Basilica di San Nicola da Tolentino

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Basilica di San Nicola da Tolentino
Basilica di S. Nicola Tolentino.jpg
Facciata
StatoItalia Italia
RegioneMarche
LocalitàTolentino
Coordinate43°12′29.36″N 13°17′08.56″E / 43.208156°N 13.285711°E43.208156; 13.285711
Religionecattolica di rito romano
TitolareNicola da Tolentino
Diocesi Macerata-Tolentino-Recanati-Cingoli-Treia
Stile architettonicobarocco
Inizio costruzioneXIII secolo
CompletamentoXIX secolo
Sito webwww.sannicoladatolentino.it/

La basilica di San Nicola da Tolentino (Padri Agostiniani) è un importante luogo di culto cattolico di Tolentino, in provincia di Macerata, all'interno del territorio della diocesi di Macerata-Tolentino-Recanati-Cingoli-Treia.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

La basilica, in origine intitolata a San Giorgio, venne costruita fra il XIII secolo ed il XIV secolo per poi essere completata ed arricchita nei secoli successivi.

Nel 1476 venne dedicata a San Nicola da Tolentino che era stato ospitato per circa trenta anni nell'annesso convento, morendovi nel 1305.

Nel XVIII secolo venne portata a termine la facciata mentre nel 1783 è stata elevata alla dignità di Basilica minore.[1] Nel 1932 venne costruita la cripta dove è stato posto il corpo del santo, rinvenuto nel 1926. Viene danneggiata dal terremoto del Centro Italia del 2016, e la facciata è ora coperta da un telone che ne riproduce l'immagine a grandezza naturale[2]. A oltre due anni dalla chiusura a causa del fenomeno sismico, riapre parzialmente il 16 dicembre 2018. La navata viene di nuovo utilizzata per la messa e la cappella delle Sante Braccia riaperta al pubblico. Il Cappellone e la parte absidale rimangono, invece, chiuse[3].

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Esterno[modifica | modifica wikitesto]

La facciata

La facciata della basilica,[4] in origine a capanna, venne portata a compimento a partire dal XV secolo quando venne realizzato il portale ad opera di Nanni di Bartolo.

Quest'ultimo elemento architettonico è in stile gotico fiorito. Le iscrizioni ai lati danno notizie circa il committente, il celebre condottiero Niccolò Mauruzi da Tolentino, il cui stemma occupa i pennacchi dell'arco da entrambi i lati.

Incastonati nei pilastri del portale sono siti tre bassorilievi per lato che raffigurano dei Santi. Nella lunetta invece sono tre sculture raffiguranti, da sinistra, Sant'Agostino, la Madonna col Bambino e San Nicola da Tolentino; al di sopra, sormonta la lunetta, il gruppo di San Giorgio e il Drago, che riporta all'antica denominazione della Basilica.

Il primo ordine della facciata in stile manierista è su progetto di Florindo Orlando ed è in travertino. Nel 1757 ad opera di Giovanni Andrea Ascani venne portato a compimento il secondo ordine.

Lungo il fianco della basilica sono visibili tracce murarie della struttura antica con caratteristici archetti pensili. Il campanile, tardo gotico, risultava essere esistente nel 1492. Nel 1519 ne venne rifatto il tetto a seguito dei danni riportati per un fulmine. Gli ultimi ordini sono però frutto di un restauro settecentesco.

Sul lato sud si apre il chiostro agostiniano,[5] di origini trecentesche e molto alterato nei secoli in base alla crescita del monastero. Soprattutto nel XVII secolo il chiostro venne ristretto per la costruzione di nuove celle per i monaci e delle cappelle laterali della chiesa. Le gallerie del chiostro presentano su tutte le pareti scenografici affreschi barocchi raffiguranti le Storie di San Nicola, eseguiti tra il 1690 e il 1695 da Giovanni Anastasi e Agostino Orsoni.

Interno[modifica | modifica wikitesto]

Interno

L'interno è il frutto di un grande cantiere durato sino alla seconda metà del XV secolo, anche se negli anni successivi si ebbero ulteriori modifiche, come nel 1632 quando si deliberò la costruzione delle cappelle laterali, quattro per lato.[6] L'attuale aspetto dell'aula è dovuto al rifacimento ad opera dell'architetto fermano Giovanni Battista Carducci nella seconda metà del XIX secolo. Di grande effetto è il soffitto a cassettoni lignei dorati, voluto dal vescovo agostiniano Giambattista Visconti e realizzato da Filippo e Piero da Firenze tra il 1605 ed 1628. L'opera ebbe il costo di 40.000 scudi romani. Sull'altare maggiore c'era anticamente un polittico del tolentinate Marchisiano di Giorgio del XVI secolo, oggi è rimasta soltanto la Deposizione, conservata all'interno del Museo della Basilica.

