Bishanopliosaurus

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Bishanopliosaurus
Stato di conservazione: Fossile
Bishanopliosaurus.jpg
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Ordine Plesiosauria
Superfamiglia Pliosauroidea
Famiglia  ? Rhomaleosauridae
Genere Bishanopliosaurus

Il bishanopliosauro (gen. Bishanopliosaurus) è un rettile marino estinto, appartenente ai plesiosauri. Visse nel Giurassico inferiore e medio (190 - 165 milioni di anni fa), e i suoi resti sono stati trovati in Cina.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Conosciuto solo per resti dello scheletro postcranico, questo animale doveva essere un tipico rappresentante dei pliosauri: il corpo era corto e compatto, piuttosto appiattito e circondato da quattro forti arti trasformati in strutture simili a pagaie. Si suppone che il cranio, benché sconosciuto, dovesse essere allungato e fornito di potenti mascelle armate di denti acuminati. La lunghezza dell'animale intero doveva raggiungere circa 4 metri.

Classificazione[modifica | modifica sorgente]

I resti del bishanopliosauro fanno supporre che questo animale fosse un rappresentante dei pliosauri, un gruppo di plesiosauri dotati di collo corto e testa grossa. In particolare, questo animale era probabilmente imparentato con la famiglia dei romaleosauridi (Rhomaleosauridae), pliosauri primitivi dalla testa simile a quella dei coccodrilli. Si conoscono due specie di questo pliosauro: Bishanopliosaurus youngi, del Giurassico inferiore, e B. zigongensis, del Giurassico medio.

Stile di vita[modifica | modifica sorgente]

Questo animale era senza dubbio un predatore, che cacciava pesci e altri animali acquatici grazie a movimenti svelti dati da poderosi colpi delle pinne. Sembra che il bishanopliosauro fosse uno dei pochi pliosauri d'acqua dolce.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Sato, T., Li, C., and Wu, X.-C., 2003, Restudy of Bishanopliosaurus youngi Dong 1980, a freshwater plesiosaurian from the Jurassic of Chongqing: Vertebrata PalAsiatica, v. 41, n. 1, p. 17-33.
  • Gao, Y.-H., Ye, Y., and Jiang, S., 2004, A new species of Bishanopliosaurus from the Middle Jurassic of Zigong, Sichuan: Vertebrata PalAsiatica, v. 42, n. 1, p. 162-165.