Biafra

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Biafra
Biafra – Bandiera Biafra - Stemma
(dettagli)
Motto: Pace, Unità, Libertà
Biafra - Localizzazione
Dati amministrativi
Nome completo Repubblica del Biafra
Nome ufficiale Republic of Biafra
Lingue parlate igbo, inglese
Inno Terra del Sole nascente
Capitale Enugu
Altre capitali Aba, Umuahia, Owerri
Politica
Forma di governo Repubblica presidenziale
Presidente Chukwuemeka Odumegwu Ojukwu
Primo ministro Philip Effiong
Nascita 30 maggio 1967
Fine 15 gennaio 1970
Territorio e popolazione
Territorio originale Nigeria
Popolazione 13.500.000 nel 1967
Economia
Valuta Lira biafrana
Biafra - Mappa
Evoluzione storica
Preceduto da Nigeria Nigeria
Succeduto da Nigeria Nigeria

Il Biafra, ufficialmente la Repubblica del Biafra ebbe una vita breve come stato secessionista nel sud-est della Nigeria. Esistette dal 30 maggio 1967 al 15 gennaio 1970. Il Capo di Stato Maggiore annunciò formalmente la capitolazione il 12 gennaio. Il paese prese nome dal Golfo del Biafra, sul quale si affacciava.

Gli abitanti sono per lo più la gente Igbo che ha guidato la secessione a causa di tensioni economiche, etniche, culturali e religiose tra i vari popoli della Nigeria. Altri gruppi etnici erano Efik, Ibibio, Annang, Ejagham, Eket, Ibeno e Ijaw, tra gli altri.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

La secessione della regione del Biafra è stata la causa primaria della guerra civile nigeriana, conosciuta anche come la guerra del Biafra.

Il Biafra fu riconosciuto solo da un piccolo numero di paesi durante la sua esistenza: Gabon, Haiti, Costa d'Avorio, Tanzania, Israele e Zambia. Malgrado la mancanza di un riconoscimento ufficiale, altri paesi fornirono assistenza militare al Biafra e in modo particolare Francia, Rhodesia e Sudafrica. L'aiuto del Portogallo fu cruciale per la sopravvivenza della repubblica. L'allora colonia portoghese di São Tomé e Príncipe divenne un centro di raccolta degli aiuti umanitari. La moneta del Biafra fu stampata a Lisbona, che era anche sede dei principali uffici d'oltremare del Biafra.

Nel gennaio 1966, ci fu in Nigeria un tentativo di colpo di Stato, che fu sanguinoso ma di breve durata. Dal momento che quasi tutti gli ufficiali igbo (o ibo) dell'esercito nigeriano erano sopravvissuti, si sospettò che fossero stati proprio loro a provocare il colpo di Stato, e nei mesi di maggio e settembre 1966, gli ibo immigrati nel nord della Nigeria furono vittime di uccisioni di massa. Quasi tutta la popolazione ibo, stimata allora in 11 milioni, viveva in quello che era la regione est della Nigeria, amministrata da un governatore militare ibo, il tenente colonnello Chukwuemeka Odumegwu Ojukwu. Egli dichiarò la regione uno stato indipendente con capitale Enugu e le sue truppe iniziarono a confiscare le risorse federali, come per esempio i veicoli postali in entrata.

La Nigeria rispose inizialmente con un blocco economico e invase il territorio il 6 luglio 1967. Nella successiva guerra civile, le truppe del Biafra compirono delle incursioni a ovest, in territorio nigeriano, nei mesi di luglio e agosto. Le truppe nigeriane, però, si difesero e contrattaccarono, avanzando in Biafra e obbligando il governo a trasferire ripetutamente la capitale da Enugu ad Aba e poi a Umuahia verso la fine dell'anno, e infine a Owerri nel 1969. Sempre in quell'anno, il 9 maggio vi fu una strage presso una base ENI, dove morirono 10 tecnici italiani e uno arabo.

Dal 1970, il Biafra è stato sconvolto dalla guerra e si trovò ad avere una grande necessità di viveri. In pieno collasso militare ed economico, Chukwuemeka Odumegwu Ojukwu fuggì dal paese e il resto del territorio della repubblica fu reincorporato nella Nigeria.

Si ritiene che circa un milione di persone siano morte nel conflitto, soprattutto a causa della fame e delle malattie.

Dopo la guerra, per cancellarne anche il nome, il governo nigeriano rinominò il Golfo del Biafra come Golfo di Bonny.

La Nigeria non concesse l'indipendenza perché è in questa regione sud-orientale che esistono i maggiori giacimenti di petrolio del Paese. Si può notare inoltre che molti Stati hanno cercato di impadronirsene così da poter avere guadagni superiori alla ricchezza dello Stato.

Il percorso di riconciliazione[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1999 il giornale Guardian of Lagos riferì che il Presidente Olusegun Obasanjo commutò in pensionamento il congedo di tutti i militari che avevano combattuto per la secessione del Biafra. In una trasmissione su una rete televisiva nazionale, disse che la decisione si fondava sulla convinzione che la giustizia deve sempre essere temperata dalla misericordia. Si deve anche considerare il fatto che durante l'anno precedente questa dichiarazione c'era stato un ritorno del sentimento pro-Biafra in una parte della popolazione igbo che sosteneva di essere stata emarginata nella federazione nigeriana.