Cappelle a sinistra[modifica | modifica wikitesto]

Cappelle a destra[modifica | modifica wikitesto]

Cappella Benadduci
  • Prima cappella: costruita dalla nobile famiglia locale dei Benadduci, sull'altare è un importante dipinto del Guercino raffigurante Sant'Anna (1640);[7] sulle pareti laterali sono due tele raffiguranti la Gloria di Santa Lucia e l'Orazione nell'orto di Marcantonio Romoli, rispettivamente del 1754 e del XVII secolo;
  • Seconda cappella: dedicata al Sacro Cuore, ha una pala del 1920 raffigurante il Cristo che mostra il Sacro Cuore a Santa Margherita; sulle pareti laterali sono siti a sinistra una Adorazione dei Pastori attribuita al Malpiedi mentre a destra è Crocifisso che secondo la tradizione sarebbe lo stesso adorato da San Nicola;
  • Terza cappella: intitolata alla Beata Vergine del Buon Consiglio, ha una pala del XIX secolo;
  • Quarta cappella: dedicata alla Vergine della Pace, possiede una tela di Giuseppe Lucatelli (1810) mentre sotto l'altare sono site le reliquie di una martire cristiana chiamata Lorenzina.

Presbiterio[modifica | modifica wikitesto]

Nella parete fondale della navata si apre il presbiterio, costituito da una campata quadrangolare e da un'abside semicircolare.[8]

L'altare maggiore è in marmi policromi e venne eseguito in occasione del VI centenario della morte di San Nicola nel 1905. Il coro ligneo è in stile barocco mentre la cupola è una creazione di Giovanni Battista Carducci (1859) e contiene un affresco di Luigi Fontana raffigurante la Visione di Ezechiele, chiaramente tratto da un'opera di Raffaello. Ai lati del presbiterio una porta conduce ad un piccolo ambiente decorato con due tele seicentesche opera di Giovanni Battista Foschi.

Cappella del Santissimo Sacramento[modifica | modifica wikitesto]

La cappella del Santissimo Sacramento

La cappella del Santissimo Sacramento[9] venne edificata nel 1608 per volere del comune di Tolentino in modo da dare degna sistemazione alle Sante Braccia ma successivamente venne destinata ad ospitare il Santissimo Sacramento. Fu completata dal Carducci nell'Ottocento e venne affrescata da Francesco Ferranti nel 1905.

Atrio[modifica | modifica wikitesto]

Opposto alla Cappella del Sacramento è un atrio che fa da andito alla Cappella delle Sante Braccia e al Cappellone di San Nicola. Vi si notano alcuni frammenti di affreschi dei quali non si ha una datazione precisa ed un dipinto settecentesco raffigurante San Nicola da Tolentino in Gloria.[10]

Cappellone di san Nicola[modifica | modifica wikitesto]

Cappellone di San Nicola

Il Cappellone di san Nicola è un grande ambiente che conserva un importante ciclo di affreschi trecenteschi recentemente attribuito a Pietro da Rimini, vista una certa somiglianza con i suoi affreschi nell'Abbazia di Pomposa e quelli di Santa Chiara a Ravenna, anche se il grado tecnico di rappresentazione di questi ultimi è notevolmente inferiore agli affreschi del Cappellone. La tradizione vuole invece che l'opera sia stata eseguita da un ignoto pittore, il Maestro di Tolentino.[11]

Nella distribuzione delle scene delle storie di Nicola, è assegnato un posto di particolare importanza poiché il ciclo di affreschi realizzato nel Cappellone non è un semplice ciclo agiografico, ma qualcosa di più ambizioso.

La maggior parte degli affreschi, fatta eccezione di alcuni tratti bassi del registro inferiore, è ancora ben conservato.

