriente per un tie-break. L'ultimo giorno della stagione, New York ha sconfitto i Red Wings 9-5, legando Montreal ai punti e ottenendo un vantaggio di cinque gol sui Canadiens in gol totali segnati per la stagione. Montreal aveva bisogno di vincere la partita contro i Black Hawks o segnare almeno cinque gol per qualificarsi per la postseason. In svantaggio di 5-2 con otto minuti dalla fine, l'allenatore Claude Ruel ha tirato fuori il suo portiere per un pattinatore in più e ha visto Montreal arrendersi cinque gol a porta vuota senza segnarne nessuno per perdere la partita 10-2 e l'ultimo posto nei playoff per i Rangers. [38] Fu l'unica volta tra il 1948 e il 1995 che i Canadiens non riuscirono a raggiungere i playoff. [39]

La squadra ha rimbalzato nel 1970-71, vincendo la sua 17a Stanley Cup. Il rookie Ken Dryden aveva giocato solo sei partite nella sua carriera in NHL quando è stato nominato portiere titolare per i playoff. Ha guidato la squadra alle vittorie in serie su Boston, Minnesota e Chicago, vincendo il Conn Smythe Trophy come giocatore più prezioso dei playoff. Il capitano della squadra Jean Beliveau, il quarto giocatore nella storia della lega a segnare 500 gol in carriera, annunciato il suo ritiro al termine della stagione. Nonostante il suo trionfo in Coppa, Al MacNeil è stato rimosso dall'incarico di allenatore dopo solo una stagione in mezzo a conflitti con diversi giocatori, tra cui Henri Richard, che ha descritto MacNeil come "incompetente" durante i playoff. [40] MacNeil è stato sostituito da Scotty Bowman, nativo di Montreal ed ex allenatore dei Blues. Bowman ha allenato i Canadiens per otto stagioni, vincendo cinque Stanley Cup, di cui quattro consecutive dal 1976 al 1979.

Dopo il successo delle Summit Series nel 1972, fu lanciata una serie di partite di esibizione tra i club della NHL e della lega sovietica noti come Super Series. Alla vigilia di Capodanno del 1975, i Canadiens incontrarono l' Armata Rossa sovietica in una partita considerata una delle più grandi mai giocate. [41] Una gara tra le due più grandi squadre di hockey del mondo, [42] la partita si è conclusa con un pareggio per 3-3 dopo la prestazione di 35 parate del portiere sovietico Vladislav Tretiak. [41]

I canadesi 1976-1977 vinsero 60 partite in un programma di 80 partite, perdendo solo otto volte e solo una volta in casa. Guy Lafleur ha guidato la lega nel punteggio e ha vinto i trofei Hart, Lester B. Pearson, Art Ross e Conn Smythe; Dryden ha vinto il Vezina Trophy, Bowman il Jack Adams Award e Larry Robinson il James Norris Memorial Trophy . [1] I Canadiens erano così dominanti che Dryden si lamentò con The Hockey News di essere "un po' annoiato" dalla mancanza di concorrenza. I Canadiens 1976-77 sono ampiamente considerati la più grande squadra nella storia della NHL, [1][43] [44] sebbene esistano argomenti anche per i canadesi 1955-56 e 1975-76. [45]

La stagione 1978-1979 ha chiuso la serie di quattro campionati consecutivi di Montreal in modo drammatico. Di fronte ai Bruins nella settima partita delle semifinali di campionato, Montreal era sotto 4-3 a meno di due minuti dalla fine quando l'allenatore dei Boston Don Cherry ha accidentalmente mandato troppi giocatori sul ghiaccio durante un cambio di linea, disegnando quello che sarebbe diventato uno dei rigori più famosi nella storia della NHL, e alla fine sarebbe costato il posto a Cherry. Durante il successivo power play, Lafleur ha segnato il goal del pareggio con 74 secondi dalla fine dei tempi regolamentari e Yvon Lambert ha segnato nei tempi supplementari per vincere la partita e la serie. [46] I Canadiens hanno continuato a sconfiggere i Rangers per la Coppa in cinque partite. [47]

