Belisario chiede l'elemosina

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Belisario chiede l'elemosina di Jacques-Louis David
David - Belisarius.jpg
Autore Jacques-Louis David
Data 1781
Tecnica olio su tela
Dimensioni 288×312 cm
Ubicazione Palais des Beaux-Arts de Lille

Belisario chiede l'elemosina è un quadro del pittore francese Jacques-Louis David del 1781.

Descrive la vicenda del generale bizantino Belisario, rappresentato ormai in disgrazia, vecchio, cieco ed in compagnia di un bambino, mentre protende l'antico elmo. Lo riconosce solo da un soldato, che aveva militato ai suoi ordini mentre riceveva l'elemosina da un passante. Il messaggio morale dell'opera è la caducità della gloria.

Ispirato a un popolare romanzo di Marmontel, l'opera testimonia il nuovo orientamento davidiano, indirizzato al neoclassicismo. Il dipinto viene accolto con favore dall'Accademia e, presentato al Salon, riceve anche gli elogi di Diderot.

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