Negli spicchi della volta si alternano gli Evangelisti ed i Dottori della Chiesa tutti ritratti seduti su di scrivanie piene di libri; osservando la volta dalla vela dove è ubicato l'altare e continuando, procedendo in senso orario si trovano Ambrogio e Marco con un leone; Agostino e Giovanni con un'aquila; Gregorio e Luca con un toro; Girolamo e Matteo con un angelo. I costoloni delle vele sono segnati da grosse fasce a fregi geometrici e vegetali, intervallati da medaglioni con busti di santi. Alla base sono raffigurate le Virtù: Carità, Prudenza, Speranza, Giustizia, Temperanza, Fede, Fortezza[12] sotto le quali, nel punto di ricaduta della volta a crociera, vi sono delle colonnine tortili.

Anticamente gli ingressi erano due: uno si trovava sulla parte sinistra, parte grazie al quale il Cappellone comunicava con gli altri ambienti della chiesa e dove c'era la zona riservata alla clausura del monastero; l'altro si trovava nel chiostro, ovvero nella parte opposta dell'altare. Ancora oggi l'ingresso principale corrisponde a quest'ultimo.

Le pareti sono divise in due ordini più le lunette, dove da quella di fronte all'ingresso parte la narrazione con una Annunciazione; seguono la Visitazione, la Natività, l’Adorazione dei pastori e l’Adorazione dei Magi, a seguire la Presentazione al Tempio e la Dormitio Virginis.

Nella scena della Presentazione al Tempio sono presenti due piccoli personaggi inginocchiati, i committenti, laici e borghesi sono evidentemente due coniugi; mentre nella Dormitio Virginis è raffigurata una piccola folla di devoti, uomini e donne, tutti laici ma capeggiati da S. Nicola stesso.

Nell'ordine mediano la narrazione è disposta in riquadri di diversa grandezza; partendo dalla parete che dà verso la chiesa dove al centro è una Strage degli innocenti; proseguendo in senso antiorario sono la Pentecoste, il Sepolcro vuoto, Cristo nel Limbo, Orazione nell'Orto, Predicazione di Gesù, Entrata a Gerusalemme, Nozze di Cana, Sacra Famiglia, Cristo fra i Dottori.[13]

Nel ciclo cristologico mancano, evidentemente, le scene della Passione. Ad oggi, ancora non siamo a conoscenza del perché di tale mancanza che forse è dovuta alla volontà di sorvolare su tutto l'aspetto mistico doloroso. Ipotesi molto plausibile poiché si tratta di un ciclo realizzato per l’esaltazione di un santo che non aveva fama di martire.

Il registro inferiore delle pareti contiene le tredici storie sulla vita, ovvero la morte e i miracoli di S.Nicola. Partendo dal riquadro a destra della Crocefissione, inizia il senso di lettura del ciclo. La Crocefissione stessa, però, non appartiene a nessuno dei cicli citati finora poiché considerata a sé stante dato che la sua collocazione originaria sarebbe dovuta essere sopra l'altare. Il ciclo inizia quindi con L’Annuncio della nascita di Nicola, prosegue poi con la sua Educazione e Nicola che ascolta la predica di un eremitano, successivamente si trova poi la Vittoria sulla tentazione,la Celebrazione della messa per le anime del purgatorio e la Morte di Nicola.

Iniziano così le scene dei numerosi miracoli di S.Nicola, che aveva una grande fama di traumaturgo.

Sono molti i casi in cui si può notare una corrispondenza visiva tra le scene del ciclo cristologico e quelle del ciclo di S.Nicola.

In occasione del restauro degli affreschi fu commissionato al M° Stefano Vagnini un oratorio: Nicolaus (ed. Bongiovanni, Bologna) per strumenti antichi e 3 voci.

Al centro dell'ambiente, si trova un altare, costruito sopra l'originario luogo di sepoltura di san Nicola, sormontato da una statua policroma del medesimo, della seconda metà del XV secolo.[14]

Cappella delle Sante Braccia[modifica | modifica wikitesto]

Cappella delle Sacre Braccia

La Cappella delle Sante Braccia[15] è costituita da tre vani consecutivi realizzati nel Seicento ampliando la vecchia sacrestia quattrocentesca allo scopo di ospitarvi la reliquia delle Sante Braccia che sono site oggi al centro del terzo vano, chiuso da una ricca cancellata dorata. In questa cappella due grosse tele, molto suggestive rappresentano i miracoli di San Nicola, la prima l'Incendio di Palazzo Ducale di Venezia di Matthias Stomer e l'altra La peste in una città veneta di Giovanni Carboncino, ambedue del XVII secolo.