Il dominio dei Canadiens alla fine degli anni '70 era dovuto in parte alla presenza della rivale World Hockey Association (WHA) (che aveva iniziato a giocare nel 1972) - i Canadiens avevano molto più successo rispetto ad altre squadre NHL nel resistere agli sforzi della WHA per attirare fuori dai migliori talenti. I Canadiens giocarono un ruolo centrale nella fusione del 1979 con la WHA, che aggiunse alla NHL gli Edmonton Oilers, Hartford Whalers, Quebec Nordiques e Winnipeg Jets. Dopo anni di trattative, è stato raggiunto un accordo di fusione tra le due leghe, ma i governatori della NHL hanno respinto l'accordo per un voto. La maggior parte delle squadre americane della NHL erano a favore della fusione in parte perché pensavano che li avrebbe aiutati a sfidare il dominio di Montreal, mentre contro l'accordo erano i Canadiens, che, insieme ai Vancouver Canucks e ai Toronto Maple Leafs, si opponevano alla scissione dell'Hockey Night in Le entrate televisive canadesi sono sei invece di tre. Dopo aver appreso il risultato del voto, i fan di Edmonton, Quebec e Winnipeg hanno lanciato un massiccio boicottaggio dei prodotti venduti da Molson, proprietari dei Canadiens dal 1978. [48] Il boicottaggio, insieme alle pressioni della Camera dei Comuni del Canada, portò Montreal e Vancouver a invertire le loro posizioni quando si tenne una nuova votazione il 22 marzo 1979, consentendo alla fusione di passare. [48]

I Canadiens sono entrati negli anni '80 in transizione, quando Dryden, Lemaire e il capitano della squadra Yvan Cournoyer hanno annunciato il loro ritiro nel 1979, e Serge Savard ha seguito l'esempio nel 1981. Uno scambio durante la stagione 1982-1983 mandò Rod Langway e Doug Jarvis ai Washington Capitals . Tra i loro sostituti c'erano la stella svedese Mats Naslund e l'attaccante Guy Carbonneau . Bob Gainey è stato nominato dal club per succedere a Savard come capitano della squadra. [49] Guy Lafleur è rimasto la stella offensiva della squadra, registrando il suo 1.000° punto in carriera nel 1981 in sole 720 partite, il più veloce che chiunque avesse raggiunto quel traguardo nella storia della NHL, e un record che è rimasto in piedi fino a quando non è stato battuto da Wayne Gretzky nel 1984. [50]

La NHL ha fatto rivivere il concetto Heritage Classic, con i Canadiens di fronte ai Calgary Flames al McMahon Stadium di Calgary il 20 febbraio 2011. Le fiamme sconfissero i Canadiens, con un punteggio di 4-0, davanti a una folla di 41.022 spettatori. [51] L' Heritage Classic 2011 è stata la seconda partita all'aperto tenutasi durante la stagione 2010-11, dopo l' NHL Winter Classic 2011 . [52]

Gli Habs hanno terminato la stagione 2011-12 l' ultima volta nella loro conference per la prima volta in oltre 80 anni, poiché gli infortuni hanno decimato la squadra per tutta la stagione. Dopo una stagione deludente, i Canadiens ricominciano dal front office. Hanno licenziato il direttore generale Pierre Gauthier [53] e Marc Bergevin è stato nominato nuovo direttore generale il 2 maggio 2012. [54] La ricerca è quindi iniziata per un nuovo allenatore e il 5 giugno Michel Therrien è stato nominato nuovo allenatore. Questo sarebbe il secondo stint di Therrien come capo allenatore dei Canadiens dopo aver precedentemente allenato la squadra dal 2000 al 2003; [55] e Randy Cunneyworth e Randy Ladouceur furono sollevati dai loro doveri di assistente allenatore. [56] Il 15 giugno, Gerard Gallant, JJ Daigneault e Clement Jodoin sono stati aggiunti allo staff tecnico di Montreal come assistenti allenatori.

