Basilica di San Vittore (Varese)

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Basilica di San Vittore
527VareseSVittore.jpg
Facciata
StatoItalia Italia
RegioneLombardia Lombardia
LocalitàVarese-Stemma.png Varese
ReligioneCristiana cattolica
TitolareSan Vittore
Arcidiocesi Milano
ArchitettoPellegrino Pellegrini, Giuseppe Bernascone, Leopoldo Pollack
Stile architettonicomanierismo, barocco, barocchetto
CompletamentoXVIII secolo
Sito web

Coordinate: 45°49′06.82″N 8°49′38.6″E / 45.81856°N 8.82739°E45.81856; 8.82739

La basilica collegiata di San Vittore è un luogo di culto cattolico, situato nel centro di Varese, dedicato a san Vittore. Di sua pertinenza sono il campanile barocco, ed il Battistero di san Giovanni di stile gotico. Nel maggio del 1925 papa Pio XI la elevò alla dignità di basilica minore.[1]

Descrizione e storia[modifica | modifica wikitesto]

Costruzione ed eventi notevoli[modifica | modifica wikitesto]

La basilica fu edificata tra il XVI e XVII secolo, nelle adiacenze del trecentesco Battistero di San Giovanni[2], in tre momenti distinti:

Completa il patrimonio edilizio il campanile barocco-manierista, eretto a più riprese in un maggior lasso di tempo, tra il XVII e il XVIII secolo[3].

Il 30 maggio 1859, così come il campanile, la basilica fu bersaglio di alcune cannonate sparate dall'Imperial regio Esercito austro-ungarico comandato dal feldmaresciallo Karl von Urban come rappresaglia per il rifiuto della città di pagare una somma di denaro come indennizzo per la battaglia di Varese[4]. Sulle mura meridionali del tempio è finanche rimasto conficcato un proiettile, il quale è stato poi preservato ed evidenziato da un'apposita iscrizione, dandogli valore di memoriale dell'epoca risorgimentale[5].

Esterno[modifica | modifica wikitesto]

Particolare della facciata, con la vetrata raffigurante il santo patrono

Il tempio si presenta con pianta a croce latina, con l'aggiunta di due volumetrie laterali a parallelepipedo lungo il corpo anteriore (onde ricavarvi le navate laterali e le cappelle) e di un'altra più piccola sul lato destro del presbiterio (ospitante la sacrestia).

La candida facciata marmorea, rivolta come da prassi verso est, denota un rigido attaccamento ai dettami del neoclassicismo tardo-settecentesco: l'andamento non presenta elementi tortili/sinusoidali, imperniandosi invece sull'imponente trabeazione rettilinea, racchiusa da due cornicioni a tutta larghezza e recante la dedica a san Vittore. L'alzato che la regge si propone in ordine ionico, con quattro massicce colonne: su di esso s'imposta altresì l'attico, dalla base squadrata (ove le uniche concessioni curvilinee sono la vetrata maggiore e i contrafforti laterali) e dal tetto triangolare, direttamente ispirato all'architettura dei templi greco-romani. Gli architravi delle due porte laterali (sormontate da altrettanti lucernari) si prolungano verso il centro della facciata e terminano nel portale a tutto sesto, nei cui pennacchi fanno capolino due figure angeliche opera di Lodovico Pogliaghi[6].

Elemento qualificante dell'edificio è però il tiburio ottagonale che racchiude la cupola interna: anch'esso è d'ispirazione ionica, con paraste abbinate, legate da una trabeazione (architrave e fregio) e culminante nel cornicione (retto da appositi dentelli). Il Bernascone fece sì che le coppie di falsi pilastri dessero un'equilibrata scansione a ogni faccia del volume tiburiale, a guisa di "cerniere": su ciascuna faccia venne inoltre aperta una finestra scema, sormontata da una lunetta e quindi da una nicchia quadrangolare. Al centro della copertura a coppi s'innesta quindi la lanterna, elemento finalizzato a catturare la luce solare e distribuirla all'interno del tempio; a differenza del tiburio (eretto essenzialmente in muratura intonacata), esso è tutto realizzato in pietra scolpita: circondato da una balaustra e decorato con sfere e obelischi scandenti gli angoli, presenta otto finestre a tutto sesto centinate; otto fasce curvilinee inoltre congiungono la ringhiera con il corpo della lanterna medesima, che termina con una cupoletta rivestita in metallo, sormontata da un globo crucigero aureo[7].