Organi a canne[modifica | modifica wikitesto]

L'organo della Basilica, posto nella storica cantoria sopra la porta d'ingresso, è stato costruito nel 1903 da Zeno Fedeli di Foligno e in seguito ampliato ed elettrificato dalla Ditta Pinchi nel 1983. Nel 2005 è stato restaurato da Michel Formentelli.[16]

Nella cappella delle Sante Braccia vi è un secondo strumento, costruito nel 1922 dalla ditta Tamburini (opus 79); a trasmissione pneumatica con somiere a doppio scompartimento per i manuali, ha 14 registri.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Basilica S. Nicola da Tolentino, su gcatholic.org. URL consultato il 16 novembre 2013.
  2. ^ San Nicola diventa virtuale in attesa del restauro, su Cronache Maceratesi, 8 settembre 2017. URL consultato il 2 marzo 2019.
  3. ^ il Resto del Carlino, Tolentino, folla per la riapertura della Basilica di San Nicola, su il Resto del Carlino, 1544977548562. URL consultato il 2 marzo 2019.
  4. ^ La facciata, su sannicoladatolentino.it. URL consultato il 16 novembre 2013 (archiviato dall'url originale l'11 febbraio 2013).
  5. ^ Il chiostro, su sannicoladatolentino.it. URL consultato il 16 novembre 2013 (archiviato dall'url originale il 2 dicembre 2013).
  6. ^ Cappelle laterali, su sannicoladatolentino.it. URL consultato il 16 novembre 2013 (archiviato dall'url originale il 6 dicembre 2013).
  7. ^ Cappella di Sant'Anna, su sannicoladatolentino.it. URL consultato il 16 novembre 2013 (archiviato dall'url originale il 10 giugno 2015).
  8. ^ Cappella Maggiore, su sannicoladatolentino.it. URL consultato il 16 novembre 2013 (archiviato dall'url originale il 6 dicembre 2013).
  9. ^ Cappella del SS Sacramento, su sannicoladatolentino.it. URL consultato il 16 novembre 2013 (archiviato dall'url originale il 3 dicembre 2013).
  10. ^ Atrio d'ingresso al Cappellone, su sannicoladatolentino.it. URL consultato il 16 novembre 2013 (archiviato dall'url originale il 6 dicembre 2013).
  11. ^ Cappellone di San Nicola, Tolentino (PDF), su fondoambiente.it. URL consultato il 16 novembre 2013 (archiviato dall'url originale il 10 giugno 2015).
  12. ^ Il Cappellone - La volta, su sannicoladatolentino.it. URL consultato il 16 novembre 2013 (archiviato dall'url originale il 26 novembre 2013).
  13. ^ Il Cappellone - Le pareti, su sannicoladatolentino.it. URL consultato il 16 novembre 2013 (archiviato dall'url originale il 26 novembre 2013).
  14. ^ Il Cappellone - L'arca e la statua di San Nicola, su sannicoladatolentino.it. URL consultato il 16 novembre 2013 (archiviato dall'url originale il 26 novembre 2013).
  15. ^ Cappella delle Sante Braccia, su sannicoladatolentino.it. URL consultato il 16 novembre 2013 (archiviato dall'url originale il 3 dicembre 2013).
  16. ^ Organo "Fedeli" del 1903, su organmigliorelli.com. URL consultato il 16 novembre 2013 (archiviato dall'url originale il 10 giugno 2015).

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Bollettino San Nicola da Tolentino - Agostiniano, La Basilica di San Nicola a Tolentino: Guida breve al Santuario, Supplemento al n. 5 (Luglio-Agosto 1995) - Anno LXVII del Bollettino del Santuario di San Nicola, 1995.
  • Touring Club Italiano-La Biblioteca di Repubblica, L'Italia: Marche, Touring editore, 2004.
  • Centro studi "Agostino Trapè" (a cura di), La Basilica di San Nicola a Tolentino - Guida all'arte e alla storia (PDF), Tolentino, Biblioteca Egidiana, 2008.
  • "Le storie intorno all'Arca: Nicola da Tolentino e la pax marchigiana", in Il Cappellone di S.Nicola da Tolentino, Serena Romano, Milano 1992, pp. 23-40.

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