La squadra ha rimbalzato nella serrata, abbreviata stagione 2012-13, passando dal 15 ° posto al secondo, ma ha perso 4-1 al primo turno contro gli Ottawa Senators, la loro quarta sconfitta consecutiva nei playoff. Il difensore PK Subban è stato insignito del James Norris Memorial Trophy come miglior difensore della Lega, il primo dopo Chris Chelios nel 1989. La stagione successiva, i Canadiens raggiunsero ancora una volta i playoff dopo una stagione da 100 punti e al primo turno eliminarono i Tampa Bay Lightning in una serie di quattro partite. Hanno poi affrontato i Boston Bruins, vincitori del Presidents' Trophy in carica, e li hanno eliminati in sette partite per raggiungere le finali della Eastern Conference per la seconda volta dalla vittoria della Stanley Cup nel 1993 e per la prima volta dal 2010. Durante gara 1 contro i New York Rangers, Chris Kredier si è imbattuto in Carey Price ferendosi alla gamba. Carey Price non sarebbe tornato con i Canadiens quando sono caduti contro i Rangers in sei partite.

Nella stagione 2014-15, la squadra ha vinto il titolo di terza divisione dal 1992 e ha sconfitto i Senators in sei partite al primo turno. Tuttavia, hanno perso al secondo turno contro i Lightning in sei partite. La stagione ha avuto successo grazie a una forte prestazione del portiere Carey Price, che ha vinto il Vezina Trophy, l' Hart Memorial Trophy e il Ted Lindsay Award, oltre a condividere il William M. Jennings Trophy per il minor numero di gol subiti durante la stagione regolare. [57]

Gli Habs hanno iniziato la stagione 2015-16 con una striscia di nove vittorie consecutive e hanno registrato un record di 18-4-3 nei primi due mesi della stagione. Tuttavia, dopo aver vinto 19 delle prime 26 partite, la squadra ha lottato in modo offensivo e ha perso molti giocatori, incluso Price, per infortuni. I Canadiens alla fine finirono sesti nell'Atlantic Division e non si qualificarono per i playoff per la prima volta dalla stagione 2011-12. La squadra partecipò per la prima volta alla NHL Winter Classic, sconfiggendo i Boston Bruins.

Il 4 novembre 2016, il portiere Al Montoya ha concesso 10 gol nella sconfitta in trasferta dei Canadiens 10-0 contro i Columbus Blue Jackets ; gli Habs in seguito hanno segnato 10 gol nella vittoria per 10-1 in casa contro il Colorado Avalanche il 10 dicembre 2016. Mentre la squadra ha iniziato la stagione 2016-17 con un record di 13–1-1 nelle prime 15 partite, ha segnato solo 18–18–7 nelle successive 41 partite, ma sarebbe rimasta al primo posto nella Atlantic Division fino alle prime 56. partite della stagione. Di conseguenza, gli Habs hanno licenziato Therrien e lo hanno sostituito con Claude Julien il 14 febbraio 2017; questa è stata la seconda volta che Julien (che è stato licenziato dai Bruins il 7 febbraio) ha sostituito Therrien come capo allenatore nella storia della franchigia dei Canadiens. Il 30 marzo 2017, i Canadiens si qualificarono per i playoff dopo la vittoria casalinga per 6-2 contro i Florida Panthers ; avrebbero conquistato il titolo della Divisione Atlantica pochi giorni dopo. Nonostante abbiano vinto il loro titolo di seconda divisione nelle ultime tre stagioni, gli Habs alla fine hanno perso la loro prima serie di playoff contro i Rangers in sei partite.

I Canadiens non sono riusciti a raggiungere i playoff in ciascuna delle due stagioni successive, entrando in un periodo di ricostruzione che li ha visti scambiare volti veterani come Tomas Plekanec, Alex Galchenyuk e Max Pacioretty . Nel 2020, i Canadiens erano al 12° posto nella Eastern Conference con un record di 31–31–9 quando la lega si chiuse a causa della pandemia di COVID-19 . Quando la stagione è ripresa nell'agosto 2020, Montreal è stata una delle ultime 12 squadre della Eastern Conference invitate a partecipare a un torneo postseason pieno di bolle a Toronto. Testa di serie numero 12, i Canadiens hanno affrontato i Pittsburgh Penguins in una serie al meglio delle cinque durante il turno di qualificazione della Eastern Conference, dove hanno sconfitto i Penguins in quattro partite. L'obiettivo straordinario di Jeff Petry ha dato il tono per la serie in gara 1, mentre Price ha fermato 22 tiri in uno sforzo di shutout in clincher per dare ai Canadiens una vittoria della serie 3-1. La squadra ha poi combattuto contro i Philadelphia Flyers testa di serie al primo turno al meglio delle sette, ma ha perso in sei partite.

