Barney Kessel

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Barney Kessel
Barney Kessel 2.jpg
NazionalitàStati Uniti Stati Uniti
GenereJazz
Bebop
Periodo di attività musicaleanni 1940 – 1992
EtichettaColumbia Records, Contemporary Records, Reprise Records, Black Lion Records

Barney Kessel (Muskogee, 17 ottobre 1923San Diego, 6 maggio 2004) è stato un chitarrista statunitense.

Cominciò a suonare professionalmente da ragazzo con gruppi di musica da ballo per unirsi poi a formazioni più importanti, come quella diretta da Chico Marx. Rapidamente si posizionò come musicista chiave nella chitarra jazz post Charlie Christian. Nel 1944 partecipò al film del sassofonista Lester Young Jammin' the Blues e nel 1947 registrò con i Charlie Parker's New Stars le session di Relaxin' at Camarillo per la Dial Records.

Barney Kessel è noto per il suo lavoro innovativo nel trio jazz, con la chitarra utilizzata sia in chiave armonica che solistica senza l'apporto del pianoforte.. Negli anni '50 realizzò una serie di album intitolati The Poll Winners, con Ray Brown al contrabbasso e Shelly Manne alla batteria. Kessel fu un raffinato e ricercato accompagnatore per molti cantanti: è ad esempio sua l'importante parte chitarristica nella prima incisione di Cry Me A River che lanciò Julie London ottenendo un grande successo commerciale. Nella stessa atmosfera sono le quattro tracce incise per la MGM nel luglio del 1952, a Los Angeles, come membro del quartetto del pianista Bobby Tucker (con Red Callender e Les Young) e con il cantante Billy Eckstine.

Nei primi anni '50 Kessel lavorò nel trio di Oscar Peterson, con Ray Brown. Gli ampi spazi che Peterson lasciava a Kessel aiutarono a cambiare la connotazione che la chitarra aveva avuto fino a quel momento nel campo della musica "elegante".

Gli anni '60 videro Kessel ottenere un grande successo come turnista e musicista di studio in generale. Strumentista di prima scelta per la Columbia Pictures, Kessel diventò uno dei più richiesti session men di Hollywood, facendo così parte della cosiddetta The Wrecking Crew, composta dai numeri uno delle sale d'incisione. La sua chitarra fece parte di centinaia di successi pop, inclusi album e singoli di Phil Spector, The Beach Boys, The Monkees e tanti altri. Apparve anche in veste unicamente di attore in un episodio della serie TV Perry Mason.

Negli anni '70 Barney Kessel girò il mondo con i suoi seminari The Effective Guitarist. L'attività in studio di registrazione proseguì con costanza fino agli ultimi anni della sua vita. Anche gli ultimi album fra i quali The Blue Guitar e Kessel Plays Standards mostrano la sua longevità musicale e la sempre brillante vena creativa.

Kessel morì di tumore al cervello a San Diego in California. La sua salute era andata peggiorando dopo un ictus nel 1992.

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Discografia essenziale[modifica | modifica wikitesto]

Barney Kessel, assieme ad un musicista sconosciuto, durante un seminario estemporaneo in un negozio di Wichita.

Come leader[modifica | modifica wikitesto]

Come sideman[modifica | modifica wikitesto]

Con Oliver Nelson

Con Sonny Rollins

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