Bethlem Royal Hospital

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Bethlem Royal Hospital
Stemma
Bethlem Royal Hospital
Stato Regno Unito Regno Unito
Località Londra
Indirizzo Bromley
Fondazione 1247 come priorato
1330 come ospedale
Posti letto circa 350
Sito web www.slam.nhs.uk

Il Bethlem Royal Hospital è un ospedale per la cura delle malattie mentali a Londra, nel Regno Unito e parte del South London and Maudsley NHS Foundation Trust. Anche se non più situato nella sede originale, è riconosciuto come la prima e più antica istituzione specializzata nella cura delle malattie mentali. È stato anche denominato St Mary Bethlehem, Bethlem Hospital, Bethlehem Hospital and Bedlam.

L'ospedale collabora con il King's College di Londra nell'ambito della ricerca psichiatrica. La parola inglese bedlam, che significa "baraonda", "confusione" deriva proprio dall'antico nome dell'ospedale dove un tempo sono stati commessi i peggiori errori nel trattamento delle malattie psichiatriche.

La madre di Charlie Chaplin era una delle persone confinate qui: il futuro attore comico nacque e visse un'infanzia difficile nella vicina Kennington.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

1243–1633[modifica | modifica wikitesto]

L'ospedale Bethlem Royal Hispital nacque, in precedenza, dal convento di Saint Mary of Bethlehem, nel 1243.

Nel 1403, risulta che l'istituto ospitasse sei uomini con disturbi mentali.

Nel 1547, Enrico VIII cedette il complesso al comune di Londra, che lo destinò all'internamento delle persone malate mentalmente, in cui le condizioni di vita dei malati erano deplorevoli; con il tempo, l'istituto acquisì il soprannome di Bedlam, ad indicare un luogo di confusione e caos.

1634–1791[modifica | modifica wikitesto]

Famoso per le condizioni in cui vivevano i malati, fino al XVIII secolo, il Bedlam divenne una delle attrazioni più in voga di Londra, dopo l'Abbazia di Westminster e la Torre di Londra.

1791–1900[modifica | modifica wikitesto]

Fino al XIX, il popolo londinese considerava un divertimento assistere agli accessi dei malati internati, tanto che si pagava per vedere lo "spettacolo".[1]

1900 e oggi[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1930, l'ospedale fu spostato nella periferia sudorientale di Londra, tra Eden Park, Beckenham, West Wickham e Shirley. L'edificio fu comprato da Lord Rothermere e il complesso cambiò radicalmente: le ali della facciata lunga più di 200 metri furono demolite, lasciando solo l'edificio centrale, dal 1936 sede dell'Imperial War Museum, sicuramente il più bel museo militare della capitale.

Citazioni[modifica | modifica wikitesto]

L'ospedale di Bedlam è citato nel romanzo I sette calici dell'eresia e in "Doctor Who, L'inverno dei morti" di James Goss.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Ann Kring et alii, Psicologia clinica, Bologna, Zanichelli, 2013.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Controllo di autorità VIAF: (EN141933705 · BNF: (FRcb133278321 (data)
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