Interno[modifica | modifica wikitesto]

Interno

L'allestimento originario della basilica fu fatto tentando di ispirarsi alla catechesi dei grandi arcivescovi milanesi Carlo Borromeo, Federico Borromeo e Gaspare Visconti: ne risulta un'abbondanza di affreschi e pale d'altare d'aspetto solenne e severo, volte ad offrire allo spettatore un'immagine esaustiva dello stile di vita cattolico. Tale scelta inoltre guardava pragmaticamente alla posizione di Varese, città posta lungo le maggiori vie di comunicazione tra Europa centrale e Milano, frequentate soprattutto da grandi mercanti (spesso e volentieri protestanti). Col passare dei secoli le superfetazioni successive hanno parzialmente alterato questa identità[8], dando luogo a una commistione di stili comunque nel complesso armoniosa.

Come già accennato, il lungo presbiterio (a pianta poligonale) è la parte più antica, risalente al cinquecento, di matrice "bramantesca". è occupato dall'altare, esempio di barocchetto lombardo, con le statue marmoree degli angeli, degli angioletti e del Risorto al centro. Sempre di epoca settecentesca è tutta la vivace e animata decorazione ad affresco. Il tempio custodisce pregevoli della scuola pittorica barocca lombarda: in particolare i dipinti di Carlo Francesco Nuvolone (1609-1662), di Francesco Cairo (1607-1665) e Giovanni Battista Crespi detto "Il Cerano" (1573-1632). Di lui è conservata nella cappella di San Gregorio, la prima sulla destra, la celebre "Messa di San Gregorio" del 1615, considerato uno dei capolavori della scuola lombarda dell'epoca del cardinale Federico Borromeo[9]. Da evidenziare i 15 tondi dei Misteri del Rosario del Morazzone (1573-1626) e la Battaglia di Lepanto del genovese Bernardo Castelli (1557-1629). Notevole è pure il gruppo scultoreo dipinto della Madonna Addolorata.

Sulle due cantorie ai lati del presbiterio si trova l'organo a canne Mascioni opus 485, costruito nel 1936 reimpiegando il materiale fonico di un precedente strumento di Luigi Bernasconi del 1906. Lo strumento è a trasmissione integralmente elettrica e dispone di 63 registri. La consolle, mobile indipendente, è situata a pavimento nel presbiterio ed ha tre tastiere e pedaliera, con i comandi dei registri a placchette.

Galleria d'immagini[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Catholic.org Basilicas in Italy
  2. ^ TCI.
  3. ^ a b c d Silvano Colombo, p. 3
  4. ^ Le cannonate austriache che unirono i varesini - VareseNews, 5 mar 2011
  5. ^ L'ULTIMO SALUTO AUSTRIACO AL CAMPANILE DI SAN VITTORE (VA) - curiosonevarese.blogspot.com, 25 set 2016
  6. ^ Silvano Colombo, pp. 5-7
  7. ^ Silvano Colombo, pp. 4-5
  8. ^ Silvano Colombo, p. 8
  9. ^ Mina Gregori (a cura di), Pittura a Milano dal seicento al neoclassicismo, Cariplo, Milano, 1999.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Silvano Colombo, La chiesa di San Vittore in Varese, Divulgazione 1991, Varese, Ask Edizioni, 1991.
  • AA.VV., Touring Club Italiano: Guida d'Italia - Lombardia, Guide rosse d'Italia, Milano, Touring Club Editore, 1998.

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]