Per la stagione NHL 2020-21, i Canadiens sono stati accoppiati con le altre sei squadre con sede in Canada nella North Division, una configurazione temporanea mentre la lega ha operato la sua stagione in mezzo alla crisi sanitaria. A metà stagione, Julien è stato licenziato il 24 febbraio 2021 ed è stato sostituito dall'assistente allenatore Dominique Ducharme . [58] Montreal ha preso l'ultimo dei quattro posti playoff nel nord, affrontando i loro rivali testa di serie di Toronto al primo turno. Fu il primo match di playoff tra Canadiens e Maple Leafs dal 1979. Toronto è balzato in vantaggio per 3-1, ma i Canadiens hanno risposto con tre vittorie consecutive, le prime due ai tempi supplementari. Montreal ha spazzato via i Winnipeg Jets, terza testa di serie, in quattro partite, guadagnandosi l'ultima vittoria su un gol ai tempi supplementari di Tyler Toffoli . [59] Nel turno successivo, Montreal ha sconfitto i Vegas Golden Knights con un gol di Artturi Lehkonen in gara sei ai supplementari, avanzando alla sua prima apparizione alle finali della Stanley Cup dal 1993 . I Canadiens sono anche diventati la prima squadra canadese ad accedere alle finali dal 2011 .

Players
Player Position Inducted Player Position Inducted Player Position Inducted
Howie Morenz C 1945 Marty Barry C 1965 Ken Dryden G 1983
Georges Vezina G 1945 Toe Blake LW 1966 Jacques Lemaire C 1984
Aurel Joliat LW 1947 Emile Bouchard D 1966 Bert Olmstead RW 1985
Newsy Lalonde C 1950 Elmer Lach C 1966 Serge Savard D 1986
Joe Malone C 1950 Ken Reardon D 1966 Jacques Laperriere D 1987
Sprague Cleghorn D 1958 Roy Worters G 1969 Tony Esposito G 1988
Herb Gardiner LW 1958 Tom Johnson D 1970 Guy Lafleur RW 1988
Sylvio Mantha D 1960 Jean Beliveau C 1972 Bud O'Connor RW 1988
Joe Hall D 1961 Bernie Geoffrion RW 1972 Bob Gainey LW 1992
George Hainsworth G 1961 Doug Harvey D 1973 Guy Lapointe D 1993
Maurice Richard RW 1961 Tommy Smith C 1973 Steve Shutt LW 1993
Reg Noble F 1962 Dickie Moore LW 1974 Larry Robinson D 1995
Harry Cameron D 1963 Gordie Drillon RW 1975 Denis Savard C 2000
Jimmy Gardner F 1963 Jacques Plante G 1978 Rod Langway D 2002
Jack Laviolette D 1963 Henri Richard C 1979 Dick Duff LW 2006
Didier Pitre D 1963 Gump Worsley G 1980 Patrick Roy G 2006
Bill Durnan G 1964 Frank Mahovlich LW 1981 Doug Gilmour C 2011
Babe Siebert LW 1964 Yvan Cournoyer RW 1982 Chris Chelios D 2013
Builders
Builder Inducted Builder Inducted Builder Inducted
William Northey 1947 Leo Dandurand 1963 Sam Pollock 1978
Donat Raymond 1958 Tommy Gorman 1963 Scotty Bowman 1991
Frank J. Selke 1960 Hartland Molson 1973 Pat Burns 2014
Ambrose O'Brien 1962 Joseph Cattarinich 1977
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