Geografia[modifica | modifica wikitesto]

Il Biafra comprende 77.310 km2 di superficie territoriale,[1] con confini terrestri con la Nigeria a nord e ad ovest e il Camerun ad est. La sua costa era sul Golfo di Guinea a sud.

Tre grandi fiumi scorrono nella regione del Biafra verso il Golfo di Guinea: Imo, il Cross e il Niger.[2]

Il territorio del Biafra fa parte oggi dagli Stati nigeriani di Cross River, Ebonyi, Enugu, Anambra, Imo, Bayelsa, Rivers, Abia, Akwa Ibom e Delta.

Lingua[modifica | modifica wikitesto]

Anche se esistesse, la lingua predominante del Biafra era l'Igbo.[3] Insieme a Igbo, c'erano una varietà di altre lingue, tra cui Efik, Ijaw, Annang e Ibibio. L'Inglese era la lingua ufficiale.

Economia[modifica | modifica wikitesto]

La prima istituzione realizzata dal governo del Biafra fu la Banca del Biafra, compiuta con il "Decreto n ° 3 del 1967".[4] La Banca ha effettuato tutte le funzioni centrali bancarie, tra cui la somministrazione di valuta estera e la gestione del debito pubblico della Repubblica.[4] La banca è stata amministrata da un governatore e quattro consiglieri.; il primo governatore, che ha firmato le banconote, era Sylvester Ugoh.[5] Un secondo decreto, "Decreto n ° 4 del 1967", ha modificato la legge sulle banche della Repubblica Federale della Nigeria per la Repubblica del Biafra. [4]

La banca aveva la sede a Enugu, ma a causa della guerra in corso, la banca è stata trasferita più volte. [4] Biafra ha tentato di finanziare la guerra attraverso dei cambi. Dopo la Nigeria ha annunciato che la loro moneta non aveva più corso legale (per far posto a una nuova moneta). Dopo l'annuncio, tonnellate di banconote nigeriane sono stati trasportati in uno sforzo per acquistare valuta estera.

La valuta del Biafra era stata la Lira nigeriana, fino a quando la Banca del Biafra ha iniziato a stampare le proprie Lira del biafra.[4] La nuova moneta ha avuto corso legale dal 28 gennaio 1968 e la sterlina nigeriano non è stato accettato come unità di scambio.[4] Le prime banconote ad essere emesse furono quelle da 5 scellini e da 1 lira, nel 1967.

Difesa militare[modifica | modifica wikitesto]

Roundel del Biafra Air Force.

All'inizio della guerra del Biafra aveva 3.000 soldati, ma alla fine della guerra, essi erano pari a 30.000. [6]

Non c'era alcun supporto ufficiale per l'esercito del Biafra da qualsiasi altra nazione durante la guerra, anche se sono state acquistate clandestinamente armi.

Un certo numero di ufficiali europei hanno dato il loro contributo alla causa del Biafra: il tedesco Rolf Steiner era un tenente colonnello assegnato al 4° Commando Brigade e gallese Taffy Williams è stato un Maggiore fino alla fine del conflitto.[7]

I Biafrani sono riusciti a creare una forza aerea piccola ma efficace. I comandanti BAF erano Chude Sokey e poi Godwin Ezeilo, addestrati dalla Royal Canadian Air Force.[8] Le forze aree del Biafra comprendevono due B-25 Mitchell, un B-26 Invader (pilotato dall'asso polacco della seconda guerra mondiale Jan Zumbach, noto anche come John Brown), un DC-3 e un Dove. Nel 1968 il pilota svedese Carl Gustav von Rosen ha suggerito il progetto MiniCOIN al generale Ojukwu. Entro la primavera del 1969, Biafra aveva riunito cinque Malmö MFI-9 nel Gabon, chiamandoli "Biafra Babies".

Nel settembre del 1969, Biafra ha acquisito quattro ex-Armee de l'Air North American T-6Gs, che sono stati trasportati al Biafra il mese successivo. Questi aerei hanno fatto missioni fino al gennaio 1970 e sono stati pilotati da ex piloti militari portoghesi.[8]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ James Minahan, Encyclopedia of the Stateless Nations: S-Z, Greenwood Publishing Group, 2002, p. 762, ISBN 0-313-32384-4.
  2. ^ Nigeria, su Britannica. URL consultato il 17 agosto 2008 (archiviato il 30 June 2008).
  3. ^ Ònyémà Nwázùé, INTRODUCTION TO THE IGBO LANGUAGE, ilc.igbonet.com. URL consultato il 18 agosto 2008 (archiviato il 18 August 2008).
  4. ^ a b c d e f Peter Symes, The Bank Notes of Biafra, in International Bank Note Society Journal, vol. 36, nº 4, 1997. URL consultato il 17 agosto 2008 (archiviato il 27 August 2008).
  5. ^ Dafe Ivwurie, Nigeria: The Men Who May Be President (1), allAfrica.com, 25 febbraio 2011. URL consultato il 22 maggio 2012.
  6. ^ Operation Biafra Babies, canit.se. URL consultato il 19 agosto 2008.
  7. ^ "The Last Adventurer" by Steiner, Rolf (Boston:, Little, Brown 1978)
  8. ^ a b Air Enthusiast No. 65 September–October 1996 pp 40–47 article by Vidal, Joao M. Texans in Biafra T-6Gs in use in the Nigerian Civil War

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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